Monday, 31 August 2015

9. Jennifer Connelly



Jennifer  was  born  in  New  York  in  1970  and began  her  career  as  a  child  model  before  crossing  over  into  acting  in  1984  when  the  similarity  of  her  nose  to  that  of  Elizabeth  McGovern  who  was  playing  the  character  as  an  adult  won  her  a  part  in  Once  Upon  A  Time  In  America. She  has  worked  steadily  ever  since,   attracting  increasing  critical  acclaim  and  remarkably  little  scandal, a  role  model  for  any  aspiring  actress  to  follow.

1. Once  Upon  A  Time  In  America ( 1984 )


Jennifer's  presence  in  this  one  means  finally  watching  it  all  the  way  through  after  commencing  it  nearly  30  years  ago. I  should  explain  that  I  had  selected  the  films  for  an  end-of-year  all  night  video  party  at  our  hall  of  residence  in  1985  and  this  was  something  like  the  eighth  in  line  starting  at  around  4.30  in  the  morning.  After  about  20  minutes  the  only  other  guy  in  the  room  decided  to  call  it  an  early  morning  and  I  quickly  followed  suit.  I  had  seen  a  considerable  chunk  of  it  on  TV  years  later  but  this  is  the  first  complete  viewing.

The  film  is  spaghetti  western  king  Sergio  Leone's  contribution  to  the  gangster  film  genre,  his  final  film  and  a  true  epic,  lasting  3  3/4  hours. Although  lauded  at  the  Cannes  Film  Festival  it  was  trashed  in  the  USA  after  studio  bosses  severely  cut  and  re-sequenced  it. Some  of  those  critics  subsequently  lauded  it  on  seeing  the  director's  cut.

The  action  takes  place  in  three  different periods. In  1968 , David  "Noodles"  Aaronson  ( Robert  de  Niro  )  is  a  New  York  Jew in  his  late  fifties  who  receives  a  letter  informing  him  that  the  graves  of  three  friends  killed  in  a  police  shoot  out  thirty  years  earlier  have  been  relocated  as  a  result  of  redevelopment. He  has  been  living  in  Buffalo  under  an  assumed  name  so  no  one  should  know  where  he  is. He  returns  to  New  York  to  solve  the  mystery  particularly  as  it  may  reveal  where  the  loot  that  should  have  been  his  as  the  last  man  standing  ended  up.

The  story  is  mainly  told  through  flashbacks  covering  the  other  periods, Noodles's  teenage  years  ( where  he's  played  by  Scott  Tiler  )  in  an  opportunistic  street  gang  which  begins  to  become  more  ambitious  when  joined  by  the  smarter  Max (  Rusty  Jacobs  then  James  Woods )   and  the  gang's  activities  in  the  Prohibition  era  which  culminated  in  the  shoot  out. In  both  Noodles  pursues  the  unobtainable  Deborah  , first  as  a  twelve  year  old  pricktease  (  Jennifer  )  then  an  ambitious  actress  ( Elizabeth  McGovern  ) . There's  a  fair  helping  of  violence,  both  rape  and  murder, throughout  the  story.

Seen  end  to  end  it  is  a  good  film  if  not  quite  the  masterpiece  that's  been  claimed. The  main  criticism,  that  there  are  no  sympathetic  characters  has  some  validity.  You  can't  really  empathise   with  a  principal  character  who  rapes  women  both  casually  and  when  he  doesn't  get  his  way. Deborah  and  Max  are  both  ambitious  self-seekers   who  mock  Noodles's  caution  and  lack  of  imagination. There  is  some - though  not  much - flab ; I'm  not  sure  what  the  sub-plot  involving  Treat  Williams's  union  boss  brings  to  the  film  for  instance. There  are  a  few  plotholes   in  the  central  mystery   and  Jacobs  is  too  big  to  evolve  into  James  Woods .  The  emphasis  on  sex  sometimes  gets  a  bit  much;  the  scene  where  the   four  smirking  guys  reveal  their  peckers  to  remind  Tuesday  Weld's  character  of  her  rape  is  ill-judged.

For  those  most  part  though  it  is  deeply  engrossing  ,  beautifully  filmed   with  lavish  period  detail,  a  wonderful  soundtrack  from  Ennio  Morricone  and   a  sly  sense  of  humour  in  the  script.

The  performances  vary. De  Niro  is  fine  although  the  character's  too  often  a  passive  spectator  for  it  to  be  one  of  his  best  performances  . Woods  is  one  of  my  favourite  actors  but  again  I  think  he's  been  better  elsewhere .  The  teenagers  are  all  good  and  Brian  Bloom  as  "Patsy"  has  the  spookiest  eyes  I've  ever  seen   which  may  partly  explain  why  he's  largely  moved  into  voiceover  work .

Jennifer's  role  was  accompanied  by  some  controversy.  In  Deborah's  first  scene, knowing  that  she  is  being  spied  upon  by  Noodles , she  turns  her  back  and  pulls  her  dress  off  giving  him  a  quick  glimpse  of  her  rear. Jennifer  was   only  12  at  the  time  and  the  general  thought  is  that  the  producers  got  cold  feet  about  the  scene  and  inserted  a  credit  for  extra  Margherita  Pace   as  her  body  double. Pace  bore  no  resemblance  to  Jennifer  and  it's  widely  believed  she  did  the  scene  herself.  In  any  case  she's  very  good  especially  in  delivering  one  of  cinema's  most  brutal  rejection  scenes  and  impossibly  beautiful. She's  also  a  very  good  fit  for  McGovern  although  the  latter's  role  as  a  great  actress  is  somewhat  ironic  as  she's  clearly  not  a  very  good  one  herself.



2. Phenomena  ( 1985 )


Jennifer  jumped  straight  into  the  leading  role  in  her  second  picture, an  Italian  horror  film  directed  by  genre  master  Dario  Argento.

The  14  year  old  Jennifer  plays  Jennifer  the  daughter  of  a  famous  actor  who  is  sent  to  an  exclusive  but  deeply  unattractive  Swiss  boarding  school  where  she  soon  learns  there is  a  serial  killer  on  the  loose  nearby  who  targets  young  girls. On  her  first  night  she  sleepwalks  but  fortunately  ends  up  at  the  nearby  house  of  a  paralysed  entomologist  Dr  McGregor  ( Donald  Pleasance  with  a  dodgy  Scottish  accent )  who  helps  police  investigations. When  he  realises  that  she  has  some  supernatural   bond  with  insects  the  two  attempt  to  track  down  the  murderer.

Argento's  film  is  more  concerned  with  style  and  atmosphere  than  presenting  a  credible  story. From  the  opening  scene  which  doesn't  really  explain  the  first  victim's  presence  at  the  killer's lair,   to  the  very  final  credibility-straining   action   of  its  intense  conclusion,   there's  a  cavalier approach  to  logic and  likelihood  but  it's  still  quite  an  enjoyable  film. It's  well-paced -   the  US  distributors  who  took  out  20  minutes  before  reissuing  it  as  "Creepers"  must  have  had  attention  deficit  issues  -  and  delivers  its  shocks  well, particularly  in  the  barnstorming  last  10  minutes. There's   also some  fun  in  spotting  the   cheeky  borrowings  from  other  films  such  as  Last  Embrace  , Carrie  and  most  obviously  Don't  Look  Now.  It's  a  bit  sloppy in  parts; the  dubbing  of  the  other  school  girls  is  atrociously  wooden  and  early  on  when  Jennifer  arrives  at  the  school  there's  a  snatch  of  voiceover  which  sounds  like  part  of  the  trailer  has  got  mixed  up  with  the  actual  film.

Jennifer  is  very  good  for  her  age, coping  well  with  the  fact  that  most  of  her  co-stars  are  speaking  Italian  during  her  scenes. She's  carrying  a  fair bit  of  puppy  fat  at  this  point,  accentuated  by  wearing  billowing  virginal  white  blouses  throughout  the  film . It's  also  a  physically  demanding  part  requiring  a  lot  of  wet  work. Accent  apart  Pleasance  is  fine  although  it's  the  sort  of  role  he  could  play  in  his  sleep .Out  of  the  Italian  cast  Daria  Nicolodi  ( apparently  Argento's  ex-wife  ) as  her  sinister  chaperone  is  the  pick. Mention  should  also  be  made of  Tanga  as  McGregor's  tame  chimp  , a  born  scene-stealer  ( though  he  blotted  his  copy-book  by  taking  a  lump  out  of  Jennifer's  finger ) .      

3. Seven  Minutes  In  Heaven ( 1985 )


Jennifer  returned  to  America  for  the  leading  role  in  this  low  budget  teen  sex  comedy.

She  plays  Natalie  Becker , a  serious-minded  teenager  who  chooses  to  stay  at  home  when  her widowed  father  leaves  on   a  business   trip. She  takes  in  school  friend  Jeff  ( Byron  Thames ), who  is  having  issues  with  his  stepfather,  on  a  strictly  platonic  basis. Her  best   female  friend   Polly ( Maddie  Corman ) is  sex-obsessed  and  chasing  after  a  professional  baseball  player  Zoom after  a  chance encounter.

It  would  be  easy  to  do  a  real  hatchet-job  on  this  film. The  comedy  is  contrived  and  unfunny. There's  a  low-flying  boom  mike  in  more  than  one  scene. The  three  leads  apart, who  are  adequate  rather  than  impressive, the  acting  is  absolutely  atrocious  particularly  one  Alan  Boyce  as  Natalie's  untrustworthy  boyfriend. I'm  not  surprised  Jennifer  is  the  only  member  of  the  cast  I  recognise.  The  soundtrack  by  the  similarly  obscure  Robert  Kraft   is  utterly  generic  limp  synth-rock . It  promises  some  teen  nookie  - the  opening  scene  has  Polly  prattling  about  cocks  - and  delivers  zilch.

And  yet  there's  still  something  likeable  about  the  film. When  it's  not  setting  up  painfully  contrived  comic  scenes,  the  script  is  quite  strong , with  some  snappy  dialogue  and  one  or  two  surreal  touches  which  work  well. The  relationship  between  the  girl  who  can  get  it  but  doesn't  want  it  yet  and  her  friend  who's  gagging  for  it  but  no  guy's  interested  is  well  realised  and  gives  the  film  some  emotional  heft.  Thames's  character  is  a  walking  cliche  but  he  is  given  one  or  two  moments  to  shine.



4. Labyrinth  ( 1986 )


Jennifer's  next  project  was  a  children's  film   directed  by  Muppet   maestro  Jim  Henson  and  produced  by  George  Lucas.

Jennifer  plays  Sarah,  a  spoiled  teenager  who  wishes  her  baby  brother  abducted  by  goblins  when  she  has  to  babysit  him  and  lo  and  behold  that's  exactly  what  happens. Instantly  repentant , Sarah  is  set  a  challenge  by  the  goblin  king  Jareth  ( David  Bowie ) , to  penetrate  the  labyrinth  protecting  his  castle  in  a  set  time  and  so  secure  his  release.  The  film  follows  her  quest  with  the  aid  of  some  motley  muppets  who  make  up  the  rest  of  the  cast.

Considering  the  talent  and  expense  involved  this  should  have  been  a  lot  better  than  it  is. The  sets  are  fantastic  and  the  puppetry  as  good  as  you'd  expect  especially  considering  this  was  made  before  the  CGI  era  but  in  most  other  respects  it's  very  disappointing. The  script  is  muddled  and  lacking  humour ; Python  Terry  Jones  received  the  writing  credit  but  in  fact  his  draft  was  considerably  modified  by  others  and  consequently  is  incoherent. There's  no  strong  narrative  thread ;  the  action  simply  moves  from  one  set  piece  to  another. Nor  is  there  any  character  development , Sarah's  the  same  person  she  was  at  the  start  of  the  film  and  her  main  helper , Huggle , is  a  hopelessly  confused  creation

Then  there's  the  Bowie  problem. Our  man  looks  risible  in  a  frightwig  seemingly  borrowed  from  Sigue  Sigue  Sputnik  and  slightly  obscene  jodphurs  and  his  acting  is  as  reliably  wooden  as  ever. That  may  be  one  reason  why  he  was  allowed  to  perform  his  specially-written  songs  in  lieu  of  much  dialogue. These  are  as  vacuous  and  over-produced  as  anything  else  in  his  eighties  output  and  contribute  nothing  in  the  way  of  illuminating  the  story - on  each  occasion  it  just  seems  like  the  action's  been  interrupted  for  a  pop  video.

My  five  year  old  son  was  intermittently  engaged  with  the  film. He  enjoyed  some  of  the  special  effects  but  switched  off  immediately  when  Bowie  started  spouting.

Jennifer's  main  contribution  is  to  look  stunningly  beautiful - and  well developed  for  a  fourteen year  old -  throughout  but  she  acts  as  well  as  the  script  allows  and  is  just  about  the  only  participant   to  emerge  with  any  credit . The  box  office  returns  were  disappointing,  much  to   Henson's  distress,  and  it  turned  out  to  be  the  last  feature  film  he  made  before  his  untimely  death  in  1990.




5. Etoile ( 1988 )


The   seventeen-year  old  Jennifer  went  back  to   Italy  for  the  lead  role  in  this  odd  little  supernatural  thriller. For  different  reasons  she  required  a  body  double  for  this  one  too. Jennifer  does  have  sex  in  this  but  it's  offscreen; it's  the  ballet  scenes  where  she  needed  a  lookalike

Jennifer  is  Clare  Hamilton, an  aspiring  ballet  dancer  who  travels  to  Hungary  for  an  audition  for  ballet  school.  At  her  hotel  she  meets  Jason  ( Gary  McCleery )  a  young  American  travelling  as  assistant  to  his  antique  collecting  uncle  ( Charles  Durning ). Before  being  auditioned  Clare  loses  her nerve  and  wanders  into  the  deserted  theatre  where  her  little  routine  is  witnessed  by  a  mysterious  man  in  the  audience. Soon  after  this  she  adopts  the  personality  of  a  nineteenth  century  ballerina  Natalie  Horvath   and  Jason  becomes  concerned  for  his  friend's  safety.

Though  to  some  extent  anticipating  Black  Swan  this  is  an  unsatisfying  film  which  is  murky  in  both   its  cinematography - you  can  hardly  tell  where  some  scenes  are  taking  place - and  its  narrative. There's  no  real  explanation  for  Clare/ Natalie's  change  of  heart  over  killing  Jason  or  the  spooking  of  Jason's  hard-nosed  uncle. Ballet  fans  might  enjoy  the  generous  amount  of  dance  footage but  there's  little  for  anyone  else.

The  acting's  not  great  either.  I  have  to  be  honest  and  say  Jennifer's  awful  in  this, wooden  and  relying  far  too  much  on  her  obvious  beauty   to  carry  her  through. McCleery  isn't  much  better,  embarrassingly  over-manic  at  times. Durning's  greater  experience  is  obvious  though  he's  only  a  supporting  character. The  Italians  barely  have  a  line  between  them  so  it's  hard  to  judge  their  performance.

For  further  information  on  this one  check  out  Jerry  Richey's  take  here  Etoile


6. Some Girls  ( 1988 )



7. The Hot Spot ( 1990 )


This  was  19-year  old  Jennifer's  breakthrough  role  as  an  adult.

The  film  is  a  noir-ish  thriller  directed  by  Dennis  Hopper  which  uses  some  familiar  tropes. Harry  Maddox  ( Don  Johnson )  drifts  into  a  small  town  and  unbidden  sells  a  car  to  a  difficult  customer  at  a  car  showroom  which  lands  him  a  job  there  alongside  gorgeous  secretary  Gloria  ( Jennifer ).  Maddox  observes  that  an  unsavoury  and  late-paying  client  called  Sutton  ( William  Sadler ) has  some  sort  of  hold  on  her. He  also  notes  that  the  local  bank   run  by  the  eccentric  Ward  ( Jack  Nance )  isn't  very  well  guarded. On  top  of  that  he  has  attracted  the  attention  of  his  boss's  wife  Dolly  ( Virginia  Madsen ) an  unhinged  but  cunning nymphomaniac.  How  these  three  strands  intertwine  and  resolve  themselves   takes  up  the  rest  of  the  film  with  a  generous  helping  of  sex and  violence.

Though  well- shot  and  decently-acted  , The  Hot  Spot  is  a  bit  too  contrived  and  predictable  to  be  a  classic  of  the  genre. The  blackmail  sub-plot  isn't  very  convincing  and  anyone  mistaking  Madsen  for  Jennifer  even  in  a  darkened  room  just  isn't  credible. Nevertheless  it  moves  along  at  a  good  pace  and  is  entertaining  enough  to  justify  two  hours  of  your  time.

Johnson  ( at  the  tail  end  of  his  Miami  Vice  fame  and  not  Hopper's  first  choice )  isn't  my  favourite  actor  but  his  surly  screen  presence  fits  the  role  here   and  the  supporting  players  do  their  jobs  well  enough. Madsen  is  great  as  the  femme  fatale  and  flashes  the  most  flesh  in  a  very  physical  role.

Jennifer  reveals  her  breasts  for  the  first  time   in  a  scene  with  the  unknown  Debra  Cole ( above )  in  her  last  film  to  date. It's  quite  short  but  Jennifer  also  appears in  a  wet  bra  and  panties  a  couple  of  times. Her  acting  as  the  sweet  virgin  with  a  secret  is   adequate  but  no  more  than  that.

8. Career  Opportunities


9. The  Rocketeer ( 1991 )


Jennifer's  next  film  was  this  comic  book  adventure  tale.  Though  the  action  is  set  in  the  1930s  the  Rocketeer  made  his  debut  in  comics  in  1982.   His  creator  Dave  Stevens  has  a  cameo  in  the  film.

The  storyline  starts  with  stunt  pilot  Cliff  Secord  ( Bill  Campbell ) gatecrashing  an  FBI  pursuit while  on  a  practice  flight. For  no  very  apparent  reason  one  of  the  mobsters  shoots  at  the  plane  and  causes its  ruin. However  Cliff  and  his  genius  mechanic  friend  Peevy  ( Alan  Arkin )  find  what  the  mobsters  had  stolen, a  controllable  jet  pack  designed  by  Howard  Hughes ( Terry  O' Quinn ) and  he  plans to  use  it  to  impress  girlfriend  Jenny ( Jennifer ) , an  aspiring  actress. She  is  an  admirer  of  swashbuckling  actor   Neville  Sinclair  ( Timothy  Dalton ) who  is  pursuing  the  rocket  for  reasons  as  yet  unknown  aided  by  mobster  chief  Eddie  ( Paul  Sorvino )  and  scary  behemoth  Lothar ( Tiny  Ron  Taylor ).

Despite  getting  a  good  head  start  in  the  race  to  adapt  comic  book  heroes, the  film  didn't  do  very  well  at  the  box  office  and  you  can  see  why  to  some  extent. Disney  bought  the  rights  with  a  view  to  selling  toys  which  meant  cutting  out  some  of  the  darker  elements  in  the  material  and  sending  a  message   that  it  was  essentially  a  children's  film. However  it's  still  too  violent  for  younger  children  so  it  falls  between  two  stools. It  was  also  a  long  time  in  development  and  you  can  spot  the  signs  in  the  gaps  and  red  herrings  in  the  script. A  stabbing  incident  on  a  film  set  goes  completely  unexplained  and  an  old  romance  of  Peevy's  is  mentioned  and  then  not  developed. The  look  of  the  film  is  great  and  the  action  well  staged.

The  characters  have  all  the  depth  of  rice  paper  but  that  goes  with  the  territory. Campbell  was  previously  best  known  as  gay  Luke  in  Dynasty a  few  years  earlier  but  is  suitably  bland   in  the  main  role  and  Dalton  enjoys  playing  against  type  as  a  suave  villain. Elsewhere  you  do  get  the  feeling  that  the  likes  of  Arkin  and  Sorvino  are  wasting  their  time  trying  to  invest  their  roles  with  some  gravitas. Jennifer , looking  fantastic  in  a  low  cut  dress  for  much  of  the  film,  does  get  what's  required  and  plays  the  slightly  naif  thirties  heroine  with  a  knowing  charm.

It  is  a  reasonable  film - there've  been much  worse  in  the  genre  , but  it's  nothing  to  write  home  about.

10. Of  Love And Shadows ( 1994 )




11. Higher  Learning ( 1995 )


Jennifer  gets  top  billing  in  the  opening  credits  and  trailers  here  although  she's  not  in  it  much  ( but  see  below  ).

John  Singleton's  film  sets  out  to  follow  three  students  in  their  freshman  year  at  the  fictional  Columbus  University. Two,  Kristen  ( Kristy  Swanson ) and  Malick  ( Omar  Epps )  are  enrolled  on  a  political  science  course  taught  by  Dr  Phipps  ( Lawrence  Fishburne )  and  the  other  Remy  ( Michael  Rapaport )  hopes  to  be  an  engineer. Malick  is  only  there  through  an  athletics  scholarship  and  finds  himself  over-stretched  by  the  academic  and  sporting  demands. Kristen  finds  herself  swinging  between  Arthur  and  Martha  ( represented  by  Jennifer's  older  activist  student )  after  being  raped  and  Remy's  socially  inept  hick  becomes  easy  prey  for  a  group  of  neo-Nazis  led  by  Scott  ( Cole  Hauser ).

So  far  so  good  and  this  is  a  watchable  film  but  it  could  have  been  much  better. It's  trying to  be  two  films  at  once,  both  a   realistic  campus  drama  and  an  allegory  on  American  society  generally  and  the  two  are  sometimes  in  conflict.  Would  there  really  be  a  neo-Nazi  sorority  ( we're  never  told  what  Scott  and  his  buddies  are  studying  )  and  an  overtly  racist  security  force  on  a  nineties  campus ?   Would  Remy's  Jewish  room-mate  not  be  just   a  little  concerned  about  the  copies  of  Mein  Kampf  left  around  the  room  ?  The  allegorical  angle  is  overplayed  and  heavy-handed  with  the  statue  of  Columbus  worked  into  as  many  shots  as  possible  until  it  becomes  the  backdrop  for  one  of  the  most  over-the-top  death  scenes  I've  seen  in  a  long  time.

The  other  main  problem  is  that  the  film  does  feel  like  it's  been  heavily  edited  from  a longer  opus  and  the  cuts  have  been  made  at  the  girls'  expense. So  Kristen's  story  is  told  in  fitful  jumps, for  example  she's  told  by  the  Fees  Office  that  she'll  have  to  get  a  job to  support  herself  but  we  never  find  out  what  it  is - and  then  after  her  big  intercut  dual  love  scene  ( tame  but  well-executed ) halfway  through  the  film   Singleton  seems  to  lose  interest  in  her  story  until  near  the  end  and  her  rapist  goes  effectively  unpunished. There's  no  skimping  on  Malick's  story  though  which  probably  reflects  Singleton's  priorities. There  are  far  too  many  scenes  of  him  being  mentored  by  Phipps  - I  like  Larry  Fishburne  and  his  is  a  good  performance  but  he's  in  the  film  too  much - and  when  he  gets  together  with  Deja  ( Tyra  Banks )  she  starts  lecturing  him  as  well.  As  a  consequence  the  third  quarter  of  the  film  becomes  preachy   and  dull   and  it  needs  the  climactic lurch  into  melodrama  to  lift  it. It  doesn't  help  that  Malick's  buddies  are  played  by  rappers  rather  than  actors  with  both  Ice  Cube  and  Busta  Rhymes   failing  to  muster  more  than  one  facial  expression  each.  The  final  scene  actually  highlights  the  problem  with  a  meeting  between  Kristen  and  Malick ,  whose  paths  have  barely  crossed,  underneath  the  statue , uncomfortably  mouthing  some  unconvincing  lines  trying  to  knit  it  all  together.

Jennifer  does  OK  but  you  don't  see  enough  of  her  and  Swanson  and  Banks  are  fine. Epps is  over-stretched  by  the  script  and  the  best  performances  come  from  Rapaport  who  manages  to  elicit  some  sympathy  for  his  pathetic  character  and  Hauser  with  a  chilling  portrayal  of  cool, intelligent  evil.        


12. Mulholland Falls ( 1996 )


Jennifer  played  the  murder  victim  in  this  noir-ish  thriller  set  in  1950s  L.A.  It  was  the  second  film directed  by  Lee  Tamahori  after  Once  Were  Warriors.

Nick  Nolte  is  Max  Hoover , leader of  a four  man  squad  of  proto- Harry  Callaghans  using  strong-arm  methods  to  clear  the  city  of  visiting  gangsters. That  though  is  virtually  a  red  herring  as  the  team  then  start  to  investigate  the  murder  of  Alison  ( Jennifer )  whose  battered  body  is  found  on  a  construction  site. She  has  been  Max's  mistress  but  he  soon  finds  out  she  has  been   filmed   having  sex  with  other  men  including  the director  of  the  Nevada  Atomic  Testing  Site  ( John  Malkovich ) .

This  isn't  a  terribly  original  film  with  Chinatown    in  particular  a  huge  influence   and  it  wasn't   a  success  at  the  box  office,  hence  its  slipping   into   obscurity  despite  a  very  impressive  cast. Nevertheless  it  is  a  decent  example  of  its  genre  and  is  modestly  rewarding  if  you  like  this  sort  of  thing.    

Nolte  does  his  usual  thing  hulking  around  with  minimal  growled  dialogue   though  he  does  the  violence  well  enough . Chazz  Palminteri  as  the  therapy-spouting  Coolidge  is  the  pick  of  his  partners  and  gives  the  film  some  humour. Malkovich, Treat  Williams , Andrew  McCarthy  and  Bruce  Dern  all  boost  the  film  in  supporting  roles.  Critic's  favourite  Melanie  Griffith  got  her  customary  Razzle  nomination,  for  worst  supporting  actress  as  Hoover's  wife  , and  won  but  she's  not  in  it  that  much.

Neither  of  course  is  Jennifer  and  you  don't  really  get  a  sense  of  her  character  through  just  a  couple  of  flashback  scenes. There  are  some  more  glimpses  of  her  funbags   which   are  just  awesome.

13. Far  Harbor ( 1996 )

14. Inventing The Abbots ( 1997 )

Jennifer's  next  film  was  this  family  drama  set  in  the  late  fifties.

The  film  focuses  on  a  pair  of  brothers  JC  ( Billy  Crudup ) and Doug  ( Joacquin  Phoenix )   growing  up  with  their  Mum  ( Kathy  Baker )  in  a  small  town  in  Illinois . JC  is  convinced  that  the  town's  rich  guy , Lloyd  Abbott  ( Will  Patton )  owes  his  wealth  to  a  patent  conned  out  of  his  father  and  becomes  obsessed  with  the  idea  of  marrying  one  of  his  three  daughters  preferably  bad  girl  Eleanor  ( Jennifer ) . The  more  placid  Doug   meanwhile  develops  an  easy  friendship  with  youngest  daughter  Pam  ( Liv  Tyler ) . When  Eleanor  is  sent  away  JC  switches  his  attentions  elsewhere  causing  conflict  in  both  families.

This  is  a  well-acted  film  with  no  glaring  flaws  but it's  only  moderately  entertaining. I  found  it  a  bit  slow  and  fragmented  with  the  long  fades  marking  the  passage  of  time only  emphasising  the  lack  of  a  strong  narrative  arc. Michael  Keaton's  narration  hints  at  darker  depths  in  the  story  that  are  never  really  explained. Though  we're  seeing  him  through  his  brother's  jaundiced  eye  JC,   though  well-played  by  Crudup,  is  still  a  pretty  contemptible  character  who  doesn't  evoke  any  sympathy.

There  are  actually  no  poor  performances. Phoenix  is  a  reliable  performer  and  doesn't  disappoint  here  and  it's  interesting  to  see   Tyler  playing  against  type  as  a  plain  Jane  virgin.

After  giving  a  short  but  welcome  flash  of   boob , Jennifer  disappears  after the  first  half  hour    apart  from  a  brief  reappearance  in  a   scene  with  Phoenix  which  has  no  other  point . She's  not  called  on  to  do  much  apart  from  look  sexy  which  is  not  exactly  taxing  for  her.

15. Dark City ( 1998 )


Jennifer  had  the  lead  female  role  in  this  science  fiction  thriller  directed  by  Alex  Proyas.

She  plays  Emma  the  wife  ( or  is  she ? ) of  the  main  protagonist  John  Murdoch  ( Rufus  Sewell )  an  amnesiac  who  may  be  a  serial  killer  of  prostitutes. He  is  pursued  both  by  the  cops  led  by  Inspector  Bumstead  ( William  Hurt )  and  a  group  of  strange  black  clad  assassins  led  by  Mr  Hand  ( Richard  O  Brien ). We  already know  they  are  aliens  because  of  a   Blade  Runner  style  clunky  voice  over  by  Murdoch's  psychiatrist  Dr  Schreber  ( Keifer  Sutherland )  added  to  the  beginning  of  the  film  against  Proyas's  wishes.  We  also  know  he  is  helping  the  aliens  and  answering  to  their  leader  Mr  Book  ( Ian  Richardson )  but  that's  about  it  in  terms  of  knowing  what  the  hell's  going  on  in  this  film.

Dark  City  was  Proyas's  first  film  after  The  Crow  and  has  the  same  noir-ish  look  but  unfortunately  it's  nowhere  near  as  good. While  that  had  a  tight  narrative  structure  and characters  you  could  care  about  this  is  all  over  the  place  and  you  can't  really  engage  with  anyone. It's  chock  full  of  red  herrings  and  unanswered  questions. Who  killed  the  prostitutes ? How  did  Murdoch  acquire  superior  powers  to  the  aliens ? What  purpose  does  Emma  being  a  night  club  singer  serve  ?  What  are  the  objectives  of  the  aliens'  experiment  ? This  isn't  a  film  to  see  if  you  like  neat  closure.

I  didn't  mind  it  and  it  does  seem  to  have  been  an  influence  on  later  films  in  this  genre  such  as  The  Adjustment  Bureau  and  The  Forgotten , both  of  which  are  somewhat  tidier  in  their  execution.

Sewell  is  OK  but  he's  never  really  convinced  me  that  he's  a  top  rate  actor. Hurt  is  of  course but  his  is  a  somewhat  lazy  performance  and  Sutherland  does  his  usual  creepy  villain  thing without  pushing  the  boat  out.  Melissa  George  makes  an  impact  with  a  nude  scene  early  on but  is  hardly  in  it  afterwards . Jennifer  does  what  she  can  with  an  under-written  role  but ultimately  is  just  another  of  the  film's  disappointments.

  

16. Waking The  Dead ( 2000 )



Jennifer  reunited  with  Billy  Crudup   as  they  played  the  lovers  on  this  romantic  drama  executive  produced  by  Jodie  Foster.

It's  a  mawkish  cross  between  The  Way  We  Were  and  Ghost.  Crudup  plays  Fielding  Pierce  , a  young  man  in  1972   avoiding  the  draft  by  working  for  the  Coastguard  service  before  starting  a  political  career  with  some  vague  notion  of  doing  the  right  thing. Jennifer  plays  Sarah  the  young  journalist  working for  his  hippy  brother  Danny  ( Paul  Hipp )  a   Catholic  left  winger   who  believes  in  more  direct  action. They  start  a  somewhat  fraught  affair  before  she  is   apparently   killed  in  1973  by  a  car  bomb  aimed  at  the  Chilean  exiles  she  is  assisting. Nine  years  later  Fielding  is  running  for  Congress  and  engaged  to  Juliet  ( Molly  Parker )  niece  of  his  sponsor  ( Hal  Holbrook )  but  starts  being  plagued  by  visions  and  flashbacks  leading  him  to  believe  that  Sarah  is  still  alive  and  disapproving  of  his  course.

It's  a  decent  film  very  ably  directed  by  Keith  Jordan  who  arranges  all  the  flashback  and  fantasy  sequences  with  great  skill  so  you  never  lose  track  of  what's  going  on. The  conflict  between  Danny's  liberalism  and  Sarah's  socialism  is   expressed  well   without  being   allowed  to  bog  down  proceedings  in  political  debate. It  falls  short  of  greatness  largely  because  you  can  never  quite  root  for  Fielding  despite  a  good  performance  from  Crudup. Particularly  because  of   the  way  he  treats  his  brother  and  Juliet   you  don't  feel  he  deserves   either  Sarah  or  a  place  in  Congress.  There's  not  much  room  for  the  other  characters  to  develop  - Ed  Harris  was  virtually  chopped  out  as  Fielding's  disgraced  predecessor  because  his  star  power  was  too  strong  for  a  minor  role  - though  Hipp, Parker   and  Brit  Janet  McTeer  as  Fielding's  sister  Janet  all make  an  impression.

Jennifer  seems  a  bit  wooden  in  her  earliest  scenes  but  improves  as  the  film  goes  on  and there's  another  tantalisingly  brief  outing  for  her  bazookas. The  script  perhaps  loads  things  in her  favour  a  little  but  she  impresses  as  the  impatient  young  radical  not  prepared  to compromise  her  beliefs  .


17. Pollock ( 2000 )


Jennifer  had  a  small  role  in  this  biopic  as  Jackson  Pollock's  mistress  Ruth  Kligman.

The  film  was  a  personal  project  of  Ed  Harris and  was  ten  years  in  the  making. He  directs , takes  the  lead  role  and  did  all  the  painting  shown in  the  film. The  film  follows  the  abstract  artist's   rise  to  prominence, his  relationship  with  the  artist  Lee  Krasner  ( Marcia  Gay  Hardern ) and  struggle  with  alcoholism. I've  not  much  interest  in  modern  art  so  I  don't  know how  historically  accurate  it  is  but  I  suspect  it  is  pretty  faithful  from   the  slow  pace  and  bewildering  array  of  characters.

This  film  was  positively  received . Hardern  won  the  Oscar for  Best  Supporting  Actress  and  Harris  was  nominated  for  Best  Actor. However  it  didn't  do  a  great  deal  for  me.  Harris's  perfomance  is  a  tour  de  force  but  Pollock  seems  such  an  objectionable  character  that  it's  impossible  to  emotionally  engage  with  his  struggles. Hardern  is  more  sympathetic  but  you  get  irritated  with  her  for  putting  up  with  him.   If  you're  not  really  interested  in  the  art  there's  not  much  in  the  human  drama  that's  going  to  draw  you  in. The  grainy  look  of  the  film  is  also  dispiriting.Another  problem  is  that  Harris, an  actor  who  looks  all  of  his  years, was  six  years  older  than  Pollock  at  the  time  of  his  death  so  he  just  looks  ridiculous  playing  Pollock  at  30  with  people  describing  him  as  a  young  artist. He  could  at  least  have  put  a  wig  on.

The  rest  of  the  cast  don't  really  get  enough  screen  time  to  impress. I'm  guessing  Val  Kilmer  took  the  role  of  goofy  Willem  de  Koonig  as  a  personal  favour   to  Harris. Amy  Madigan  ( Harris's  real-life  wife )  does  well  as  Peggy  Guggenheim  and   Jeffrey  Tambor   is  good  as  glum  critic  Clement  Greenberg  but  no  one  else  sticks  in  the  memory.

Jennifer  only  appears  in  the last  half  hour  looking  absolutely  terrific  but  there's  no  real  introduction  of  her  character, no  mention  that  Kligman  was  a  painter  herself. She's  only  there  to  fulfil  her  historical  function  as  the  unwitting  agent  of  Pollock's  death  so  her  appearance  is  something  of  a disappointment      

18. Requiem For  A  Dream ( 2000 )


This  is  probably  Jennifer's  most  challenging  role  as  a  drug  addict  in  Darren  Aaronofsky's  ultra-bleak  second  film  as   director.

Harry  Goldfarb  (  Jared  Leto  ) is  a  slacker,  callously  pawning  his  mother's  TV  to  score  with  his  mate  Tyrone  ( Marlon  Wayans )   and  girlfriend  Marion ( Jennifer ). His  mum  Sara  ( Ellen  Burstyn ) is  a  lonely  TV-obsessed  widow  who  prefers  to  redeem  the  pledges  rather  than  face  the  truth  about  her  son.  When  she  gets  a  call  inviting  her  to  a  television  show,  she  becomes  obsessed  with  losing  weight  to  fit  into  a  dress  she  wore at  her son's  high  school  graduation  ( a  weakness  of  the  film  is  that  Leto  doesn't  look  old  enough  for  the  implied  passage  of  time ) and  gradually  becomes  enslaved  by the  drugs  she  takes  to  achieve  it.  Meanwhile  the  youngsters  scheme   to  get  rich  quick  by  becoming  players  in  the  local  drugs  trade.

The  film's  themes  are  fairly  simple. Drugs  are  really  bad  for  you  and  you  can't  get  something  for  nothing . It  doesn't  end  well  for  any  of  these  characters  as  foreshadowed  by  Clint  Mansell's  mordant  score  and  the  last  15  minutes  of  the  film   are  an  orgy  of  human  suffering  and  degradation. Some  of  it  is  stomach  churning.  I  didn't  mind  the  darkness  of  the  film  but  found  the  stylised  presentation  with  over-use  of  jump  cutting  and  time  lapse  photography  a  bit  hard  on  the  eye. The  repetition   of  the  same  jump  cutting  sequence  every  time  someone  took  drugs  was  particularly  irritating. ( Yeah  I  get  it  - they're  taking  drugs - now  slow  down  a  minute !  )

Ellen  Burstyn  was  Oscar-nominated  for  her  performance  and  well  deserved  it. It's  a  painful  tour  de  force  portrait  of   unhappy  ageing  and  mental  disintegration. The  scene  where  she  turns  up  dishevelled  at  the  TV  station  when  her  invitation  doesn't  arrive  punches  you  in  the  guts. Both  the  male  leads  are  good,  although  Wayans  looks  a  bit  too  healthy  and  Christopher  McDonald  scores  as  slimy,  callous  TV  host  Tappy  Tibbons.

Jennifer  also  puts  in  a  great  performance  as  the  selfish  addict  who  ends  up  having  to  utterly  humiliate  herself  to  get  her  fix. She's  not  a  very  likeable  character  but  you  do  feel  for  her. Strangely  she  reveals  her  nicely  trimmed  bush  in  a  fairly  gratuitous  scene  early  on  but  keeps  her  boobs  under  wraps. Aliya  Campbell  also  flashes  some  flesh  in  a  small  role  as  Tyrone's  girlfriend.      

19. A  Beautiful Mind ( 2001 )


This  is  easily  the  most  important  film  in  Jennifer's  career  taking  her  into  the  big  league  as  far  as  Hollywood  was  concerned. Jennifer  won  an  Oscar  as  Best  Supporting  Actress  for  the  lead  female  role  as  Alicia  Nash  in  Ron  Howard's  biopic  of  the  troubled  mathematician  John  Nash. The  film  was  based  on  a  bestselling  book  and  did  not  aim  at  a  literal  reconstruction  of  Nash's  life

Nash  is  played  by  Russell  Crowe  from  his  days  as  a  graduate  student  at  Princeton  to  his acceptance  of  the  Nobel  Prize  for  Economics  in  1994 . As  a  student  he  is  brilliant  but severely  lacking  in  social  skills  despite  the  best  efforts  of  his  friend  Charles  ( Paul  Bettany ). He  later  moves  to  Massachusetts  Institute  of  Technology  where  he  meets  and  romances  Alicia as  a  student. His  boredom  and  dissatisfaction  there   is  assuaged   when  he  is  recruited  by  the Pentagon   through  a  federal  agent  named  Parcher  ( Ed  Harris, pretty  much  reprising  his  role in The  Firm )  to  break  the  code  used  by  a  Russian  faction  who  have  smuggled  an  H-bomb  into the  States. He  works  on  that  until  Christopher  Plummer  pops  up  as  a  psychiatrist  to  tell  the Nashes  - and  us- that  much  of  what  has  gone  before  isn't  exactly  true. The  rest  of  the  film details  their  struggle  to  come  to  terms  with  John's  condition.

Some  of  Howard's  changes  are  more  defensible  than  others. Nash  only  suffered  auditory delusions  ( i.e.  hearing  voices )  which  is  pretty  much  unfilmable  so  the  decision  to  make Parcher  and  co  flesh  and  blood  characters  is  justifiable  for  that  reason  as  well  as  springing  a great  surprise  on  the  audience. The  fibs  about  John  and  Alicia's  life  together  are  less excusable. Far  from  standing  by  her  man  throughout, Alicia  divorced  Nash in  1963  and  only took  him  back  as  a  paying  lodger  for  25  years  up  to  the  Nobel  Prize  win. The  acceptance speech , which   thanks  her  for  her  devotion  is  also  a  fiction.

Nevertheless  it  is  a  well-made  absorbing  film  which  tries  to  make  the  mathematical  content  as  engaging  to  the  layman  as  possible  although  you  don't  come  away  with  much  understanding  of  Nash's  game  theory. The  performances  are  all  excellent  as  is  the  make  up  effecting  the  Nashes'  transition  over  the  years.

As  to  whether  Jennifer  deserved  her  Oscar , I  haven't  seen  the  films  containing  her  rivals'  performances  so  I  couldn't  really  say. However  I  should  point  out  that  she  also  won  the  BAFTA  in  the  same  category  despite  three  of  her  four  rivals  being  British   so  that  should  tell  you  something.






20. Hulk ( 2003 )


Fresh  from  her  Oscar  triumph  Jennifer  went  into  this  superhero  flick  directed  by  Ang  Lee.

For  non-Marvel  fans  and  people  who  didn't  catch  the  TV  series  Hulk  is  a  raging  monster  that  emerges  when  scientist  Bruce  Banner  ( Eric  Bana )  gets  angry  after  absorbing  a  dose  of  gamma  radiation. His  would-be-girlfriend is  Betty  ( Jennifer ),  daughter  of   gung-ho  General  Ross ( Sam  Elliott ) who  leads  the  efforts  to  contain  or  destroy  the  beast. That  much  is  true  to  the  comics  but  here  Banner's  transformation  is  more  due  to  a  genetic  inheritance  from  his  father  ( Paul  Kersey  then  Nick  Nolte ) an  unhinged  research  scientist  for  the  military  who   injected  himself  with  "nanomeds"  when  Ross  pulled  the  plug  on  his  projects. Another  plot  strand  concerns  an  unscrupulous  former  soldier  Talbot  ( Josh  Lucas )   from  a  private  organisation  looking  to  take  over  from  the  military.

Although  the  film  recovered  its  costs  there  are  major  problems  with  it. I  can  see  that  Lee  was  trying  to  bring  out  the  human  tragedy  at  the  heart  of  the story  which  the  TV  series  successfully  did  and  not  just  deliver  a  CGI  extravaganza  but  it  doesn't  really  work  because  for  all  his  traumatic  flashbacks,  Banner  junior is  too  moody  and  petulant  to  be  a  sympathetic  character. Bana  and  Jennifer  play  their  early  scenes  together  like  they  hated  each  other - maybe  they  did -  and  the  only  chemistry   to  be  seen  on  screen   is  the  lab  equipment. In  fact  she  gets  a  better  deal  when  he  is  Hulk  than  when  he's  human.

It's  stylistically  inconsistent. The  first  hour  of  the  film  looks  like  a  kid's  been  let  loose  with  the  editing  software  with  so  many  split  screen  scenes  and  gratuitous  transition  effects  that  it  starts  to  look  like  student  coursework  rather  than  a  serious  film. Then  that  all  drops  out  and  the  action  is  presented  straight  for  the  rest  of  the  picture.

It's  also  too  long  at  two  hours  eighteen  minutes  with  far  too  many  pointless  flashbacks  and  over-extended  action  sequences. The  fight  sequence  where  Hulk  saves  Betty  from  three  monster  dogs  created  by  his  father,  who  somehow  gets  the  run  of  the  labs  by  putting  on  an  overall  and  posing  as  a  janitor, is  completely  superfluous  and  isn't  the  last  scene  to  be  a  bit  too  close  to  King  Kong  for  comfort.

And  there  are  gaping  plot  holes. Ross  barks  at  Betty  that  Bruce  is  a  danger  because  he  works  in  the  same  field  as  his  father  so  why  has  he  allowed  that  to  happen ?  Banner  senior  is  mad , we  can  tell  that , but  what  exactly  is  he  trying  to  achieve  now ? Appealing  to  his  son's  filial  instincts  doesn't  square  very  well  with  boasting  about  sending  dogs  to  kill  his  best  friend.

Although  the  epilogue  sets  up  a  sequel  this  didn't  actually  happen  as  Marvel  allowed  Ken  Norton,  who  turned  down  the  role  in  this,  to  re-write  the  script  for  the  next  one  and  make  it  a  re-boot  rather  than  a  sequel. This  film  has  effectively  been  disowned.

All  the  performances  are  fairly  one  note  particularly  Elliott's   and  I  wouldn't  exclude  Jennifer  from  that. This  is  as  poor  as  she's  ever  been.


21. House Of Sand And Fog ( 2003 )



Jennifer  was  much  more  impressive  in  this  powerful  drama  based  on  a  1999  novel.

Jennifer  is  Kathy, a  recovering  alcoholic  living  alone in  a  house  by  the  Pacific  who  is  wrongly  assessed  for  business  tax  but  fails  to  respond  to  the  correspondence  and  has  her  house  seized  by  the  authorities  and  auctioned  off. The  ad  is  seen  by  Masood  Bahrami  ( Ben  Kingsley  )  a  former  army  colonel  in  the  Shah's  regime  who  has  been  forced  to  build  a  new  life  for  his  family  in  the  USA  and  he  buys  the  house  to  make  a  quick  killing  on  the  property  market. Hence  he  is  not  open  to  persuasion  as  regards  undoing  the  original  transaction. Kathy  needs  to  be  back  in  the  house  quickly  in  order  to  disguise  her  problems  from  her  mother  whose  visit  is  impending  and  soon  finds  an  ally  in  new  boyfriend  Lester ( Ron  Eldard )  a  deputy  sheriff  with  marital  problems.

This  is  an  interesting  film  because  you're  never  quite  sure  where  to  place  your  sympathies . Kathy's  problems  are  more  than  half  of  her  own  making  and  while  Bahrami  has  solid  values he's  also  an  arrogant  wife  beater . His  kind,  timid   wife  Nadereh  ( Shoreh  Aghdashloo )  is  the  only  unambiguously  sympathetic  character  in  the  film. It's  a shame  the  story  tips  over  into  contrived   melodrama  in  the  last  20  minutes  but  it's  still  worth  catching.

Kingsley  and  Aghdashloo  were  both  Oscar-nominated  for  their  performances  and  these  were  well  deserved. Eldard  does  OK  with  a  character  that  stretches  credulity.

Jennifer  is  very  good  as  a  woman  in  a  downward  spiral  encompassing  a  couple  of  suicide  attempts  and  a  grisly  injury  though  she  becomes  something  of  a  spare  part  in  the  final  action. There's  the  odd  glimpse  of  nipple which  seems  like  it's  likely  to  be  the last  in  her  career.



22.Dark Water ( 2005 )


Jennifer  took  the  lead  role  in  this  Hollywood  re-make  of  a  Japanese  horror  movie  whose  similarities  to  The  Ring  and  The  Grudge  are  obvious.

Jennifer  is  Dahlia,  a  recent  divorcee  fighting  a  custody  battle  with  ex-husband  Kyle  ( Dougray  Scott ) over  daughter  Ceci  ( Ariel  Gade ).  She  and  Ceci  move  into  a  grim  Rooseveldt  Island  apartment  block  managed  by  sleazy  landlord  Murray  ( John C Reilly )  and  maintained  of  a  sort  by  surly  janitor  Veeck  ( Peter  Postlethwaite ). Once  ensconced  there  they  are  troubled  by  the  spirit  of  a  little  girl  who  announces  her  presence  with  floods  of  dirty  water  and,  in  Dahlia's  case,  visions  of  her  own  troubled  past.

As  that  synopsis  would  suggest  this  isn't  the  most  original of  films  and  there  are  distinct  echoes  of  the  two  films  mentioned  earlier, The  Sixth  Sense , The  Shining ,  Eraserhead   and  particularly  Silent  Hill   in  its  relentlessly  gloomy  settings  and  lighting.  Nor  is  it  particularly  well-written  with  many  of  the  characters  ill-defined  and  inconsistent  in  their  behaviour  and  some  glaring  plot  holes  going  unresolved.  And  despite  its  Gothic  trappings  it's  never  very  scary.

What  turns  it  from  being  derivative  and  tiresome  into  a  good-ish  movie  is  Jennifer's  performance  as  a  young  mother  doing  her  best  in  very  trying  circumstances  while  beset  by  demons  both  external  and  internal. She  has  to  cope  with  being  soaked  to  the  skin  for  much  of  the  time . She  also   manages  to  give  a  rather  unsatisfactory  ending  some  poignancy.  The  film  is   actually  quite  good  at   depicting  the  challenges  of  living  in  post-divorce  poverty.

I  was  quite  surprised  that  both  the  screenwriter  and  original  author  are  male  since  it  seems  quite  a  feminist  tale. All  the  male  characters  are  untrustworthy  ; even  Tim  Roth's  sympathetic  lawyer  tells  lies  to  hide  the  bargain  basement  nature  of  his  operation. By  contrast,  all  the  women  such  as  Ceci's  schoolteacher   are  warm  and  caring  with  Kyle's  new  lover  kept  off screen.

Besides  Jennifer  , Gade  is  engaging  as  Ceci  and  Reilly  is  superbly  punch-able  as  the  slimy  cheapskate  Murray  but  both  Scott  and  Postlethwaite  struggle    with    poorly   scripted  roles . 

Top  marks  for  Jennifer, could  have  done  better  for  the  film.



23. Little  Children ( 2006 )


This  is  a  good  film  despite  Jennifer's  limited  role.

It's  a  film  of  interlocking  narratives  set  in  a  wealthy  U.S.  suburb. The  central  character  is   Sarah  ( Kate  Winslet )  a  bored  housewife  and  mother  whiling  away  her  days  in  the  park  with  her  young  daughter  and  three  small   minded  and  gossipy  harpies. They  draw  her  attention  to  pretty  boy  house husband  Brad  ( Patrick  Wilson ) an  underachiever   compared  to  his  TV  producer  wife  Kathy ( Jennifer ).  Sarah  decides  to  pursue  Brad  after  catching  her  husband  masturbating  over  internet  porn. Brad  is  also  distracted  by  his  friend  Larry ( Noah  Emmerich ) a  needy  ex-cop  mounting  a  one  man  vigilante  campaign  against  a  relatively  minor  sex  offender  Ronnie  ( Jackie  Earle  Haley ) living  with  his  mother  in  the  neighbourhood.

The  two  children  ,though  well-played,  are  a  red  herring. The  real  children  are  the  adults  who  haven't  really  matured  and  follow  their  own  selfish  impulses  when  they  should  know  better, Brad  being  the  most  obvious  example. The  narrative  is  interesting , unpredictable  and  particularly  brave  in  humanising  Ronnie. The  scenes  of   the  blind  date  arranged  by  his  mother  are  both  painful  to  watch  and  ineffably  sad.

The  cast  is  uniformly  excellent. Wilson  is  note  perfect  as  the  irresponsible  man - child  who  ultimately  betrays  everyone. Emmerich  and  Haley  are  both  exceptional  in  eliciting  sympathy  for  their  pathetic  characters. Kate  Winslet  is  predictable  both  in  the  excellence  of  her  performance  and  willingness  to  flash  the  flesh  although  all  her  naked  scenes  are  short  and  to  the  point.

The  only  disappointment  is  the  thin  role  assigned  to  Jennifer. Although  second-billed  she's  not  in  it  that  much  and  has  a  very  unflattering  hairstyle  ( actually  a  wig  according  to  the  credits ).  It's  a  real  shame  that  Kathy  isn't  afforded  the  same  interiority  as  the  other  main  characters. Jennifer  plays  the  discovery  of  Brad's  adultery  beautifully  but  it's   her  only  opportunity  to  shine.


24. Blood Diamond ( 2006 )


Jennifer  moved  on  to  this  big  budget  political  thriller  directed  by  Edward  Zwick.

She  plays  Maddy,  a   fearless  reporter  on  the  civil  war  in  Sierra  Leone  in  the  late  nineties  who  comes  across  Dan  Archer  ( Leonardo  Di  Caprio )  an  amoral  Zimbabwean  mercenary  turned  diamond  smuggler. He  is  travelling  through  the  warzone  with  a  native  fisherman  Solomon  Vandys ( Djimon  Hounsou )  whom  he  knows  to  have  hidden  a  large  red  diamond  found  while  working  at  a  mine  as  a  slave  for  the  rebel  forces. Solomon  is  looking  to  reunite his  family  after  a  rebel  attack  on  his  village  scatters  them. The  trio  unite  to  use  each  other  for  their  own  ends.

I've  enjoyed  previous  Zwick  films  but  this  one's  a  bit  disappointing. It's  very  worthy   but  the  politics  are  not  very  clearly  expounded ; you  certainly  don't  find  out  which  of   the  two   armies  you  should  be  cheering. The  plotting  is  a  bit  mechanical  too - the  circumstance  in  which  Archer  finds  out  about  the  diamond  is  extremely  contrived  and  it's  not  the  only  lucky  break  in  the  course  of  the  story. The  action  scenes  are  well-filmed  but  by  the  third  time  you've  seen  Di  Caprio  and  Hounsou  run/drive  through  a  hailstorm  of  Kalashnikov  fire  unscathed  while  extras  and  minor  characters  cop  it  all  around  them,  tedium  starts  setting  in. One  or  two  potentially  interesting  subplots  such  as   Solomon's  son  being  groomed  as  a  child  soldier  by  warlord  Captain Poison  ( David  Harewood ) are  disappointingly  under-developed.

The  bulked-up  Di  Caprio  was  Oscar-nominated  ( as  was  Hounsou  for  Best  Support )  and  probably  deserved  it  although  his  character  arc  is  thoroughly  predictable   and  the  film  concentrates on  him  so  much  that  the  others  wilt  in  the  shade. The  film  suffers  from  the  lack  of   a  principal  villain; Arnold  Vosloo  and  Michael  Sheen  are  the  bad  guys  but  they're  not  in  it  enough. Hounsou  is  pretty  good  but  his  part  is  under-written  particularly  the  reunion  scene  with  his  wife, a  cardboard  character.

Jennifer  is  alright  but  her  character  isn't  very   convincing,  veering  between  hardboiled   cynicism  and  sudden  outbursts  of  foulmouthed  crusading  passion. Nor  is  her  truncated  romantic  attachment  to  Archer  very  believable. It's  not  her  best  role  by  a  long  way.

25. Reservation Road ( 2007 )



Jennifer  has  the  lead  female  role  in  this  domestic  drama  about  a  couple  of  families  affected  by  a  hit  and  run  accident.

Jennifer  is  Grace  Learner  , married  to  Ethan  ( Joacquin  Phoenix ) with  two  children. When  the  family  stop  at  a  garage   their  teenage  son  is  killed  by  a  side  swipe  from  an  SUV  returning  from  a  baseball  game. The  driver  Dwight  Arno  ( Mark  Ruffalo )  flees  the  scene  , fearful  of  the  consequences  especially  the  impact  on  his  precarious  access  rights  to  his  son  Lucas  ( Eddie  Alderson ). As  he  struggles  with  his  conscience  he  discovers  that  his  ex-wife  (Mira  Sorvino )  was  the  boy's  music  teacher  and  that  Ethan  is  determined  to  track  down  the  perpetrator.

This  is  a  decent  film  about  ordinary  if  well-heeled   people  struggling  to  cope  with  a  traumatic  event  which  relies  on  solid  performances  from  the  cast  rather  than  melodramatics  or  big  plot  twists. The  added  complication  of  Dwight, a  lawyer,  being  employed  to  harry  the  police  on  Ethan's  behalf  is  unnecessary  given  the  connection  through  the  children  but  it's  handled  reasonably  well. The  film is  never  that  exciting  because  the  conclusion  is  pretty  inevitable  but  the  length  is  about  right  and  it   holds  your  attention.

Phoenix , who  I  didn't  immediately  recognise  with  the  beard,  is  very  good  as  the father  who  lets  his  grief   slide  into  destructive  monomania  and  Ruffalo  works  hard  to  rustle  up  some  sympathy   for   his  character. Antoni  Corone  also  makes  a  good  impression  as  the  pragmatic  police  sergeant.

Though  she's   not  afforded  the  same  screen  time  as  the  male  leads  , this  is  one of  Jennifer's  best  performances  as  a  grief-stricken  mother  who  has  to  pull  herself  together  for  the  sake  of  her  remaining  child.  



26. The  Day The  Earth  Stood  Still ( 2008 )



Jennifer  took  the  lead  role  in  this  big-budget  remake  of  the  1951  sci-fi  classic.

She  plays  Helen , a  widowed  bacteriologist  with  mixed  race  stepson ( Jaden Smith ) in  tow  who  is  requisitioned  by  the  U.S.  government   as  an  unknown  object  hurtles  towards  Manhattan. Armageddon  is  postponed  when  it  turns  out  to  be  a  controlled  sphere  which  lands  in  Central  Park  and  spews  out  humanoid  alien  Klaatu  ( Keanu  Reeves ) and  a  giant  robot  which  turns  rather  nasty  when  threatened  with  violence. As  the  first  human  to  make  contact  she  helps  Klaatu  when  his  plans  don't  coincide  with  those  of  the  government  led  by  the  Minister  of  Defence  ( Kathy  Bates ).

I  haven't  actually  seen  the  original  so  I  was  coming  to  this  with  a   reasonably  open  mind.  As  a  standalone  film  it's  a  decent  shot  at  a  sci-fi  blockbuster  which  retains  some  humanity  and  doesn't  go  overboard  on  the  CGI. The  narrative's  a  bit  thin  in  parts - would  a  scientist  like  Helen  really  take  such  a  huge  gamble  on  so  little  information ? - and  the  ending's both  abrupt  and  rather  weak. The  moral  message  also  remains  a  bit  woolly  despite  regular  attempts  in  the  dialogue  to  explain  it.

The  other  main  problem  with  the  film  is  predictably  the  performance  of  Reeves. It  still  amazes  me  that  his  stint  in  the  Matrix  films  seems  to  have  stifled  the  criticism  of  his  acting  since  he  hasn't  improved  at  all.  There's  absolutely  no  screen  chemistry  between  him  and  Jennifer  which  heightens  the  problem  identified  above.  Matters  aren't  helped  by  the  presence  of  Smith  who  is  whiney  and  obnoxious  throughout  or  John  Cleese  as  a  very  unconvincing  Nobel-winning  scientist. Bates  is  as  reliable  as  ever.

As  for  Jennifer  it's  not  one  of  her  better  performances. Let  down  by  script  and  co-star  you  do  get  the  sense  she's  slumming  it  here.



27. He's Just Not That Into  You ( 2009 )


With  the  telltale  name  of  Rachel  Aniston  in  the  cast  we're  firmly  in  romcom  territory  here.

Jennifer  plays  Janine  who  works  at  some  sort  of  magazine  with  Beth  ( Aniston )  and  Gigi  ( Ginnifer  Godwin )  where  little  work  seems  to  be  done  while  the  women  support  each  other  through  their  relationship  difficulties. Gigi  ( who  has  the  most  screen  time  ) is  a  needy  serial  dater  who  needs  help  reading  the  signs  from  Alex  ( Justin  Long )  a  friend  of  one  of  her  failed  dates. Janine  is  married  but  her  husband  Ben  ( Bradley  Cooper )  is  eyeing  up  knockout  yoga  instructor  ( Scarlett  Johansson )  while  she  frets  over  house  renovations  and  whether  he's  secretly  smoking. Beth  in  turn  frets  over  the  refusal  of   her  long-term  partner Neil  ( Ben  Affleck ) to  marry  her. Oh  and  you've  also  got  Drew  Barrymore , looking  plainer  with  each  passing  year  and  once  again  inserting  herself  in  a  picture  because  she's  got  a  hand  on  the  purse  strings. She  plays  some  sort  of  magazine  editor  with  no  love  life  and  is  barely  connected  to  the  rest  of  the  film.

It's  amazing  that  you  could  put  all  this  talent  in  - you've  also  got  Kris  Kristofferson   as  Aniston's  dad  - and  come  out  with  so  little, just  an  extended  episode  of  Sex  In  The  City. Both  the  authors  who  wrote  the  self-help  manual  on  which  the  film  is  based  worked  on  that  series  and  Sarah  Jessica  Parker  gets  a  gratuitous  mention  in  the  dialogue. Much  of  the  dialogue  seems  to  be  direct  quotes  from  the  book  and  there  are  frequent  voxpop  -style  interventions  from  "members  of  the  public", presumably  where  the  words  couldn't  be  fitted  into  the  characters'  mouths.  The  upshot  is  that  you  can't  really  care  about  any  of  the  characters. There  are  one  or  two  funny  scenes  and  a  good  soundtrack which  provide  some  sort  of  relief  amid  all  the  pseudo-counselling  but  that's  not  nearly  enough.

Jennifer  gives  a  rather  mannered  performance  as  a  borderline  OCD   homebody. She's  also  lost  too  much  weight  and  looks  gaunt  and  unattractive  so  you  can  understand  why  her  guy  goes  after  Johansson  who's  never  looked  better. Godwin  (a  new  name  to  me )  is  too  one-note  and  becomes  annoying  while  Aniston's  performance  seems  to  consist  of  nothing  but  looking  a  bit  glum. The  men  are  just  ciphers ; Long  in  particular  represents  the  vacuous , successful  pretty  boy  that  seemingly  all  women  desire.

I'm  just  not  that  into  this  sort  of  thing.    


28. Inkheart ( 2009 )



This  one  is  in  Jennifer's  filmography  because  she  was  visiting  her  husband  Paul  Bettany  on  set  and  was  persuaded  to  contribute  a  one  scene , two  word  cameo  as  his  pining  wife. It's  very  obvious  that  she  wasn't  available  to  appear  in  the  reunion  scene  as  it's  filmed  from  a  long  distance  away.

That  left  me  with  the  task  of  watching  this  big-budget  children's  fantasy  adventure  and  I  can't  say  it  was  a  very  rewarding  experience.  Brendan  Fraser  is  Mo , a  "silver  tongue", someone  who  can  conjure  up  characters  from  books  when  reading  them  aloud. He  has  somehow  managed  to  lose  his  wife  ( Siena  Guillory )  when  reading  a  book  called  "Inkheart"  to  his  daughter ( Liza  Bennett  )  while  simultaneously  letting  loose  a  whole  series  of  characters  from  the  book,  mainly  a  gang  of  thugs  under  the  control  of  megalomaniac  Capricorn  ( Andy  Serkis )  but  also  a  surly  fire eater  called  Dustfinger  ( Bettany )   who  pursues  him  in  the  real  world  to  reverse  the  process. Except  that  Mrs  Mo  is  actually  back  in  reality  though  struck  dumb  and  a  prisoner  of  Capricorn.  If  that  doesn't  make  a  scrap  of  sense  to  you  you've  got  a  good  inkling  of  what  sitting  through  the  film  is  like.

After  abandoning  all  hope of  untangling   the  plot's logic  you're  left  waiting  to  see  what  the  CGI  boys  can  come  up  with  and  the  answer  is  nothing  very exciting, a  unicorn , some  flying  monkeys  and  a  climactic  monster  that  looks  suspiciously  similar  to  the  Balrog  from  Lord  Of  The  Rings. The  eventual  resolution  is  disappointingly  tame.

Fraser  is  a  bland  leading  man   and  Bettany  unsympathetic  in  a  very  poorly  written  role.  Serkis  does  his  usual  thing  well  enough  but  is  hardly  in  it  and  Jim  Broadbent  is  alright  as the  book's  eccentric  author. The  best  performers  are  Bennett  as  the  winsome  teen  heroine  and  Helen  Mirren  resisting  the  temptation  to  ham  it  up  as  a  plucky  aunt.

It  might  pass  muster  for  its  intended  audience  but  I'd  advise  adults  to  avoid  it. 
   
29.  Creation ( 2009 )



Jennifer  teamed  up  with  Bettany  again  as  they  played  Mr  and  Mrs  Charles  Darwin  in  this  period  drama.

The  film  is  based  on  a  biography  of  Darwin  written  by  his  great  great  grandson  Randal  Keynes  which  focused  on  his  relationship  with  his  daughter  Anne . The  film  begins  around  1858  with  Darwin  agonising  over  whether  to  offer  up   his  On  The  Origins  Of  Species  for  publication , knowing  how  opposed  his  religiously  conservative  wife  Emma  is  to  his  ideas. The  conflict  is  making  him  physically  ill  but  we  soon  learn  that  it  is  not the  only  thing  dividing  them  as  Charles  is  regularly  visited  by  his  deceased  eldest  daughter  Anne  ( Martha  West  ).

That's  the  basics  of  the  plot  which  is  mainly  told  in  flashbacks. It's  not  historically  accurate  ;  Anne  actually  died  in  1851  so  it  wasn't  the  recent  event  the  film  depicts. This  basically  dishonest  compression  doesn't  sit  well  with  the  regular  trumpeting  of  the  truth  of  science  by  Darwin's  cronies  over  superstition, represented  by   Emma  and  her  ally  the  local  vicar  ( Jeremy  Northam ) . The  film  is  a  bit  schizophrenic  jumping  between  celebrating  Darwinism,  with  director  Jon  Amiel  cramming  in  as  much  CGI  and  time  lapse  photography  as  he  can,  and  heart-rending  family  drama  as  an  idyllic  family  life  reaches  a  crisis  point . The  film  looks  good  and  the  acting's  fine  but  it  doesn't  quite  hang  together.

Bettany's  is  the  central  performance  and  he  does  capture  the  appropriate  sense  of  repressed  desperation  and  becomes  sympathetic. West  is  very  winsome  in  her  scenes  and  it's  hard  to  resist  a  tear  or  two  at  her  demise. Bill  Paterson  as  a  hydro-therapeutic  doctor  is  the  pick  of  the  supporting  players. Jennifer , looking  gaunt  and  unattractive, doesn't  have  nearly  as  much  screen  time  as  her  husband  and  her  character  is  portrayed  rather  negatively  but  she's  OK  and  makes  a  decent  fist  of  an  English  accent.

30. Virginia ( 2010 )


31. The Dilemma ( 2011 )


Jennifer  reunited  with  director  Ron  Howard  for  this  relationship  comedy  where  she  plays  the  lead's  girlfriend, Beth.

I've  no  particular  animus  against  Howard  ; his  films  are  usually  at  least  watchable  but  this  one's  a  bit  of  a  stinker.  Ronny, a  reformed  gambling  addict   ( Vince  Vaughan )  is  some  sort  of  car  dealer  in  partnership  with  Nick  ( Kevin  James )  and  nets  a  crucial  investment  to  develop  an  electric  car  engine  that  goes  vrroom  !   because  "electric  cars  are  gay "  ( the  film's  words  not  mine ).  While  Nick  works  against  the  clock  to  deliver  the  bacon  Ronny   discovers  that  Nick's  wife  Geneva ( Winona  Ryder )  is  having  a  fling  with  tattooed  stud  Zip  ( Channing  Tatum )  and  agonises  over  whether  to  tell  him  or  not  , the  dilemma  of  the  title.

It's  hard  to  know  where  to  start  on  what's  wrong  with  this  film. Well  for  a  start  it's  not  funny  enough; there's  a  scene  where  Ronny  delivers  an  inappropriate  toast  at  Beth's  parents'  40th  anniversary  party  which  is  very  amusing  but  it's  the  only  one. The  film  takes  unbelievably  long  to  get  going ;  the  first  half  hour  is  so  flat  and  dull  it  was  hard  to  stay  awake. It's  confused  in  what  it's  trying  to  say  ; the  revelations  about  their  marriage  from  Geneva  (  a  completely  unbelievable  character  despite  Ryder's  best  efforts  ) when  confronted  raise  issues  which  remain  unresolved  at  the  film's  end.  It's  also  surprisingly  violent ; Ronny  picking  up  some  injuries  which  heal  remarkably  quickly.

There  are  also  some  big  mistakes  in  the  casting  chiefly  Kevin  James. If  he's  supposed  to  be  a  sympathetic  character  he  fails  big  time,  an  overweight  charisma by-pass  so  your  response  to  Ronny's  dilemma  is  "what  does  the  fat  git  expect  ?"  sinking  the  whole  premise  of  the  film. The  last  scene  which  gives  him  a  big  pay-off  is  excruciating. The  less  said  about  Queen  Latifah  as  a  horny  business  angel  or  Laura  Whyte's  miles  over  the  top  turn  as  Ronny's   sister  in  a contrived , uninteresting  subplot,  the  better.  Vaughan  is   alright ; he's  not  exactly  a  comedy  god  but  he  does  hold  the  movie  together  as  much  as  anyone  could.

Jennifer  is  a  big  plus; as  the  only  wholly   innocent  party  in  the  central  quad  she's the  only  character  you  can  really  sympathise  with  and  she  plays  it  well, better  than  the  wretched  film  deserves .

32. Salvation Boulevard ( 2011 )



As  stated  above  I  didn't  enjoy  "The  Dilemma"  very  much  but  this  one's  even  worse. Jennifer  plays Gwen  van  der  Meer, a  fundamentalist  follower  of  preacher  Dan  Day  ( Pierce  Brosnan ). She  has brought  her  husband  Carl  ( Greg  Kinnear )  into  the  church  ( or  vice  versa, I'm  not  sure  that  was  made  clear )  and  as  an  ex-Deadhead  he's  become  a  poster  boy  for   its  powers  of  redemption. After  stooge-ing  for  Day  during  his  public  debate  with  atheist  academic  Blaylock  ( Ed  Harris ), Carl is  invited  along   when  the  two  men  meet  up  for  a  nightcap  and  witnesses  Day  accidentally  shoot  his  adversary. He's  then  caught  up  in  all  the  shenanigans  that  follow.

The  label  tags   it  as  "Comedy,  Thriller" but  it's  neither.  I  think  it's  supposed  to  be  a  religious  satire  but  the  material  seems  very  stale , as  if  it's  been  in  production  since  the  late  eighties  hey-day  of  Jimmy  Swaggart  and  his  ilk. Jerry  Garcia's  been  dead  for  nearly  twenty  years  so  it  would  make  more  sense  if  Carl  were  a  Marilyn  Manson  fan .There  are  no  laughs  to  be  had  at  all . Thrillers  require  a  plot  that  makes  some  sort  of  sense  and  a  sympathetic  protagonist, neither  of  which  are  present  here.

I  hadn't  seen  Kinnear  since  As  Good  As  It  Gets  and  after  96  minutes  of  his  one,  constipated  expression  I  hope  it's  as  long  again. Even  when  he  was  doused  in  petrol  and  about  to  be  set  alight  by  Day's  goonish  henchman ( Jim  Gaffigan ) I  couldn't  have  cared  less. ( Incidentally  his  escape  from  that  situation  is  ludicrously  implausible  and  gives  rise  to  a  classic  night  time / day  time  continuity  gaff ) . In  the  few  scenes  he  has  with  Jennifer  there's  zero  chemistry  between  them.

Brosnan  plays  his  cartoon  character  well  enough  although  it's  hard  to  tell  what  accent  he's attempting ( South  African ? ) . Harris  mumbles  through  a  straggly  beard  and  hopes  we  won't recognise  him  and  Isabelle  Fuhrman  as  Jennifer's  daughter  does  what  she  can  with  an underwritten role. Jennifer  herself  is  wasted  playing  such  a  one  dimensional  unlikable  character and  you  wonder  where  her  career's  going   when  you  see  her  in  tripe  like  this.

Clearly  someone  thinks  this  film  has  something  to  say  and  we're  treated  to  a  little  " Where are  they  now ? " epilogue  where  we  learn  - wait  for  it  - that  Jim  ( a  pointless  character  played  by  a  wasted  Ciaran  Hinds )  "  now  goes  to  an  Episcopalian  church".  As  if  anyone  gives  a  flying  you  know  what . One  of  the  worst  films  I've  seen  in  a  long  time.   


33. Stuck In Love ( 2012 )



Having  loathed  Salvation  Boulevard  you  can  guess  how  enthusiastic  I  was  about  another  film  pairing  Jennifer  with  Greg  Kinnear.

They  play  a  divorced couple Bill  and  Erica .  She's  gone  off  with  a  hunk   while  he  remains  with  their  teenage  kids  Samantha  ( Lily  Collins )  and  Rusty ( Nat  Woolf ). Both  hope  to  follow  in  his  footsteps  as  a  successful  writer  and  both  are  irritated  by  his  refusal  to  accept  their  mother's  desertion.  Rusty  gets  involved  with  a  young  drug  addict  Katy  ( Liana  Liberato )  while  Sam  prefers  casual  sex  until  worn  down  by  the  pursuit  of  the  bookish  Lou  ( Logan  Lerman ) .

This  is  actually  a  reasonably  entertaining  film. The  main  characters  are  all  sympathetic  despite   being  over-privileged  ( much  of  the  action  takes  place  around  Bill's gorgeous  beach  side  home ).  It's  been  described  as  a  comedy  but  you'd  have  to  go  elsewhere  for  belly  laughs .  It's  more  a  good-natured , occasionally  mawkish , family  drama   which  holds  your  attention  without  ever  becoming  particularly  gripping.

I'm  still  not  a  great  Kinnear  fan  but  he's  better  in  this  as  the  easy-going  academic  .The  kids  are  fine  and  there  are  brief  cameos  from  Arnold  Schwarzenegger's  son  Patrick  as  Katy's  boyfriend / supplier  and  Stephen  King  ( voice  only )  as  himself.

Jennifer  doesn't  have   as  much  screen  time  as  Kinnear  and  she  doesn't  seem  fully  engaged  to  be  honest.

34  A  New  York  Winter's  Tale  ( 2014 )



Jennifer  is  some  way  down  the  cast  list  in  this  supernatural  romantic  drama  that  throws  The  Adjustment  Bureau , Angel Heart, Ghost  and  Love  Story  into  the  blender  and  comes  up   with  an  unconvincing  melange  that  didn't  satisfy  anyone.

Colin  Farrell is  Peter  Lake  who  enters  1890s  New  York  Moses-style   as  a  baby  on  a  toy  boat  after  his  parents  are  refused  entry  to  America. He  is  adopted  by  an  Irish  gangster  Pearly  Soames  ( Russell  Crowe )  who  raises  him  as  a  thief  but  as  the  action  starts  they've  had  a  disagreement  ( never  really  explained )  and  Soames  wants  him  dead . He's  rescued  by  a  white  horse  appearing  out  of  nowhere  to  lead  him  to  a  big  house  where  the  beautiful  Beverley ( Jessica  Brown  Findlay  )  is  dying  of  consumption. When  they  instantly  fall  in  love  Soames  is  revealed  as  a  demon  who  must  thwart  any  miracle  that  may  arise  from  their  relationship. While  wishing  to  avoid  spoilers , Peter  ends  up  in  the  present  day  where  he  has  a  special  mission  to  perform.

The  cast  is  too  good  for  this  to  be  truly  dreadful  but  I  can  see  why  it  failed  at  the  box  office. The  jarring  interjections  of  occult  violence  and  a  ( tame )  sex  scene   prevent  it  from  being  suitable  family  viewing  and  yet  as  every  other  scene  ups  the  ante  in  mawkishness  ( even  Will  Smith's  decidedly  unscary  Lucifer  has  a  sentimental  moment )   it's  hard  to  see  what  other  audience  they  were  aiming  for  with  this  film.

Farrell's  not  the  world's  most  expressive  actor  but  he's  alright  and  Crowe  is  appropriately  menacing  despite  a  fairly  hopeless  accent. Brown  Findlay  in  her  Hollywood  debut  ( I  don't  watch  Downton  Abbey  so  she  was  new  to  me )  is  suitably  wan  and  tragic  and  treats  us  to  a  little  bareback  nudity. William  Hurt  gives  good  support  as  her  father. There's  also  a   rare  film  appearance  from  veteran  actress  Eva  Marie-Saint  who  looks  pretty  good  at  89  but  having  her  still  working  as  a  newspaper  editor  aged   107  is  pushing  it  a  bit. Jennifer's  only  in  the  relatively  short  present  day  section  as  a  single  mother. Again,  it's  a  phoned-in  performance  and  if  she  gets  any  thinner  she'll  become  transparent.  



35. Aloft  ( 2014 )

36. Noah ( 2014 )





Jennifer  reunited  with  Russell  Crowe  in  Darren  Aronofsky's  attempt  to  revive  the  big  Biblical  epic.

The  film  is  very  loosely  based  on  the  story  in  Genesis. Aronofsky  claims  he  was  just  filling  in  the  gaps  in  a  very  concise  tale  but  in  at  least  two  major  respects  it's  in  direct  contradiction  to  Genesis. Noah  ( Russell  Crowe )  is  a  good  guy living  a  nomadic  existence in  a  hostile  world   with  his  wife  Naameh  ( Jennifer )  and  three  young  sons   Shem, Ham  and  Japheth . He  receives  a  call  from  God , through  visions, strange  beings  called  the  Watchers  and  hints  from  his  grandfather  Methuselah  ( Anthony  Hopkins )   rather  than  directly,   to  build  an  ark  to  ensure  the  animal  kingdom  survives  a  cataclysmic  flood. So  far  so  good  but  the  Bible  story  explicitly  says  all  his  sons  were  married  and  took  their  wives  on  the  ark  to  ensure  the  survival  of  humanity; here  only  Shem   gets  a  girl  ( Emma  Watson )  and  the  other  boys' enforced  bachelorhood  is  a  major  point  of  conflict  in  the  film. Now  departing  from  the  Bible  doesn't  make  it  a  bad  film  of  course  but  you'd  expect  the  liberties  would  make  it  more  logical  rather  than  less. How's  humanity  going  to  re-sprout  from  two  baby  girls  who  only  have  two  blood  uncles  , one  of  whom's  wandered  off  into  the  wilderness , to  impregnate  them ?  This  is  compounded  by  the  inclusion  of  the  most  puzzling  episode  in  the  Noah  story, his   naked  drink  binge, minus  the  subsequent   curse  on  Ham's  son  who  of  course  doesn't  exist  in  the  film  so  the  whole  scene  doesn't   make  any  sense.

Noah  also  has  to  contend  with  a  stowaway ,Tubalcain  ( Ray  Winstone )  a  descendant  of  Cain  who  killed  his  father,  and  unsurprisingly  wishes  to  survive  the  flood. He  of  course  isn't  in  the  Bible  at  all  and  neither  are  the  Watchers, stone -encrusted  earthbound  angels  who  owe  a  lot  more  to  the  Ents  in  Lord  of  the  Rings  than  anything  in  the  scriptures.  Their  final  battle  defending  the  ark  against  Tubalcain's  forces  is  very  reminiscent  of  the  Battle  for  Isengard  in  The  Two  Towers. 

But  is  it  a  good  film  if  you  don't  know  the  story  ?  Well  no  not  really  though  it  did  get  some  positive  reviews.   The    unearthly  Icelandic  landscape  is  well  used  and  there's  another  "Emperor's  New  Clothes "  score  from  former  Pop  Will  Eat  Itself  goon  Clint  Mansell   who  seems  to  be  making  a  good  living  from  playing  a  few  drony  notes  on  a  synthesiser,

Beyond  a  couple  of  impressive  CGI  scenes  where  they  converge  on  the   boat   the  animals  are  hardly  seen  with  the  film  focussing  on  the  family  conflict. You  also  lose  any  sympathy  with   Crowe's   Noah  quite  early  on  as  he  turns  into  a  heartless  eco-fascist  wanting  to  exterminate  humanity. His  three  pretty  boy  sons  don't  have  enough  screen  time  to  compensate  particularly  Japheth  who  might  as  well  have  been  written  out  for  all  he  contributes  to  the  story. That  actually  leaves   Jennifer  as  the  best  performer  in  the  film  bringing  a  warm  compassionate  liberalism  to  bear  on  her  mulish  spouse.

   
37  Shelter ( 2014 )



This  film  was   Paul  Bettany's   debut  as  a  director  and  was  inspired  by  the  homeless  he  saw  outside  their  Manhattan  apartment.

Jennifer  took  the  part  of   Hannah,  a  woman  who  turns  to  heroin  after  the  death  of  her  husband  and  ends  up  living  rough  on  the  streets  of  New York. Tahir  ( Anthony  Mackie )  is  a  Nigerian  illegal  immigrant  , a  devout  Muslim  who  refuses  the  shelter  offered  by  the  local  mosque  as  atonement  for  his  acts  of  barbarism  in  the  terrorist  group  Boko  Harem. The  pair  find  each  other  and  try  to  navigate  their  way  through  the  welfare  system  together. There's  an  interlude  where  they  discuss  religion and  Hannah  gets  clean  in  a  fancy  apartment  which  someone  has  kindly  left  unlocked   but  they  end  up  in  a  boiler  room  which  Hannah  secures  by  sexually  servicing  the  security  guard  Walter  ( Kevin  Geer ). Peter's  mild-mannered  courtesy  in  negotiating  the  bargain  gives  his  scenes  extra  poignancy  and  he  gets  the  best  line  in  the  film ; "This  is  New  York .it's  not  a  something-for-nothing  town" .

It  isn't   exactly  a  feelgood  film ;  the  two  main  characters  are  equally  hard  to  love, , a  mass  murderer  and  a  woman  who's  abandoned  her  child   so  Jennifer  and  Mackie  have  their  work  cut  out  to  extract  any  sympathy  but  they  do  manage  it  and  the  ending  is  not  quite  s  bleak  as  seemed  likely. It  didn't  do  much  business  at  the  box  office.

This  is  one  of  Jennifer's  best  performances  and  you  do  wonder  just  what  she  went  through  to  achieve  such  a  skeletal  appearance.

38. American  Pastoral  ( 2016 )   

No comments:

Post a Comment