Monday, 15 December 2014

8. Kate Nelligan



Here  we  make  a  definite  break  as  Kate  wasn't  a  child  actress  at  least  not  as  far  as  TV  or  films  were  concerned. I've  only  just  found  out  that  she's  not  British  either,  having  first  spotted  her in  the  BBC  adaptation  of  Therese  Racquin  in  1980  and  since  assumed  that  she  was  one  of  ours  who'd  gone  on  to  Hollywood.

Kate  is  actually  Canadian  and  came  to  England  as  a  22-year  old  drama  student  in  1973. She  made  her  film  debut  two  years  later.

1. The  Romantic  Englishwoman ( 1975 )



Kate's  first  film  role  was  a  small  part  in  this  domestic  drama  from  veteran  director  Joseph  Losey.

The  titular  character  is  Elizabeth  ( Glenda  Jackson ) , an  upper  middle  class  woman  who  takes  a recuperative  break  in  Baden-Baden  from  her  successful  novelist  husband  Lewis ( Michael  Caine ) and young  son. In  her  hotel  she  meets  Thomas  ( Helmut  Berger ),  posing  as  a  poet  but  really  a  drug courier  on  the  run  from  Swan ( Michel  Lonsdale ). Thomas  follows  her  to  England  where  he  lodges with  the  family  as  Lewis  is  determined  to  find  out  whether  the  two  had  an  affair.

Knowing  that  Losey  was  responsible  for  at  least  two  cinematic  atrocities  in  Boom ! and  The Assassination  of  Trotsky,   I  feared  the  worst  but  this  one  isn't  too  bad . It's  a  thoughtful examination  of  what  happens  when  your  circumstances  are  comfortable  enough  to  allow  time  for  boredom. Elizabeth  has  a  French  au  pair, dishwasher, social  life, regular  sex (  in  the  garden ) , the works,  but  still  hankers  for  a  romantic  adventure. Lewis who,  from  his  accent  and  social  behaviour, has  worked  his  way  into  the  lifestyle, is  more  grounded  in  everyday  realities  and  is  groping  for  an understanding  of  his  wife's  desire  for  liberty. From  a  slow  start  it  gradually  becomes  more  absorbing although  it  remains talky  and  short  of  action.

It's  difficult  to  fully  empathise  with  these  privileged  characters  so  it   needed  a  good  performance from  Jackson   to  work  and   as  usual  she  delivered. The  grainy  cinematography  doesn't  flatter  her  at all  but  that  wouldn't  bother  a  skilled  actress. There  are  a  couple  of  brief  glimpses  of  her  in  the buff. Caine  is  alright  but  not  too  convincing  when  he  loses  his  temper. Berger  is  a  bit  one-dimensional  in  his  handsome  stranger  role  and  Lonsdale  is  hardly  in  it.

Kate's  role  too  is  small  as  a  friend  of  the  couple  and  is  used  to  move  the  plot  along  in  one  of  her  three  scenes. She's  alright  but  looks  a  bit  overweight.  

2. Dracula  ( 1979 )




Kate's  next  film  part   was  the  leading  role  in  this  re-telling  of  the  Dracula  story. It  largely  follows on  from  the  successful  Broadway  production  with  the  same  leading  man, Frank  Langella.

It's  reasonably  close  to  Stoker, more  so  than  the  Hammer  version  at  any  rate. It  moves  the  action  a  decade  or  two  further  on, largely  so  that  Jonathan  Harker  can  chase  around  in  a  vintage  car. I  think  most  people  reading  this  will  have  a  good  idea  of  the  plot  already  but  for the  record   it  goes like  this. A  ship  runs  aground  off  the  coast  of  Whitby  and  the  only  survivor, a  Rumanian  aristocrat  Count  Dracula  ( Langella )  is  discovered  by  a  sickly  young  girl  , Mina  van  Helsing  ( Jan  Francis )  who  is  being  cared  for  by  her  friend  Lucy  ( Kate )  and  Lucy's  father  Dr  Seward  ( Donald  Pleasence ). Lucy  is  engaged  to  Dracula's  solicitor  Harker  ( Trevor  Eve  just  before  his  career  took  off  with  Shoestring ). The  starry  cast  is  rounded  off  by  Laurence  Olivier  as  Mina's  father  who  comes  in  when  Dracula  targets  the  two  girls.

Director  John  Badham   and  Langella  wanted  to  emphasise  the  romance  in  the  story  and  take advantage  of  the  actor's  striking  good  looks. It  certainly  worked for  my  mum;  when  it  was  first shown  on  TV she  had  to  leave  the  room  halfway  through  it  and  told  my  sister  it  was  because  of the effect  he  was having  on  her.  Kate  and  Frank  actually  play  it  very  well  as  does  Eve  as  the  inadequate  and  peeved  Harker. The  film  is  correspondingly  high  on  atmosphere  and   very  low  on  sex  and  gore.

However  it's  achieved  at  the  expense  of  a  convincing  narrative  with  plot  holes, inadequate explanations  and  continuity  errors  galore. Why  does  Dracula  kill  all  the  sailors  and  thereby wreck  the  ship  bringing  him  to  England ?  Renfield  ( Tony  Haygarth )  is  already  acting  as   Dracula's  agent  when  the  wreck  is  being  salvaged  so  why  does  Dracula  attack  him  ( as  a very  crappy-looking  bat ) when  he  brings  some  of  the cargo  to  the  count's  new  home ?  What's the  source  of  van  Helsing's  knowledge  of  vampires ? Most glaringly,  vampire  Mina  is dispatched  twice  as  if  alternative  versions  have  both  made  it  into  the   final  cut. And  how come  her  reflection  appears  in  a  puddle of  water ? It's  an  effective  shot  in  context  but  it contradicts  information  imparted  elsewhere  in  the  film

The  acting  is  generally  good  although  Olivier  carries  on  using  that  indeterminate  European  accent  from  The  Marathon  Man  and  The  Boys  From  Brazil . Larry  was  actually  seriously  ill  while  making  the  film  so  we  shouldn't  be  too  hard  on  him.



3. Mr  Patman ( 1980 )

4. Eye Of The  Needle ( 1981 )




Kate  has  pretty  much  the  only  female  role  in  this  taut  WWII  thriller  based  on  a  novel  by Labour  luvvie  Ken  Follett.

Henry  Faver  ( Donald  Sutherland )  is  a  German  spy  operating  in  England. Unlike  his  roguish  Irishman  in  The  Eagle  Has  Landed , Sutherland's  Faver   is  a  single-minded  and  ruthless  killer  who  eliminates  everyone  who  stands  in  his  way. Having  discovered  the  Allied  invasion  plans  Faver  must  make  his  way  to  a  U-boat  off  the  coast  of  Scotland  with  the  police  headed  by  Inspector  Godliman  ( Ian  Bannen )  in  hot  pursuit. Faver  steals  an  unseaworthy  boat  and  crashes  onto  a  small  island  where  he  is  taken  in  by  a  young  couple  Lucy  Rose  ( Kate )  and  her  embittered  husband  ( Christopher  Cazenove ) a  pilot  who  lost  both  legs  in  a  car  crash  on  their  wedding  day. Lucy  and  Faver  become  involved.

Eye  of  the  Needle  is  a  good  yarn  well  told,  with  excellent  location  work  on  the  island  of  Mull  and  top  quality  acting.  It  moves  at  the  right  pace  with  regular  injections  of  tension  and  violence  including  cinema's  most  unequal  fight. There  are  some  mistakes;  Kate's  waterproof  jacket, Cazenove's jeep  and   Bannen's  helicopter  are  all  anachronisms  and  the  climax  switches  from  pitch  black  night  to  broad  daylight  with  no  dawn  in  between.  Richard  Marquand  got  to  direct  Return  of  the  Jedi  largely  on  the  strength  of  this  film.

Kate  gives  a  superb  performance  with  emotional  depth  as  the  lonely  guilt-ridden  housewife  who  then  has  to  become  a  resourceful  action  heroine. It's  surprising  she didn't  become  a  bigger  star  after  this. I  haven't  seen  all  Kate's  films  at  the  time  of  writing  but  it  seems  quite  likely  that  this  is  the  only  one  where  she  flashes  some  flesh  with  a  couple  of  topless  scenes.

Sutherland, Cazenove  and  Bannen  are  all  excellent  too  and  is  usually  mentioned  there's  the  briefest  of  appearances ( almost  an  extra )   by  the  young  Rik  Mayall  as  a  sailor   but  that's  the  least  of  reasons  to  watch  it.



5. Eleni ( 1985 )


Kate  had  the  title  role  in  this  true-life  drama  about  the  execution  of  the  mother  of  famed  investigative  reporter  Nikolas  Gage.

Eleni  is  a  mother  of  five  living  in  a  poor  mountainous  village  in  Greece  whose  husband  has  gone   to  find  work  in  America. While  she  waits  for  him  to  gather  the  means  to  bring  them  over, the   village  is  taken  over  by  communist  guerillas  during  the  Greek  Civil  War  and  she  becomes  an   object  of  suspicion  and  calculated  humiliations  for  her  link with  the  capitalist  West. This  leads  to  her  death. Thirty  years  later  her  son  Nikolas  ( John  Malkovich )  gets  a  posting  in  Athens  at  the  same time  as  an  amnesty  allowing  former  war  criminals  to  return  to  Greece  comes  into  force  and  he   sets  out  to  discover  what  really  happened.

The  endorsement  of  Ronald  Reagan  has  cast  this  film  in  an  unfavourable  light  but  it's  far  from  a crude  piece  of  Commie-bashing  propaganda. It's  a  well-acted  story  of  human  endurance  and  family solidarity. Eleni  has  no  political  affiliations; she's  just  a  victim  of  circumstances  trying  to  keep  her  family  together. Although  a  little  too  young  for  the  part  Kate  is  exceptional  and  was  unlucky  not  to receive  some  formal  recognition. Oliver  Cotton  as  the  callous  apparatchik  who  prosecutes  her  is  an excellent  villain  and  Brit  stalwart  Ronald  Pickup  as  the  rather  more  human  military  commander  is  a good  foil  for  him

The  historical  drama  works  rather  better  than  the  present-day  story  which  doesn't  always  convince. I  couldn't  get  my  head  round  why  the  New  York  Times  would  require  a  "bureau  chief"  in  Athens  and  Gage  running  around  Greece  interrogating  his  suspects  at  gunpoint  smacks  more  of  The   Odessa  File  than  a  true  life  drama. And  then  of  course  it's  John  Malkovich, early  in  his  film  career  but  with  all  the  irritating  mannerisms  already  in  place.

6. Control ( 1987 )


Kate  has  the  lead  female  role  in  this  French-Italian-Canadian  film  originally  titled  Il  Giorno  Prima.

She's  one  of  fifteen  volunteers  for  an  experiment  where  they  will  live  together  in  a  fall-out  shelter  in  Frankfurt  for  a  fortnight  , sponsored  by  a  hazily-defined  Swedish  foundation  headed  by  Mrs  Havemeyer  ( Ingrid  Thulin ). The  experiment  is  conducted  by  a  nuclear  scientist Dr  Monroe  ( Burt  Lancaster ).  The  disparate  group  are  learning  to  get  along  together  and  obey  the  rules  when  notice  of  a  rogue  missile  heading  their  way  comes  through.

So  it's  a  cross  between  Threads  and  Big  Brother  with  a  side  order  of  70s  disaster  movie  tropes  thrown  in. It  doesn't  sound  promising  and  there  are  a  lot  of  holes  you  can  pick  in  it. The  anti-nuclear  themes  were  getting  a  bit  stale  even  when  it  was  made  which  is  perhaps  why  the  recent  Chernobyl  disaster  is  referenced  at  least   twice  in  the  script.  The  dialogue  frequently  descends  into advocacy  without  saying  anything  very  illuminating  on  either  side  of  the  debate. Thulin  and  Lancaster's  final  exchange  harks  straight  back  to  a  very  similar  scene  they  had   in  The  Cassandra  Crossing  ten  years  earlier  which  must  have  occurred  to  them  both. The  cast  is  too  big ; some  of  the  fifteen  inmates  barely  have  a  line, let  alone  an  interesting  back  story. And  it's  thunderingly  predictable  all  the  way  through.

And  yet  I  quite  enjoyed  it. This  is  partly  down  to  the  quality  of  the  acting. Despite her  character being  a  stereotype  as  a  British  peacenik  with  dialogue  to  match,  Kate  inhabits   her  part  with conviction   and  her  developing  romance  with  the  cynical  American  reporter  ( Ben  Gazzara )  is  believable.  Lancaster , in  one  of  his  last  film  roles  before  succumbing  to  Alzheimer's, lends  the  film  some  star  power  with  his  usual  strongman  persona  although  he  only  bookends  the  main  action. The  supporting  cast  , mainly  unknown  Europeans, are  generally  good  apart  from   Zeudi  Araya  but  she's  playing  a  wannabe  actress  so  perhaps  that  was  meta-casting

7. White Room ( 1990 )

8. Frankie And Johnny ( 1991 )


Kate  marked  the  year  she  turned  40  by  winning  a  BAFTA  for  her  supporting  role  in  this  romance,  adapted  from  his  own  play  by  Terrence  McNally. From  this  point  on  she  usually  plays  the  secondary  female  role  in  her  films.

The  plot , such  as  it  is,   concerns  a  just -released  white  collar  criminal  Johnny   ( Al  Pacino )  who  goes  to  work  as  a  chef   at  a  busy  ( it  has  to  be  given   the  staff  numbers )  New  York  diner .  One  of  the  four  waitresses  pops  her  clogs  as  soon  as  he  arrives  and  Johnny  sets  his  sights  on  the  youngest, the  seemingly  cynical  and  defensive  Frankie  ( Michelle  Pfeiffer ).  I  think  you  can  guess  where  it  goes  from  there.

Most  of  the  pre-publicity  surrounding  the  film  centred  on   Pfeiffer's  taking  a  blue  collar role  without  cosmetic  enhancement,  presumably  hoping  to  be  taken  more  seriously  as  an  actress. ( ask  yourself  how  many  of  her  films  this  century  you  can  name  for  the  result.)  She  still  looks  pretty  good  however,  staggeringly  so   in  the  scene  where  she's  observing  the  nightlife  of  the  residents  in  the  opposite  block. Most  of  the  criticism  the  film  received  centred  on  the  casting  of  Pfeiffer , - and  Pacino  too to  an  extent  - that  they  were  too  attractive  to  convince  as  lonely  losers  on  the  cusp  of  middle  age. Kathy  Bates  ( pre-Misery ) who'd  played  Frankie  on  stage  added  her  own  voice  to  the  detractors.

It  is  a  fair  point. The  two  spark  off  each  other  well; apart  from  one  or  two  raised-eyebrow  moments  when  you  expect  Al  to  start  bawling  and  Pfeiffer's  very  unconvincing  four-letter  tirade  at  the  bowling  alley,  they  both  put  in  good  performances. But  yes,  you  never  quite  lose  the  sense  you're  watching  a  star  vehicle  for  2  A-listers  to  strut  their  staff  rather  than  an  absorbing  drama  about  human  relations.  There  are  one  or  two  moderately  funny  moments  but  also  some  really  buttock-clenching  episodes. You  can  imagine  where  we  end  up  with  the  tasteless  sub-plot  about  Pacino's  silent  orgasms  and  it's  not  pretty ! The  finale  centred  on  a  radio  show  is  also  hard  to  take. 

The  supporting  cast  are  good. Jane  Morris  is  perfect  as  Nedda  the  ungainly  wallflower  and  Hector  Elizondo  does  well  as  the  gay  neighbour -  at  least  if  he's  meant  to  be  irritating. Then  there's  Kate  as  Cora  the  noisy,  abrasive  cougar  who  has  a  one  night  stand  with  Johnny. She's  very  good  at  showing  the  kind  hearted  and  vulnerable  person  underneath  the  brassy  exterior. Though  she's  also  playing  against  type  she's  a  much  more  convincing  working  class  girl  than  Pfeiffer  and  it's  a  shame  she's  not  in  it  much  after  the  first  half  hour.

9. Shadows  And  Fog  ( 1991 )

Kate's  part  in  this  one  is  so  small  you  could  easily  miss  her  if  you  weren't  looking  out  for  her.

"Shadows  And  Fog" is  a  rather  self-indulgent  Woody  Allen  film  and  one  of  two  made  just  before  his  acrimonious  split  with  Mia  Farrow  so  they're  both  in  it  along  with  a  host  of  big  names in  tiny  roles. It's  filmed  in  monochrome  with  many  references  to  German  Expressionist  cinema  to  spot  if  you're  into  that  sort  of  thing ( I'm  not  so  I  didn't ).

The  plot,  such  as  it  is,  concerns  Kleinman , a  nerdy  clerk ( Allen in  his usual persona ) in  Edwardian  New  York woken  in  the  night  to  take  part  in  the  hunt  for  a  serial  killer, the  Strangler,  arranged  by  a  vigilante  posse. By  the  time  he's  dressed  they've  disappeared  and  he's  wandering  the  streets  to  no  purpose. At  the  same  time  Irmy ( Farrow ) a  circus  performer deserts  her  unfaithful  lover  ( John Malkovich ) and  eventually  crosses  paths  with  Kleinman  after  an  adventure  in  a  brothel. There's  no  real  logic to  the  rest  of  the  film; the  killer  is  revealed  early  on  and  has  no  back  story, Kleinman  bumps  into  acquaintances  from  his  past  and  eventually  becomes  a  suspect and  Irmy  ( in an  obvious  in-joke ) adopts  a  baby. The  ending , possibly  influenced  by  Twin Peaks,  leaves  everyone  baffled.

Some  of  it  is  quite  funny, other  bits  are  just  annoying  particularly  where  Farrow's  involved. The  scene  where  the  obnoxious  wealthy  student  played  by  John  Cusack  is  willing  to  pay  700  dollars to  sleep  with  the  47- year  old  Farrow  ( still  playing  the  na├»ve  waif )   seems  like  a  sop  to  an  out  of  control  ego  ( and  highly  ironic  given  subsequent  events ). The  film  is  also  quite  brief  and  doesn't  outstay  its  welcome  at  82  minutes. 

Allen  is  fine  as  the  bewildered  man  in  a  Kafkaesque  nightmare  , a  role  he's  often  played  before. Malkovich  is  as  irritating   as  ever  and  Cusack  is  fine  in  an  unsympathetic  role. As  for  everyone  else  they're  hardly  on  screen long  enough  to  count  which  is  a  blessing  in  the  case  of  Madonna  as  Malkovich's  mistress  but  you  do  wonder  at  the  likes  of  Jodie  Foster   bothering  to  come  in  and  shoot  a  couple  of  scenes  as  a  sassy  whore. As  for  Kate  she  only  appears  in  a  long  shot  at  a  window  in  a  pointless  scene  where  she  declines  to  put  Farrow  up  for  the  night.

10.  The  Prince Of Tides ( 1991 )



Kate  got  her  only  Oscar  nomination  so  far  as  Best  Supporting  Actress  in  this  one ( losing  out  to Mercedes  Ruehl  in  The  Fisher  King. At  the  time  of  writing  it's  Barbara  Streisand's  penultimate  film  as  a  director.

I  wasn't  looking  forward  to  this  one. I  remember  it  coming  out  and  being  repelled  by  the  clip  released  to  Film 91  and  other  shows  where  the  two  main  protagonists  ( Nick  Nolte  and  Barbra  Streisand )  are  having  a  melodramatic  row  in  an  office.  That  is  one  of  the  worst  scenes  in  the  film which  wasn't  quite  as  bad  as  I  feared   but  I  wouldn't  go so  far  as  to  recommend  it.

The  plot  concerns  Tom Wingo  ( Nolte ) a   teacher  turned  listless  househusband   in  the  South  who , we  learn  immediately , has  had  a  troubled  childhood. His  mother  Lila ( Kate )  makes  an  unwelcome  house  call  to  tell  him  that  his  poetess  twin  sister  Savannah  has  made  another  suicide  attempt  in  New  York  and  he  should  go  see  what  he  can  do. His  sister's  psychiatrist  Dr  Lowenstein  ( Barbra  Streisand )  asks  him  to  tell   her   their   childhood  secrets   since,  due  to  some  unspecified  mental  condition, he  acts  as  her  memory. Then  they  get  pally  despite  their  differences  in  background  etc. ( yawn ).

I'm  not  one  of  those  predisposed  to  kicking  Streisand  ( as  always  director, producer  and  star  here ) and  I  don't  know  the  source  novel  but  she  must  take  the  blame  for  at  least  some  of  the  faults  in  this  film. It's  uneven  in  pace  and  tone, switching  from  light  ( unfunny )  comedy  to  unbelievable  melodrama  without  warning. It's  too  long  : the  sub-plot  about  Tom  teaching  Lowenstein's  spoiled  son  ( played  by  Streisand's  real-life  son  Jason  Gould ) how  to  play  American  so-called  football  is  completely  unnecessary  and,  this  being  the  nineties,  we  have  a  Superfluous  Gay  Character,  who  looks  like  Yoffie  from  Fingerbobs.  And  yet,  despite  the  length , some  important  questions , like  how  Tom's  mother  managed  to  snag  the  local  tycoon,  or  how  Jack  lost  his  job  go  unanswered. And  the  constant,  clumsy  North/ South  comparisons  soon  begin  to  grate

The  biggest  mistake  is  the  revelation  of  the  final  family  secret  too  soon  in  the  film. It  stretches  credibility  to  breaking  point  but  at  least  wakes  you  up. Then  you  have  a  rather  dull  last  third  as  Tom  and  Lowenstein  have  their  affair,  enlivened  only  by  Jeroen  Krabbe  as  her  pantomime  prick  of  a  husband . If  Streisand  had  dropped  in  a  sub-title  reading  "And  now  it's  about  ME ! " it  wouldn't  have  been  less  subtle. And  Tom's  final  voiceover  crediting  Lowenstein  with  putting  his  life  back  on  track  is  just  risible.

As  far  as  her  acting  goes Streisand  is  OK  and  at  least  there's  no  transformation  scene  where  she goes  from  middle-aged woman  with  big  nose  to  middle-aged  woman  with   big  nose  after  a  visit  to  the  hairdresser's.  Nolte  as  usual  is  a  likable  lightweight ; there  was  some  noise  that  year  about  Anthony  Hopkins  winning  the  Oscar  despite  limited  screen  time  in  Silence  of  the  Lambs   but  if  Nolte  was  the  best  of  the  competition  he  deserved  it.  ( In  fact  the  film  won  none  of  its  seven  Oscar  nominations , notably  not  for  Best  Actress or  Best  Director ). Blythe  Danner  is  quite  good  in  the  sympathetic role  of  Tom's  wife

Kate's  character  is  set  up  to  be  the  villain  of  the  piece  but  aside  from  a  few  social  pretensions and  some  mild  emotional  abuse  she  actually  seems  quite  an  admirable  character  undeserving  of  her son's  invective  and  certainly  of  her  appalling  husband  (  well  played  by  Brad  Sullivan )  who  gets  a relatively  free  pass. I  should  also  mention  that  the  make  up  person  who  aged  Kate  for  the  present-day  scenes  without  reaching  for  the  grey  wig  and  glasses  did  an  excellent  job.

11.  Fatal Instinct  ( 1993 )




Kate  next  turned  to  comedy  with  a  lead  role  in  Carl  Reiner's  spoof  of  recent  erotic  thrillers.

She  plays  Lana  , the  unfaithful  wife  of  Ned  ( Armand  Assante ) who  juggles  two  careers  as  a  cop  and  defence  lawyer,  assisted  in  the  latter  role  by  the  devoted  Laura  ( Sherilyn  Fenn ). He  has  a  one  night  stand  with  mysterious  femme  fatale  Lola  ( Sean  Young )  while  Lana  plots  his  death  with  lunkhead  mechanic  Frank  ( Chris  McDonald ). Also  gunning  for  him  is  just-released  pyschopath  Max  ( James  Remar ).

It's  not  too  hard  to  pick  out  all  the  references  to  the  likes  of  Cape  Fear, Fatal  Attraction, Basic  Instinct  , Body  Heat  and  Chinatown. All  the  cast  keep  a  straight  face  throughout  but  unfortunately  that  could  probably  be  said  of  most  of  the  audience  as  actual  gags  are  in  short  supply  and  diminish  as  the  film  progresses  after  a  bright  opening. Some  of  the  sight  gags  are  quite  amusing but  there  simply  isn't  enough  of  them.

Assante  does  well  enough  but  he's  no  Leslie  Neilson. The  three  women  all  look  good  without  revealing  very  much. Kate  in  particular  looks  concerned  to  keep  her  42  year  old  body  under  wraps. Whether  or  not  she  can  "do  comedy"  remains  unresolved  as  the  credits  roll.


12. Wolf  ( 1994 )


Kate  again  has  the  secondary  female  role  as  Jack  Nicholson's  treacherous  wife  in  this  horror-cum-romance-cum-satire  from  director  Mike  Nichols. I  took  my  mum  to  see  this  at  the  cinema  for  a  treat  and  she  really  enjoyed  it.

Nicholson  plays  Wally  Randall ,  a  decent  mild-mannered  but  tiring  book  editor  in  a  corporate  firm  headed  by  slimy  patrician  Alden  ( Christopher  Plummer )  who  is  relying  on  the  loyalty  of   whizz-kid  deputy  Stewart  ( James  Spader )  to  keep  him  in  his  job. That  turns  out  to  be  a  mistake  as  Stewart  is  shafting  him  in  both  board  and  bed  room. However  Wally  recently  knocked  over  a  big  wolf  while  driving  which   bit  him  before  running  off  and  the  lupine  characteristics  he  has  now  acquired  allow  him  to  turn  the  tables  on  his  foes  at  work  as  well  as  date  Alden's  sulky  daughter  Laura  ( Michelle  Pfeiffer ). Wally  does  start  to  worry  though  about  what  exactly  he  gets  up  to  when  the  moon  is  high.

The  satire  on  U.S. business  politics  works  brilliantly. Plummer  and  Spader  are  both  excellent  at  conveying  the  hideous  hypocrisy  of  corporate  culture  with  its  concern  for legalistic  courtesies. The  scene  where  Nicholson  pees  on  Spader's  shoes  "just  marking  out  my  territory" is  rightly  lauded.

From  that  point  on  though  the  film  dips  a  bit  and  becomes  more  of  a  generic  werewolf  movie, well-acted  and  well-made  but  relatively  predictable.

The  film  was  completely  ignored  at  the  Oscars  which  was  a  shame  for  Nicholson  who  puts  in  a  towering  performance  but  I  guess  he's  been  rewarded  enough  in  the  past. Kate's  is  only  a  small  role  but  she  does  manage  to  elicit  some  sympathy  as  a  woman  who   gets  severely  punished  for   making  the  wrong  choice.



13. Margaret's  Museum ( 1995 )



Kate  got  second  billing  in  this  gloomy  Anglo-Canadian  melodrama  about  a  family  and  community  in  thrall  to  the  mines  on  Canada's  eastern  seaboard  in  the  late  forties.

Kate  is  mother  to  Margaret  ( Helena  Bonham-Carter ) who  helps  her  care for  Grand-dad  ( Peter  Boretski )  whose  lungs  have  been  destroyed  and  younger  brother  Jim  ( Craig  Olejnik )  after  Kate's  husband  and  eldest  son  have  been  killed  in  the  mine. Margaret  is  charmed  by  a  giant  Scotsman  Neil  ( Clive  Russell )  who  walks  into  her  life  and  marries  him  on  a  promise  he'll  stay  out  of  the  mine. Economic  forces  soon  mean  it's  time  for  painful  decisions. Explaining  the  significance  of  the  title  would  be  a  major  spoiler.

This  film  was  showered  with  awards  in  Canada; both  Kate  and  Bonham- Carter  won  Genies  ( the  Canadian  equivalent  of  BAFTAs )  for  their  roles. I  think  it's  good  rather  than  great. My  two  gripes  are  that  it's  a  bit  slow  for  the  most  part  which  makes  the  sudden  change  in  tone  in  the  last  15  minutes  a  bit  jarring. The  other  is  the  accents  with  only  Russell  sounding  comfortable  with  a  Scottish  accent  and  the  others'  struggles  mean  some  of  the  dialogue  is  hard  to  catch. The  Gaelic  background  isn't  crucial to  the  story  anyway so  more's  lost  than  gained. What  it  has  got  is  good  period  detail, an  easily  comprehensible  narrative  and  accents  notwithstanding  , committed  performances  all  round.

Bonham-Carter  isn't  totally  convincing  in  shabby  clothes  and  with   unkempt  hair  but  she  does  well  enough  not  to  let  the  film  down. There's  also  a  smidgen  of  nudity  from  her . Kate  is  brilliant  in  a  harsh  role  as  her  grumpy  and  cynical  mother  and  Twin  Peaks's  Kenneth  Welsh  is  also  excellent  as  her  brother-in-law. Russell  doesn't  have  to  do  much  other  than  stand  around  looking  sturdy  but  he  certainly  does  that  very  well.   


14. How To Make An American Quilt ( 1995 )



Kate's  next  film  saw  her  as  part  of  a  largely  female  ensemble  cast. It  was  directed  by Jocelyn  Moorhouse  and  scripted  by  Jane  Anderson  from  a  novel  by  Whitney  Otto. Yes,  we're firmly  in  "chick  flick"  territory  here.

Finn  ( Winona  Ryder ) is  a  young  woman  in  her  mid-20s  working  on  a  thesis  and  planning  marriage  to  a  young  but  staid  carpenter  ( Dermot  Mulroney ). She  decides  to  spend  the  summer  at  the  house  of  her  grandmother  ( Ellen  Burstyn )  and  great-aunt  ( Anne  Bancroft ). They  host  a  sewing  bee  of  middle-aged  to  old  ladies  now  tasked  with  making  a  quilt  as  a  wedding  gift  to  Finn. During  the  vacation  she  hears  of   the  romantic  travails  of  each  lady - which  often  intersect-   whilst  being  wooed  by  the  local  bit  of  beef  ( Johnathan Schaech  ) .

That's  it  as  far  as  plot  goes. It's  a  contrived  premise  and  some  of  the  dialogue  is  a  bit  clunky  but  I  liked  it  a  lot  more  than  I  expected  to. It's filmed  in  sumptuous  colour  with  a  good  eye  for  period  detail  in  the  flashback  scenes. There's  a  pleasing  absence  of  cloying   political  correctness  and  Joanna  Going  looks  good  naked  in  a  couple  of  scenes. Most  of  all  it's  the  quality  of  the  acting  that  holds  you  fast  even  on  the  less  absorbing  storylines. Inevitably  the  husbands / boyfriends  involved ( played  by  the  likes  of  Rip  Torn  and  Derrick O Connor )  don't  get  a  terribly  good  press  but  the  film  doesn't  seem  outrageously  unfair  to  any  of  them. In  fact  the  story  of  Em ( beautifully  played  as  her  younger  self  by  Samantha  Mathis )  is  the  most  affecting  because  it's  so  even-handed. Sometimes  it's  simply  nobody's  fault  that  things  don't  work  out.

Ryder  is  charming  enough  but  the  role  means  she  has  to  yield  centre  stage to  her  seniors  amongst  whom  Bancroft  's  is  perhaps  the  best  performance  although  no  one  lets  the  side  down.

Kate  is  fine  as  the  slightly  younger  widow  in  the  group  although  she's  not  got  the  best  story to  tell  and  is  probably  the  least  necessary  character  overall.




15. Up  Close  And  Personal  ( 1996 )



This  was  Kate's  third  film  with  Michelle  Pfeiffer  and  it's  third  time  unlucky  because  it's  dreadful.

It  charts  the  romance  between  Tally  ( Pfeiffer )  a  young  news  reporter  on  the  make  and  her  initial  boss  Warren  ( Robert  Redford )  a  former  hotshot  now  coasting  as  a  regional  TV  manager. As  Tally's  career  advances  Warren  has  to come  out  of  his  comfort  zone  if  he's  going  to  stay  with  her.

There's  the  germ  of  an  idea  for  a  gripping  emotional  drama   but  it's  not  realised  here. For  a  start  both  Redford  and  Pfeiffer  are  too  old  for  their  roles  although  any  younger  an  actress  would  make  the  bedroom  scenes  a  bit  too  queasy. Nor  is  it  possible  to  feel  much empathy  with  either  of   them. There's  no  real  back  story  to  Tally's  ambitiousness  beyond   having  a  loser  sister  played  by  Deedee  Pfeiffer  who  doesn't  get  to  utter  a  line. Warren  is  the  same  character  Redford's  always  played  in  middle  age, a  lazy  charmer  with  supposed  reserves  of  integrity  that  he's  never  really  called  on  to  demonstrate. It  doesn't  help  that  the  supporting  players  are  all  cardboard  characters  principally  there  to  talk  about  how  brilliant  the  principals  are / were.

At  nearly  two  hours  long  it's  a   real  endurance  test . The  supposedly  exciting  part  where   Tally  is  caught  in  a  prison  riot  is  just  preposterous  with  Warren  directing  her  broadcast   while  the  male  inmates  unaccountably  fail  to  show  any  interest  in  gangbanging  her.

Kate's  part  as  Warren's  ex-wife  is  as  unrewarding   as  any  of  the  other  support. She  has  a  poorly  explained  role  in  his  retreat  from  the  frontline  but  otherwise  she's  just  window-dressing.      


16. U.S. Marshals  ( 1998 )





Kate  has  a  small  role   in  the  sequel  to  the  hugely  successful  The  Fugitive.

Tommy  Lee  Jones  reprises  his  role  as  Sam  Gerrard , leader  of  a  team  of  US  marshals  tracking  down  a  fugitive  from  justice. In  this  case  it's  Wesley  Snipes  who  like  Harrison  Ford  in  the  first  film is  not  really  a  bad  guy  and  must  work  out  who  has  framed  him. It  involves  some  high  level  government  secrets  and  so  Gerrard  must  accept  a  government  agent  Royce  ( Robert  Downey  Jr )  on  his  team.

Without  the  plot  of  the  TV  series  to  rely  on  this  time, the  makers  had  to  come  up  with  a  new  storyline  and  it's  only  partly  successful. There's  an  exciting  plane  crash  early  on  but  thereafter  it  becomes  a  routine  conspiracy  thriller  which  struggles  to  maintain  interest ; apart  from  a  spectacular  stunt  where  Snipes  becomes  Spiderman  for  a  few  seconds  and  an   unexpected  revelation  towards  the  end  it  never  manages  to  raise  much  excitement and  it's  at  least  half  an  hour  too  long. It's  also  poorly  written ; Snipes  is  established  as  a  good  guy  by  Gerrard  viewing  a  grainy  CCTV film where  he  guns  down  two  DSS  agents  who  are  trying  to  lawfully  apprehend  him  and  declaring  "looks  like  self-defence" ?

Jones  is  good  enough  but  the  script  doesn't  give  him  enough  scope  to  challenge  for  a  second  Oscar  and  he  was  getting  a  bit  long  in  the  tooth  for  action  heroics  by  this  point. Downey  Jr and  Snipes  bring  along  their  usual  charisma  but  neither  are  particularly  stretched. Kate's  role  as  Jones's  boss  is  fairly  small  but  she  makes  an impact. There's  an  early  hint  of  romance  between her  and  Jones  which  is  never  followed  up; perhaps  some  scenes  were  cut  which  would  have  developed  this  and  improved  a  rather  hollow  film.
  

17. Boy  Meets  Girl  ( 1998 )

18. The  Cider  House  Rules  ( 1999 )



Kate's  penultimate  film  role  was  in  this  adaptation  of  a  John  Irving  novel.  It's  a  strange  film  which  had  me  in  tears  a  couple  of  times  although  much  of  it  isn't  that  good.

Homer  Wells  ( Tobey  Maguire )  is  an  intelligent  young  man growing  up  in  a  New  England  orphanage  presided  over  by  the  benign  Dr  Larch  ( Michael  Caine )  in  1943. After  two  failed  adoptions  as  a  baby  Larch  takes  Homer  under  his  wing  and  trains  him  as  a  doctor to  assist   his  work. Eventually  some  friction  develops  over  Larch's  policy  of  giving  discreet  abortions  and  when  a  young  couple  Wally  ( Paul  Rudd ) and  Clara  (  Charlize  Theron )  check  in  for  one,  Homer  hitches  a  ride  with  them  to  see  the  world. Wally's  mum  ( Kate )  has  an  orchard  and  Homer is  employed  as  a  field  hand  living  in  a  shack  - the  "cider  house  "  of  the  title - with  the  migrant  workers. When  Wally  , a  fighter  pilot  goes  off  to  Burma , Clara  shows  Homer  something  of  the  world  while  Larch  and  his  staff  scheme  to  lure  him  back.


The  film  was  nominated  for  an  Oscar  for  Best  Picture. It  didn't  win  but  Irving  got  one  for  adapting  his  own  novel  and  Caine  got  another  Best  Supporting  Actor  award. Without  checking  what  the  competition  was  I'd  say  it  lost  out  because  it's  so  uneven,  switching  from  being  very  moving  to  quite  boring  without  much  warning. All  the  orphanage  scenes  pack  a  huge  emotional  punch, those  at  the  farm  considerably  less  so. The  plot  is  liberally  sprinkled  with  tragedies , all  of  them  well-telegraphed. Nevertheless  one  of  them  reduced  me  to  tears  while  the  demise  of  the  foreman  Mr  Rose  ( Delroy  Lindo )  is  so  contrived  I  was  laughing  at  it.

Part  of  the  problem  lies  in  the  casting. The  Cider  House  gang  contains  two  musical  celebrities  in  place  of  actors  in  Heavy  D  and  Erykah  Badu  who's  particularly  dreadful, seemingly  believing  that  tossing  your  hair  around  a  lot   constitutes  acting. I  only  know  Maguire  from  Spiderman  and  this  but  I'd  conclude   from  that  that  he's  a  rather  one  dimensional  actor  and  I  was  certainly  fed  up  of  seeing  that  dopey  grin  by  the  end  of  the  film. Theron  , briefly  nude  at  one  point, is  very  decorative  but  it's  hard  to  empathise  with  her  character.

Caine, not  always  my  favourite  actor, did  deserve  his  Oscar  with  a  moving, restrained  performance  that  holds  the  film  together  and  makes  some  fairly  unbelievable  plot  turns  convincing. Jane  Alexander  as  his  chief  support  at  the  orphanage  is  also  very  good  and  young  Erik  Per  Sullivan  as  the  heart-breaking  Fuzzy  makes  an  indelible  impression.

Kate  herself  is  hardly  in  it  and  completely  wasted.




19. Premonition ( 2007 ) 




Kate  took  a  long  break  before  making  her  next  film,  though  she  appeared  in  Canadian  TV  movies  in  the  meantime.  At  the  time  of  writing  this  is  her  last  film  appearance.

Linda  ( Sandra  Bullock )  is  an  unhappy  housewife  and  mother  of  two  girls  who  receives  a  visit  from  the  local  sheriff   telling  her  that   husband  Jim  (  Julian  McMahon )  has  been  killed  in  a  car  accident. Her  mother  ( Kate )  and  friend  Anna  ( Nia  Long )  help  her  prepare  for  the  funeral  but  when  she  wakes  up  next  morning  she  finds - in  a  scene  unfortunately  reminiscent  of  Dallas - Jim  in  the  shower. After  further  disorientating   events  such  as  finding  her  daughter with  unexplained  facial  injuries  Linda  realises  that  she's  living  a  week  in  the  wrong  sequence.

This  is  a  supernatural  thriller-cum-romance  rather  than  a  horror  film  with  echoes  of  Ghost, The  Machinist   and  Intersection  in  addition  to  its  Groundhog  Day- derived  premise. It's  interesting  without  fully  rewarding  the  effort  spent  in  trying  to  make  sense  of  it. The  scene  where  Linda  writes  out  a  chart  to  make  order  of  her  experiences  is  very  necessary  for  the  viewer  as  well.. It's  also  quite  gloomy  with  a   cold  grainy  look  and  so  few  primary  colours  it  might  as  well  have  been  filmed  in  black  and  white.

Sandra  Bullock  gives  an  assured  performance  in  a  role  that's  not  too  far  removed  from  her  character in  The  Net  a  dozen  years  earlier  although  Jim  , a  cold  and  selfish  adulterer  well  played  by  McMahon,  is  so  unsympathetic  you  wonder  why  she's  bothered  about  his  demise. Among  the  other  characters  Peter  Stormare  does  well  as  the  pyschiatrist.

Kate,  looking   fabulous  for  someone  in  her  mid-fifties,  makes  a  good  impression  in  a  small  and  sympathetic  role.

Since  this  film  Kate  has  appeared  in  the  TV  series  Eleventh  Hour  and  Law  and  Order : Special  Victims  Unit  but  does  seem  to  be  taking  less  work  on  these  days.     


Monday, 19 May 2014

7. Katrin Cartlidge



Here  we  make  a  bit  of  a  departure  as  Katrin  wasn't  a  child  actress, being  already  in  her  twenties  when  she  started  playing  schoolgirl  Lucy  Collins  in  Brookside  in  1982. It's  also  the  first  post  where  a  definite  line  can  be  drawn  under  the  last  film  as  Katrin  sadly  passed  away  from  pneumonia   11  years  ago.

I  decided  very  early  on  that  Brookside  wasn't  for  me  so  I  don't  remember  Katrin  from  that  and  can't  actually  recall  when  I  became  interested  in  her; most  probably  it  was  after  the  televising  of  Breaking  The  Waves  in  the  late  nineties.

Katrin  was  born  in  1961 in  London  to  an  English  father  and  a  Jewish  German  mother  who  worked  as  a  typist  at  London  Films  Studio  after  the  war. She  attended  the  Royal  Court  Young  People's  Theatre  and  the  part  of  Lucy  Collins  followed  from  that. She  got  her  first  film  role  as  her  time  on  the  soap  was  drawing  to  an  end.

1.  Sacred  Hearts  ( 1986 )

2. Eat  The  Rich  ( 1987 )

Katrin's  second  film  role  was  as  Robbie  Coltrane's  girlfriend  in  a  couple  of  scenes  in  this  so-called  comedy  directed  by  Comic  Strip's  Peter  Richardson. She  only  has  two  words  to  say which  is  probably  a  blessing.

This  film  had  timeliness  on  its  side , being  released  at  the  height  of  the  yuppie  phenomenon  but  it  misfires  on  all  fronts. No  wonder  Thatcher  won  another  landslide  that  year  if  this  was  the  standard  of  satire  produced  by  her  opponents. There  is  a  plot  of  sorts. Alex ( Lanah  Pellay )  a  waiter  at  a  posh  restaurant  called  Bastards ( a  good  indication  of  the  level  of  wit  employed in  the  script )  is  sacked  and , while  sleeping  rough,  acquires  a  pistol  from  a  passing  terrorist  which  he  uses  to  shoot  up  a  dole  office. This  inspires  him  to  form  a  revolutionary  cabal  aided  by  a  KGB  mole  ( Ronald  Allen )  at  the  Home  Office  who  is  out  to  nobble  his  boss  ( Nosher  Powell ).

The  film  is  further  proof  that  as  far  as  Richardson  is  concerned  it  was  all  downhill  from  Five  Go  Mad  In  Dorset. It's  painfully  unfunny - a  substandard  Spitting  Image  sketch  stretched  out  to  fill  90  minutes  with  the  crudest  Tory-baiting   and  slapstick  violence. Most  of  the  characters  go  by  their  actor's  real  first  names  which  doesn't  suggest a  great  deal  of  effort  was  spent  on  the  script  and  it  certainly  shows.  All  the  Comic  Strip  regulars  duly  help  out  with  inconsequential  cameos  apart  from  Coltrane  whose  performance  is  so  wildly  over  the  top  it  seems  like  deliberate   sabotage  to  ensure  he  wasn't  asked  again.

It  would  probably  have  helped  if  Richardson  had  cast  a  few  actors  in  the  main  parts. Pellay  ( real  name  Alan  Pillay )  is  a  talentless  transvestite  also-ran  from  the  New  Romantic  era  and  his  mincing  performance  sets  one's  teeth  on  edge.  Former  boxer  and  stuntman  Powell  plays  the  cartoon  reactionary  Home  Secretary  as  Arthur  Mullard,  his  diction   so  bad  that   half  his  lines  are  incomprehensible.  Allen,  the  ex-Crossroads  plank  given  a  new  lease  of  life  by  Comic  Strip  in  the  same  sense  that  Ed  Wood  revived  Bela  Lugosi's  career , camps  his  way  through  proceedings  aided  by  Ian  Kilmister  i.e  Lemmy  whose  acting  skills  make  Sting  look  like  an  Oscar  candidate. How  he  attained  national  treasure  status  after  this  farrago  is  anyone's  guess.  For  extra  pain  half  a  dozen  Motorhead  tracks  deployed  at  random  comprise  the  bulk  of  the  soundtrack.

I'm  struggling  to  find  anything  positive  to  say  about  it  but  I  suppose  there  was  some  mild  fun  in  spotting  all  the  pop  stars  ( including  Paul  McCartney  whose  appearance  shows  a  fine  sense  of  irony ) playing  minor  roles.

After  appearing  in  another  Comic  Strip  production  The  Funseekers  on  Channel  4  in  1988   Katrin  worked  exclusively  in  the  theatre  for  the  next  five  years.

3.  Naked  ( 1993 )


Katrin's  breakthrough  role  came  in  this  much-loved  Mike  Leigh  film,  still  regularly  repeated on  TV   twenty  years  on.

People  will  debate  this  rich,  multi-layered  film  until  the  cows  come  home. I'm  only  going  to  throw   a  few  ideas  in. The  film  follows  the  misadventures  of  Johnny, a  fiercely  intelligent, well-read  but unemployed  man  in  his  late  twenties,  who  flees  Manchester  for  London after  a  rough  sexual encounter  in  an  alley  ( the degree of  consent  involved  is  ambiguous ). He  drops  in  on  an  ex-girlfriend Louise  ( Lesley  Sharp ) who   has  moved  down  to  London  for  work  but  ends  up  bonking  her  flatmate  Sophie ( Katrin ) , a  flaky, also  unemployed,  pothead. Sophie's  neediness  drives  him  out  onto  the  streets  where  he  meets  an  assortment  of  desperate  characters  who  are  equally  lost  in  early  nineties  London. At  the  same  time  we  are  also  introduced  to  Jeremy ( Greg  Cruttwell ),  a despicable  yuppie, and  invited  to  compare  the  two  before  their   paths  eventually  cross.

London  is  almost  a  character  itself, a  cold,  grey  and  unforgiving  place , only  interested  in  those  with money  as  exemplified  by  the  soulless, empty  office  block  being  guarded  by  the  lonely  security  guard Brian ( Peter  Wight ). Leigh's  preference  for  his  Salford  roots  is  made  explicit  in  the  conversations between  Johnny  and  Louise  - "At  least  people  talk  to  you  there ". The  film  is  also  fixed  in  its  moment, the  Major  years  as  Britain  took  stock  of  where  a  decade  of  Thatcherism  had  left  it  and  there's  a  direct  reference  to  her  departure  early  in  the  film.  The  film   has  a  fantastic  score, the sparse  harp  weeping  for  these  numbed  characters'  incomprehension  at  the  changed  landscape.

Not  everyone  loved  it. There  was  a  lot  of  criticism  of  the  violence  shown towards  women  in  the   film  and  their  acceptance  of  the  same. Both  Johnny  and  Jeremy  like  their  sex  rough  and  Sophie takes  it  from  both  of  them. The   mitigation  is  that   in  Johnny's  case  it's  a  projection  of  his  extreme self-loathing , he  eventually  checks  it  and  he's  on  the  receiving  end  of  more  violence  than  anyone  else  in  the  film.

David  Thewlis's  Johnny  is  one  of  cinema's  greatest  antiheroes. My  pet  theory  about  Johnny  is  that he's  based  on  Neil  Hughes, the  articulate  but  unemployable  star  of  the  Seven  Up  documentary series , who  went  from  being  the  most  engaging  of  the  children  to  the  verge  of  insanity. 35  Up  , the most  harrowing  of  all  his  appearances  was  broadcast  in  1991 and  Neil,  shabby , fidgety  and  irritable  throughout, prophesied  that  he'd  "likely  be  wandering  the  streets  homeless  in  London". I   don't  know  that  Leigh  watches  the  series  but  you'd  think  it  was  the  sort  of  thing  that  floated  his   boat  wouldn't  you ? Neil  has  never  given  any  hint  of  misogyny  or  deployed  sarcastic  putdowns  in  his  interviews  ; that  side  of  Johnny  is  a  Leigh / Thewlis  creation. Johnny  is  capable  of  warmth  and empathy  but  the  world  isn't  really  interested.

It's  not  all  about  Thewlis  though. I  don't  know  what  Lesley  Sharp  is  like  in  real  life  but  on  screen she  radiates   enormous  warmth  and   her  Louise  is  like  a  lighthouse  in  this  sea  of  misery , just  by being  humane  and  decent.  Cruttwell  does  as  well  as  he  can  given  he's  playing  a  cartoon  monster  with  absolutely  no  redeeming  features  and  Gina  McKee,  in  a  haunting  cameo  as  a  deeply  depressed  young  woman  and  Ewen  Bremner  as  a  hopelessly  lost  young  Scot  and  the  oblivious  victim  of  Johnny's  most  coruscating  wit  are  the  pick  of  the  smaller  roles.

Which  brings  us to  Katrin. As  noted  above  Sophie  was  criticised  for  being  a  doormat  but  you  can  hardly  deny  there  are  women   with  low  self-esteem  out  there  and  Katrin's  gaunt  features  were  perfect  for  the  part. I'm  ambivalent  about  the  voice- I  don't  think  she  tries  to talk  without  moving  her  lips  in  any  other  film - but  it  doesn't  derail  an  accomplished  performance. She's  in  good  shape  physically  as  well.



 


4. Before  The  Rain  ( 1994 )


Katrin  dipped  her  first  toes  in  the  European  film  world  when  she  appeared  in  this  Macedonian  drama  which  won  a  number  of  continental  film  awards  and  received  an  Oscar  nomination  for  Best  Foreign Language  Film  ( although  a  third  of  it  is  actually  in  English ).

The  film  is  told  in  three  parts  in  non-linear  fashion  so  I'll  have  to  be  careful  with  spoilers.
Part One , "Words"  is  set  in  rural  Macedonia  and  concerns  a  young  Orthodox  monk  Kiril  ( Gregoire  Colin )  who,  while  obeying a  vow  of  silence,  harbours  an  Albanian  girl   Zamira  ( Labina  Mitevska ) who  has  apparently  killed  a  Macedonian  man  and  is  being  hunted  down  by  the  man's  gun-toting  relatives. Part  Two "Faces"  concerns  Anne  ( Katrin )  a  journalist  struggling  to  deal  with  the  complication  of  being  pregnant  by  her  husband  while  wishing  to  be  with  her  Macedonian  lover  Aleks  ( Rade Serbedzija ) a  Pulitzer  prize  winner. Part  Three  "Pictures "  sees  Aleks  returning  to  his  home  village  in  Macedonia  to  tie  the  plot  together.

This  film  predictably  drew  much  praise  from  the  anti-Hollywood  intelligentsia  but  I  think  it's  an  "Emperor's  New  Clothes"  situation. Despite  being  over  two  hours  long  the  characters  are  thinly  drawn  and  there  are  huge  gaps  in  the  narrative.   We  don't  learn  why  Anne's  marriage  has  run  into  difficulties  nor  what  really  transpired  between  Zamira  and  her  alleged  victim. There's  also  a  major  problem  with  the  structure  in  that  the  first  part  is  the  most  interesting  and  the  third  the  least  so  it  becomes  progressively  more  of  a  trial  to  watch.  Most  of  "Pictures"  is  crushingly  boring ; the  excruciating  close-ups  of  lambs  being  born  seem  like  gratuitous  attempts  to  jolt  the  viewer  awake. The  violent  climax  of  "Faces"  is  quite  ludicrous  and  seems  to  come  from  a  different  film  altogether. 

Of  course  the  film  was  made  when  civil  war  was  raging  in  some  of  Macedonia's  neighbours  and  there  are  references  to  that  throughout  the  film   particularly  in  what  passes  for  Aleks's  back story. However  the  film  has  no  great  insight  into  Balkan  blood  feuds  beyond  a  hackneyed  "violence  breeds  violence"  message. You  have  to  give  the  Macedonians  some  credit  for  backing  a  film  which  gives  such  a  bleak  picture  of  the  country; a  parched  countryside  of  semi-ruinous  farms  worked  by  trigger-happy  bigots  was  never  going  to  have  the  tourists  flocking  there.

The  performances  are  nothing  special. Serbedzija  looks  good  but  his  acting  is  perfunctory. Colin  is  perhaps  the  best  actor  on  show  despite  the  obvious  lack  of  dialogue.

Despite  top  billing ,Katrin  hardly  appears  in  the  first  and  last  parts   and  isn't  at  her  best  with  the  leaden, humourless  script   giving  her  little  scope  to  develop  the  character. There's  the  odd  glimpse  of  nipple  but  this  is  a  seriously  unsexy  film  and  best  avoided.



5.  Look  Me  In  The  Eye  (1994 )

6.  Merisairas  ( 1996 )

7.  Breaking  The  Waves ( 1996 )


Katrin  hooked  up  with  Lars  Von  Trier  for  this  controversial  drama  about  religious  extremism  which won  the  1996  Grand  Prix  at  Cannes.

She  plays  Dorothy  ( "Dodo" ) the  widowed  sister-in-law  and  self-appointed  guardian  of  Bess  ( Emily  Watson ), a  naive young  woman  with  a  history  of  mental  health  issues  living  in  a remote  Presbyterian  community  in   the  north  of  Scotland  in  the  early  70s. At  the  beginning  of  the  film  Bess  marries  Jan  ( Stellan  Skarsgard )  a   Scandinavian  working  on  an  offshore  oil  rig. Bess  is  reluctant  to  let  Jan  go  back  to  work  and  prays   for  his  return  which  occurs  when  an  accident  renders  him  virtually  paralysed. Holding  herself   responsible,  Bess  embarks  on  a  dangerous  series  of  sexual  exploits  to  please  the  delirious  Jan   thereby  incurring  the  wrath  of  the  Kirk.

This  is  a  long, sometimes  a  tad  slow  but  generally  absorbing,  look  at  religious  values  and  their  interplay  with  the  forces  of   love , sex  and  death. There  was  some  disquiet  about  the  sexual  content  and  the  possible  exploitation  of  an  unknown  actress ( this  being  Watson's  first  film )   after  Helena  Bonham-Carter  dropped  out  at  the  last  minute. In  fact  it's  far  from  being  a  porn  film; there  are  only  two  nude  scenes  - one  each  for  Watson  and  the  not  exactly  well-toned  Skarsgard -  and  the  camera  never  dwells  long  on  anyone's  physique.

It's  also  unpopular  with  secularists  who  approve  the  dismantling  of   Presbyterian  inhumanity throughout  the  film  - I  love  the  way  the  church  gets  emptier  with  each  visit -  but  loathe  the   startling  epiphany  of  the  ending  and  its  reaffirmation  of  the  idea  of  blood  sacrifice. I  was  surprised  to  learn  that  von  Trier  wasn't  ( then )  a  Catholic   after  seeing  it  for  the  first  time.

The  period  is  evoked  through  the  judicious  use  of  some  choice  music  as  well  as  the  cars  and clothes  and  you  get  a  good  sense  of  the  erosion  of  old  values  as  the  oil  workers  come  to  town. There's  a  great  scene  early  on  when  one  of  Jan's  mates  has  a  drinking  contest  with  the  church  elder  ( a  marvellous  cameo  from  Robert  Robertson )  who  downs  his  cordial  in  one  and  crushes  the  glass  in  his  hand.  The  hand-held  camera   work  is  a  bit  jarring  at  first  but  ceases  to  be  a  distraction  as  the  story  develops.  The  scenery  around  the  port  of  Mallaig  is  stunning.

There's  also  a  sly  sense  of  humour  at  work. Ray  Jeffries's  expression  as  he  receives  an  unsolicited  hand  job  on  the  bus  is  priceless

Watson  was  deservedly  nominated  for  an  Oscar  for  her  performance. The  key  scenes  in  the  film   are  the  ones  where  she  has a  dialogue  with  herself, taking  on  the  part  of  God  on  one  hand  and   her  meek  self  on  the  other   and  she's  utterly  convincing  in  all  of  them. Her  accent  is  so  good  it's   hard  to  believe  she  isn't  actually  Scottish. Skarsgard   too  is  excellent. Outside  of  Scandinavia,  he   was  a  little  known  bit  part  player  before  this   film. My  only  quibble  is  that  normally  he  has  one  of  the  most  distinctive  voices  in  cinema  but  a  lot  of  the  time  he  seems  to  be  suffering  from  laryngitis in  this.  Katrin  has  a  fair  amount  of  screen  time   and  some  emotional  scenes; she  is  absolutely  fine   but  the  uncomplicated  role  of  a  devoted  friend   doesn't  give  her  the  same  chances  to  impress  as Watson. The  two   women  remained  good  friends  after  this  but  unfortunately  never  got  the  chance   to  work  together  again.    



8.  Saint-Ex  ( 1997 )

9. Career  Girls  ( 1997 )


Katrin  reunited  with  Mike  Leigh  for  one  of  the  lead  roles  in  this, his  first  film  after  the  Oscar-winning  Secrets  And  Lies.  She  is  Hannah , an  outwardly  successful  woman  in  her  thirties  hooking  up  for  a  weekend  with  her  former  student  flatmate  Anna  ( Lynda  Steadman )  six  years  after  graduating. As  they  go  about  some  fairly  humdrum  business  in  London  there  are  flashbacks  to  their  student  days.

This  subtle, determinedly  low-key  ( as  I  think  you'll  have  guessed  from  the  precis  above )  drama  was  never  going  to  repeat  the  success  of  Secrets  And  Lies  and  isn't  one  of  Leigh's  best  known  works  but  it's  still  worth  seeing.  It's  much  less  political  than  its  predecessors - critics  suggested  this  might  be  due  to  Leigh's  satisfaction  with  the  General  Election  result  that  year - and  more  concerned  with  the  development  of  friendship  and  maturity  even  over  a  relatively  short  period  of  time.

Katrin  won  the  Evening  Standard  Film  Award  for  Best  Actress  ( and  was  nominated  for  a  European  Film  Award ) and  deservedly  so. Hannah  is  on  the  surface  a  wacky  English  student  - initially  it  looks  like  she's  merely  going  to  reprise  Sophie  - outspoken  to  the  point  of  brutality  but  really  trying  to  mask  a  heapload  of  family  trauma  and  consequent  insecurity. The  older version  is  calmer  and  wittier  but  still  vulnerable. Beneath  the  surface  she is  warm  and  empathetic  - as  was  Katrin  in  real  life  we  are  told.  Katrin  carries  this  all  off  with  aplomb  and  rattles  off  some  great  one  liners  - probably  her  own - into  the  bargain.  Beside  her  it's  difficult  not  to  find  Steadman  ( no  relation  to  Alison  as  I'm  sure  she's  tired  of  repeating )  as  the  painfully  shy  Anna  a  bit  wanting . Especially  in  the  student  scenes  her  whiny  voice  and  shuddery  mannerisms  stir  unwanted  memories  of  Les  Dennis's  hauntingly  awful  impersonation  of  Mavis  Riley  from  Coronation  Street.

Apart  from  the  two  leads  you  have  Kate  Byers  as the  third  flatmate  Claire, a  character  so  utterly  superfluous  it  makes  you  wonder  if  you've  missed  something , Joe  Tucker  as  the  self-centred  swine  who  exploits  them  both  and  Andy  Serkis  playing  another  of  Mike  Leigh's  wealthy  wankers  and  the  main  victim  of  Hannah's  wit  in  an  hilarious  scene  when  the  girls  look  round  his  flat. The  most  memorable  support  though  comes  from  Mark  Benton - that  chubby  Geordie  who's  never  off  the  TV  but  you  can't  put  a  name  to him -  as  Anna's  fellow  psychology  student  Ricky. He's  one  of  those  working  class  students  whose  intelligence  is  more  likely  to  be  a  handicap  than  a  help  in  life  and  so  it  proves  despite  the  compassion  shown  by  both  girls . There  are  definite  echoes  of  Naked's  Johnny  here  but  Ricky  is  far  less  resilient  and  his   scenes  at  the  end  of  the  film  are  heartbreaking.

Apart  from  that  I  loved  the  use  of  The  Cure's  music throughout  the  film  and  the  all-too- appropriate  use  of  the  dismal  north-eastern  seaside  resort  Seaton  Carew  ( visited  on  several  occasions  by  yours  truly  as  a  pre-match  stop  before  games  at  Hartlepool )  as  the  setting  for  Ricky's  last  scene.


   
10.  Claire  Dolan ( 1998 )


Katrin  took  on  another  challenging  role  here  as  the  titular  character  in  Lodge  Kerrigan's  film which  was  nominated  but  didn't  win  at  Cannes.

Claire  is  an  expensive  but  ageing  prostitute  originally  from  Dublin  but  operating  in  New  York. She  is  in  debt  to  her  pimp  Ciane ( Colm  Meaney )  but  sees  a  way  out  when her  invalid  mother  passes  away   and  her  boyfriend  Elton ( Vincent D' Onofrio )  , a  decent-ish  cab  driver  pays  off  some  of  the  debt.

The  film  was  a  joint  American/ French  venture  but  feels  much  more  European  in  tone. It's  not  a  comfortable  movie  to  watch,  filmed  in  harsh  light  (  which  has  the  unfortunate  effect  of  making  the  price  for   Katrin's  services  less  credible )  with  mainly  monochromatic  interiors  and  costumes  and  a  minimalist  soundtrack  of   single  note  cello  drones . The  sex  scenes  are  plentiful  but  determinedly  un-erotic, without  music  other  than  grunts  and  slapping  noises  and  some  are  used  purely  as  punctuation.  New  York  is  presented  as  an  unglamorous, impersonal  and  often  threatening  place  without  resorting  to  cliche. The  male  of  our  species  is  not  presented  in  a  very  good  light.

The  plot  unfolds  in  an  interesting  but  not  totally  absorbing  fashion  and  surely   I'm  not  the  only  person  who's  said  "Is  that  it  ?" when  the  credits  come  up.

Katrin  is  in  almost  every  scene  and  doesn't  disappoint,  switching  effortlessly  between  dead-eyed  disengagement, justifiable  paranoia  and  delight  at  the  rare  opportunities  for  simple  domestic  pleasures. Needless  to  say  she's  frequently  called  into  action  physically,  almost  as  if  she's  trying  to  outscore  her  pal  Emily  Watson  in  the  number  of  sex  scenes ( without  revealing  quite  as  much ) in  one  film. She  has  good  support  from  Colm  Meaney, usually  a  boneheaded  chump  in  action  movies  but  exceptional  here  as  the  revolting  pimp  veiling  his  menace  with  sickening  faux-Irish  bonhomie. D'Onofrio  is  OK  as  the  boyfriend  but  not  in  the  same  league.

It's  worth  seeing  for  Katrin  but  not  wholly  satisfying.


11. Hi-Life  ( 1998 )

12. The  Lost  Son  ( 1999 )



13. Topsy-Turvy  ( 1999 )


Katrin  technically  made  it  a  hat-trick  of  Mike  Leigh  films  with  this  one   although  in  reality  she  only  dropped  by  on  a  spare  day  to  appear  in  one  scene  as  a  favour  to  Leigh . Nevertheless  she's  easily  spotted  in  a  brothel  scene  early  on  in  the  film.

That  left  me  with  something  of  a  dilemma ; how  to  sit  through  another  two  and  a  half  hours  of  a  film  about  Gilbert  and  Sullivan. I  have  precious  little  interest  in  opera  but  enough  to  know  they  were  as  lowbrow  as  it  gets , the  spiritual  godfathers  of  Flanders  and  Swann  and  Richard  Stilgo  and  beloved  of  Home  Counties  heroes  such  as  Alan  Titchmarsh. Therefore  I've   avoided  them  like  the  plague  and  this  film  was  always  going  to  be  an  endurance  test.

Normally  I  try  to  watch  films  for  this  blog  as  "blind"  as  possible - if  I  know  nothing  more  than  the  title  and  that  a  given  actress  is  in  it  that's  perfect.  However  I  aborted  my  first  attempt   at  watching  this   after  an  hour  or  so,  by  which  time  I'd  completely  lost  the  plot  , not  helped  by  nodding  off  once  or  twice . I  will  admit  therefore  to  the  use  of  wikipedia  as  a  navigational  aid  before  my  second  attempt.

This  isn't  a  straight  biopic  of  the  pair, focussing  instead  on  one  particular  mini-crisis  in  their  professional  relationship. It's  1884  and  following  the  tepid  critical  response  to  Princess  Ida,  Arthur  Sullivan  ( Allan  Corduner )  announces  that  he  cannot  fulfil  his  contractual  obligation  to  write  the  music  for  another  W S  Gilbert  ( Jim  Broadbent ) storyline  if  it's  to  be  in  the  same  vein. Gilbert's  response  is  The  Mikado .

That's  it  as  far  as  "the  plot"  goes, what  makes  up  the  length of  the  film  are  generous  excerpts  from  the  relevant  works  and  many,  meticulously-researched  vignettes  about  the  pair's  private  lives, the  D' Oyly  Carte  theatre  company  or  late   Victorian  society  in  general  filtered  through  the  company's  performers  such  as  Temple  ( Timothy  Spall )  or  Leonora  Brahm ( Shirley  Henderson ) .  It  could  easily  be  a  sprawling  mess  like  Star !  but  actually  works  surprisingly  well  in  Leigh's  hands.

This  of  course  was  quite  a  departure  for  him  as  a  historical  drama   without  the  same  scope  for  his  improvisational  techniques.  It  is  an  art  film  , a  labour  of  love  which  wasn't  released  widely  enough  to  cover  its  costs  despite  winning  two  Oscars  for  costume  and  make-up. It  was  also  nominated  for  Best  Original  Screenplay  but  lost  out  to  American  Beauty.  It's  by  no  means  flawless. Some  parts  drag  on  far  too  long  such  as  the  extended  rehearsal  scene  where  one  of  the  theatre  managers  stands  in  for  a  missing  actor   or  the  pointless  discussion  between  the  actors  of  the  Khartoum  crisis. Other  storylines  could  have  been  developed  a  little  further  such  as  the  relationship  between  Gilbert  and  his  parents ; there's  a  harrowing  early  scene  where  Gilbert's  father  ( Charles  Simon ) breaks  down  in  his  sitting  room  but  that's  the  last  we  see  of  him.

It  could  also  be  better  balanced. Leigh  seems  to  favour  Gilbert  as  the  one  more  worthy  of  screen  time  while  Sullivan  comes  across  as  rather  vain  and  self-indulgent. For  me  as  well  there's a  little  too  much  opera ; I  can't  see  the  dramatic  point  of  including  a  lengthy  number from   The  Sorcerer   when   it  was  only  revived  by  the  theatre  as  a  stopgap  while  the  impasse  was  resolved.

As  always  with  Leigh's   films  the  acting  is  impeccable  with  Broadbent  superb  as  the  truculent  and  irascible  Gilbert  who  is  morose  and  self-doubting  in  private  moments. He  has  all  the   best  lines  and  makes  the  most  of  them. Corduner  who  I've  never  heard  of  before  is  by  no  means  poor  but  doesn't  get  the  same  chances  to  shine. The  rest  are  mainly  Leigh  regulars  with  parts  of  varying  size. Alison  Steadman  appears  just  once  in  restrained  form  as  a  costumier, Spall's  performance  is  overshadowed  by  his  dreadful  singing  voice  and  Lesley  Manville  is  sympathetic  as  the  benignly-neglected Mrs  Gilbert. Ron  Cook  also  deserves  a  mention  as  the  supernaturally  calm  D' Oyly  Carte , a  far  cry  from  his  usual  seedy  rogue  characters.



14. The  Cherry  Orchard  ( 1999 )

15.  Hotel  Splendide  ( 2000 )


Katrin  plays  a  supporting  role  in  this  stylish  black  comedy  part  funded  by  Film  on  Four.

It's  set  in  an  indeterminate  time  ( but  no  earlier  than  the  thirties ) in  a  hotel-cum-health  spa   on  an  island  accessible  only  by  ferry. The  hotel's  routines  were  set  up  by  the  recently  deceased  Dame  Blanche   and  are  kept  going  by  her  family  led  by  her  unhealthily  devoted  son  Desmond  ( Stephen  Tomkinson ) .  His  brother  Ronald  ( Daniel  Craig )  serves  the  guests  appalling  meals  of  seaweed  and  eels  to  the  accompaniment  of  a  recording  of  Dame  Blanche  listing  various  digestive ills  in  remorseless  detail, sister  Cora  ( Katrin  Cartlidge )  treats  the  resultant  disorders   and   the  guests'  excrement  is  fed  into  a  methane  converter  to  heat  the  hotel  in  winter. The  guests  are  mainly  helpless  geriatrics  but  also  include  Desmond's  mistress  ( Helen McCrory ) , a  sunlight-phobic  Russian ( Joerg  Stadler )  with  a  thing  for  Cora  and  Stanley  a  young  virgin  obsessed  with  sex ( Hugh  O'  Conor ) who  intermittently  provides  a  voiceover. Their  equilibrium  is  upset  by  the  return  of  former  sous-chef  Kath   ( Toni  Colette )  dismissed  by  Dame  Blanche  after  developing  a  romance  with  Ronald  but  now  summoned  back  by  a  telegram  announcing  the  old  witch's  death. In  Cold  Comfort  Farm  style  she  sets  about  transforming  the place.

This  could  just  be  a  satire  on  the  private  health  industry  but  I  suspect  it's  a  pre-Iraq  War  celebration  of  Tory  defeat. The  last  line  on  Desmond , "Poor  Desmond  he  tried  so  hard  to  keep  it  going"  seems  like  a  clear  reference  to  John  Major  with  the  baleful  Blanche  as  You  Know  Who.

This  is  definitely  not  a  DVD  for  a  TV  dinner. To  say  that  the  film  didn't  have  an  unlimited  budget  the  Gothic  sets  ,  a  mixture  of  elements  from  Alien, Eraserhead  and  Gormenghast  , are  queasily  impressive.  To  make  matters  worse  it's  all  filmed  in  a  ghastly  pale  green  light.The  make-up  too  is  top  notch; nearly  every  character  is  pale  and  unhealthy  but  Desmond,  already  resplendent  in  a  repulsive  green  outfit  seemingly  borrowed  from  early  Split  Enz's  wardrobe  , suffers  from  psoriasis  and  looks  positively  hideous.

There's  something  about  Tomkinson  , a  cruel  cast  to  his  features  perhaps,  that  makes   it  impossible  for  me  to  warm  to  him  even  when  playing  supposedly  sympathetic  characters  but  he's  excellent  here  as  the  pathetic  but  still  rather  nasty  Desmond.  Craig  is  alright  but  his  character   is  not  very  well -written. Colette,  who  I  don't  think  I've  come  across  before,  is  no  more  than  adequate  although  she  certainly  displays  a  fine  body  in  the  sex  scene. I  love  Peter  Vaughan  who  plays  Blanche's  rather  hapless  husband  but  I  didn't  enjoy  the  scenes  he  played  while  sat  on  the  toilet. He  deserved  better  than  that.

Katrin's  Cora  is  the  most  sympathetic character  as  the  tragicomic  spinster  sister  treated  as  virtually  an  employee  but  her  fate  sits  rather  uncomfortably  with  the  rest  of  the  plot.

The  film  certainly  has  its  weak  points  but  I  found  it  rather  entertaining.


16. The  Weight  Of  Water  ( 2000 )


Katrin  played  another  spinster  sister  in  this  half-forgotten  film  directed  by  Kathryn  Bigelow  and   starring  Sean  Penn - a  good  one  to  pluck  out  of  the  memory  banks  if  you're  ever  on  Pointless. Although  it  premiered  at  the  Toronto  Film  Festival  in  2000  it  wasn't  released  until  after  Katrin's death  two  years  later. She  only  has  a  handful  of  scenes  playing  a  rather  spiteful  prude  ( and   looking  chubbier  than  usual )  but  she's  on  the  money.

The  film  juxtaposes a  modern  family  drama  with  a  murder  mystery ( the  basic  facts  of  which  are  true )   nearly  150  years  before. Jean  Janes  ( Catherine  McCormack )  is  a  photographer  married  to   morose  poet  Thomas  ( Penn ). His  brother  Rich  ( Josh  Lucas )  agrees  to  take  them  to  the  remote Smuttynose  Island   where  two  Norwegian   women  were  horrifically  murdered  in  1873. Louis  Wagner, a  semi-invalid  freeloader  ( Ciaran  Hinds )  was  executed  for  the  crime , largely  on  the  say - so  of  a  third  woman, the  unhappily  married   Maren  ( Sarah  Polley ).  Jean  has  an  assignment  to cover  the  story  but  soon  gets  distracted  by  the  presence  of   Rich's  girlfriend  Aveline  ( Liz  Hurley ) whose  flirtations  with  her  husband  are  all  too  obvious.

The  premise  has  ominous  similarities  to  Kenneth  Branagh's  execrable  Dead  Again.  This  is  a  much better  film  than  that  but  it's  not  entirely  satisfying. The  two  stories  run  concurrently  throughout   but Bigelow  doesn't  really  manage  to  join  the  dots. Maren  and  Jean  are  both  unhappily  married  but the circumstances  are  poles  apart  and  it's  hard  to  find  anything  else  connecting  them. The  climax  of  the Victorian  drama  is  shocking  and  riveting; the  contrived  melodrama  which  resolves  Jean's  story  is bathetic.

Polley's  is  probably  the  best  performance  in  the  film  as  the  repressed  and  frustrated  young   housewife   and  McCormack  is  pretty  good  too  although  she  has  less  chances  to  shine.  Bigelow hasn't  provided  any  good  parts  for  the  male  actors. Penn  , whose  Richard  Hammond-esque  hairstyle is  even  worse  than  the  one  he  sported  in  Carlito's  Way, gives  a   fine  performance  but  his  callous   and  self-pitying  character  is  completely  repellent. Lucas  and  the  Norwegian  men  are  two-dimensional at  best  although  Hinds  makes  the  most  of  his  small  role.

And  what  of  La  Hurley ?  Well  she's  OK  and  looks  very  fetching  while  rolling  an  ice  cube  over her  boobs  but  she's  not  really  stretched  by  the  role.



17. No  Man's  Land  ( 2001 )


At  the  tail  end  of  her  career  Katrin  got  to  appear  in  an  Oscar-winning  film  as  this  won  Best  Foreign  Language  Film  of  2001 ( although  a  small  portion  of  the  film  is  in  English ).

There's  some  online  controversy  over  the  fact  that  it  was  preferred  to  the  popular  Amelie  and  you  can  see  some  grounds  for  suspicion  that  political  correctness   won  the  day. This  has  a  very  contrived  premise. It's  set  in  1993  during  the  civil  war  in  Yugoslavia  ( specifically  Bosnia ). A  Bosnian  patrol  is  surprised  and  near-wiped  out  with  two  survivors,   Ciki  ( Branko  Duric )  and  Cera  ( Filip  Sovagovic )  taking  refuge  in  a  trench  between  the  lines . A  two-man  Serbian  patrol  investigate  and,  while  Ciki  is  hiding,  place  the  unconscious  Cera  over  a  spring  mine  that  will  explode  in  the  air  and  spray  deadly  shrapnel  if  he  moves. Inexplicably  failing  to  act  while  they  are  preoccupied  with  moving  Cera,   Ciki  shoots  them  straight  afterwards  but  lacks  the  ammunition  to  finish  off   the  younger  man  Nino  ( Rene Bitorajac ) . Instead  they  are  forced  into  a  grudging  co-operation  to  escape  the  trench  with  the  "aid"  of   the  UN  and  a  news  crew  nearby  fronted  by  English  journalist  Jane  ( Katrin ).

This  sort  of  stranded  enemies  scenario   has  been  explored  before  in  the  likes  of  Hell  In  The  Pacific  and  Enemy  Mine  although  unlike  the  latter  in  particular  the  two  men  never  grow  to  like  or  respect  each  other,  remaining  mortal  enemies  to  the  end  of  the  film. Despite  his  Bosniak  background  director  Boris  Tanovic  ( making  his  film  with  the  assistance  of  half  of  Europe  )  is  fair  in  his  depiction  of  Nino  who  is  an  unenthusiastic , rather  callow,  recruit  rather  than  a  murderous  fanatic  and  he  and  Ciki  are  roughly  morally  equivalent.

It's  perplexing  then  that,  having  set  up  the  scene  for  a  neutral-ish  parable   about  the  futility  of  war  Tanovic  abandons   any  pretence  of  objectivity. From  the  insertion  of  a  biased  news  report  on  the  conflict   around  the  halfway  mark ,  the  film  becomes  a  diatribe  about  the  Western  response  to  the  conflict   and  the  three  men  in  the  trench  are  almost  bystanders as  the  focus  switches  to  the  haggling ( for   which  you  need  either  French  or  subtitles to  follow ) between  the  UNPROFOR  force  and  the  fictional  Global  News  channel.

The  two  main  protagonists  are  both  played  well   with  Duric  in  particular  looking  the  part. Georges  Satiades  , looking  very  like  Adrian  Brody  is  effective as  the  humane  French  captain  while  perhaps  surprisingly  Simon  Callow  impresses  as  the  villain  of  the  piece  , the  PR-obsessed British  UNPROFOR  colonel  with  non-speaking  dolly  bird  on  his  desk  ( a  crass  and  silly  detail ).

This  isn't  Katrin's  best  film  role. Although  her posh  accent  and  fluency  in  French  are  both  commendable, the  character  isn't  very  credible. She  has  the  ability  to  run  rings  round  the  army  brass  and  then  botches  her  interview  with  Nino  with  the  crass  ineptitude  of  a  first  day  recruit   and  her  moralistic  philosophising  in  the  middle  of  a  live  report  doesn't  ring  true  at  all.

It's  an  interesting  venture  but  don't  let  anyone  tell  you  it's  a  masterpiece.




18. From  Hell  ( 2001 )



The  very  last  film  of  Katrin's  career  was  her  first  big  Hollywood  picture. Unfortunately  it's  not  a  very  good  one.

It's  a  virtual  remake  of  the  much  superior  1979  film  about  the  Jack  The  Ripper  killings  Murder  By  Decree , replacing  Christopher  Plummer  and  James  Mason  as  Holmes  and  Watson  with  Johnny  Depp's  American  sleuth  and  if  you've  seen  the  earlier  film  there  are  no  surprises  here. The  central  idea, that  the  murders  were  orchestrated  to  cover  up  an  indiscretion  of  the  Duke  of  Clarence  is  exactly  the  same.

Katrin  plays  one  of  the  murdered  prostitutes  Dark  Annie  Chapman  who  was  cut  open  and  her  uterus  removed. She  looks  the  part  but  doesn't  have  a  great  deal  to  do  and  it's  not  likely  Katrin  would  have  wanted  this  to  be  her  swansong.

Katrin  died  in  September  2002  after  checking  into  hospital  with  flu-like  symptoms. There  is  a  suspicion  that  she  didn't  receive  the  best  possible  care  and  it  was  reported  that  she  died  of  pneumonia  and  septicaemia. Katrin  habitually  looked  underweight  and  it's  hard  to  believe  that  wasn't  at  least  a  contributory  factor.

After  her  untimely  death,  Mike  Leigh  took  the  lead  in  setting  up  the  Katrin  Cartlidge  Foundation  , a  trust  which  awards  an  annual  bursary  to  a  young  creative  film-maker  in  commemoration  of  her.