Thursday, 19 September 2013

6. Kate Hardie

Kate  is  an  actress  who's  interested  me  ever  since  an  interview  with  the  Bluebells  in  Record  Mirror  in  early  1983  in  which  one  of  them  expressed  an  interest  in  "Bill  Oddie's  daughter"    to  which  the  aghast  hack  responded  with  "Kate  Hardie ? She's  only  13! ". I  was  intrigued  to  know  what  sort  of  girl  could  elicit  such  an  indiscretion  from  the  Scottish  songstrel  and  it  also  reminded  me  of  an  encounter I  had  on  a  bus  going  into  Rochdale  in  1980  with  an  old  lady  who  claimed  to  be  Bill  Oddie's  mother. It  was  possible  that  I  had  actually  seen  this  girl  in  the  flesh. When  I  finally  glimpsed  her  two  years  later  in  the  under-rated  crime  drama  Travelling  Man  she  wasn't  someone  I  recognised  but  was  definitely  worth  investigating. The  Bluebells  interview  is  still  intriguing  because  I  can't  work  out  what  would  have  put  Kate  in  the  public  eye  before  her  first  film ( hardly  a  blockbuster ) later  that  year. 

Kate  was  born  in  1969  to  the  birdwatching  Goodie  and  his  first  wife  Jean  Hart  in  Hampstead  London  and  may  never  have  set  foot  in  Rochdale. She  had  an  eventful  time  at  14  acquiring  her  first  film  role  without  any  experience  or  parental  permission  and  shacking  up  with  a  boy  ( what  were  Social  Services  doing ?).  As  we'll  see  Kate  was  active  throughout  the  eighties  and  nineties  but  hasn't  had  a  film  role  for  over 10  years  now. In  part  this  is  due  to  her  pursuing  ambitions  to  be  a  writer  and  director  ( without  conspicuous  success  so  far )  but  she  also  has  a  reputation  for  being  difficult  on  set  and  for  retrospectively  bad  mouthing  her  directors. There's  also  a  well-documented  history  of  mental  health  issues  in  the  Oddie  family  which  may  be  a  factor.

Kate  has  been  married  to  a  photographer  and  has  one  son. She  has  also  had  relationships  with  actors  Dorian  Healy  and  David  Thewlis. She's  not  a  conventional  beauty  with  a  completely  natural  trout  pout  but  gorgeous  brown  eyes  make  her  attractive.

Kate  is  herself  an  active  blogger  and  you  can  read  her usually  lively  thoughts  at  but  beware  her  erratic  approach  to  punctuation.

You  will  note  that  this  isn't  a  very  well-illustrated  post  since  many  of  Kate's  film  roles  have  been  very  small  and  therefore  it's  hard  to  find  a  still  to  use. If  anyone  can  help  please  get  in  touch.

1.  Runners  (1983)

Kate's  first  film   role ,  indeed  first  acting  job  of  any  description   was  in  this  low  budget  British  drama  written  but  not  directed  by  the  young  Stephen  Poliakoff

2.  Revolution  (1985)

Kate's  next  two  films  saw  her  caught  up  in  a  bigger  story,  namely  the  fate  of  the  British  film  industry. In  the  mid-80s,  with  cinema  audiences  shredded  by  the  home  video  boom  and  with a  laissez-faire  government  quite  content  to  see  film  go  the  way  of  cotton  and  steel,  the  industry  was  widely  reported  to  be  receiving  the  last  rites  and  dependent  on  two  big  films  from  Goldcrest  Films  ( the  only  British  player ) released  in  the  first  half   of  1986  for  its  very  survival.

The  first  was  this  one,  an  epic  set  during   the  American  War  of  Independence  directed  by  Hugh  Hudson  ( of  Chariots  Of  Fire  fame )  and  starring  Al  Pacino. It  was  a  notorious  box  office  disaster  which  blighted  both  men's  careers - in  Hudson's  case  permanently.  The  two  collaborated  on  a  director's  cut  version  released on  DVD  in  2009  - Hudson  blamed  a  premature  release  caused  by  Goldcrest's  financial  difficulties  for  is  failure - which  added  a  Pacino  voiceover  and  changed  the  ending  and  that's  the  version  I've  seen. It  might  also  have  removed  Kate  from  the  film ;  although  she's  credited  towards  the  bottom  of  the  cast  list  as  "Carrie"  I  didn't  spot  her.

I  don't  like  recycling  received  wisdom  and  have  enjoyed  other  films  that  the  critics  savaged  but  they  were  dead  right  here. This  is  over-long, incoherent , episodic,  miscast  and  emotionally  sterile. The  basic  story  concerns  Tom  Dobb ( Pacino ) a  widowed,  illiterate  fur  trader   who, with  his  remaining  son  Ned ( Sid  Owen  then  Dexter  Fletcher )  sails  unwittingly  into  fervid  New  York  on  the  eve  of  revolution  and  can't  escape  being  dragged  into  the  war  for  the  next  few  years  to  protect  the  hotheaded  Ned. Along  the  way  they  keep  bumping  into  Daisy  ( Natassia  Kinski ) a  rebel  patriot  from  an  Anglophile  family.

There's  little  more  in  the  way  of  plot  than  that ; the  film  proceeds  as  a  series  of  disconnected  episodes  which  range  from  uninteresting  to  downright  embarrassing.  The  battle  scenes  are   under-manned  and  unconvincing  and  take  place  all  too  obviously  in   England.  There's  very  little  historical  context  to  what's  going  on, a  fault  that  the  added  voiceover  does  nothing  to  correct. It  seems  more  like  an  inadequate  sticking  plaster  attempting  to  cover  for  the  extreme  paucity  of  the  dialogue  and  often  seems  to  be  sending  out  a  different  message  to  the  action. The  American  army  sergeants  are  shown  to  be  as  callous  as  their  British  counterparts  and  eventually  fail  to  honour  their  promises  to  Dobb  so  there's  no  motivation  whatsoever  for  his  hokey  homage  to  Uncle  Sam  at  the  end  of  the  film.

Much  of   the  criticism  was  aimed  at  Pacino  for  his   indeterminate  accent   and   he  sat  out  the  rest  of  the  eighties. It's  not  great  and  wrecks  his  biggest  emotional  scene  with  Owen  by  making  it  unintelligible , but  compared  to  some  of  the  film's  other  failings  it's a relatively  minor  issue. Maybe  it's  just  relief  that  this was  made  before  the  urge  to  bawl  his  way  through  a  film  took  hold  of  him  but  I  think  his  performance  is  quite  acceptable  given  how  awful  the  script  is. His  isn't  even  the  worst  accent ; Donald  Sutherland's  attempt  at  a  Northern  English  accent  is  even  worse  than  the  Irish  one  in  The  Eagle  Has  Landed  and  makes  his  main  villain  a  comic  figure.

The  relationship  between  Dobb  and  Daisy  must  be  the  least  convincing screen  romance  in  cinematic  history  from  the  moment  it's  kindled  in  a  truly  ludicrous  scene where  she  wanders  onto  a  battlefield  and  finds  Tom  and  Ned  having  a  kip in  its  midst  to  its  abrupt  termination  in  the  revised  version  ( still  probably  an  improvement  on  the  original ). Kinski  is  astonishingly  bad  in  a  film  chock  full  of  terrible  acting ; only  Richard  O  Brien's  way  over  the  top  pantomime  turn  as  an  English  officer  is  worse . The  father/son  relationship  isn't  much  better  realised  with  neither  Owen  nor  Fletcher  impressing.  Annie  Lennox  , continuing  her  unhappy  relationship  with  the  cinema  ( see  the  1984  review  in  the  Suzanna  Hamilton  post )  gets  her  cameo  over  with  in  the  first  ten  minutes  as  a  rabble  rouser  and  is  actually  one  of  the  better  performers.

3.  Mona  Lisa ( 1986 )

The  predictions  of  doom  for  the  British  film  industry  were  rather  exaggerated  in  hindsight  though  fairly  accurate  for  Goldcrest  itself . At  the  time,  the  sinking  of  Revolution  led  to  an  extraordinary  media  overkill  surrounding  the  release  of  Goldcrest's  next  picture  a  couple  of  months  later. The  massive  over-hype  for  Absolute  Beginners  probably  did  more  than  harm  than  good  to  a  decidedly  mediocre film  which  couldn't  begin  to  bear  the  weight  of   hope  and expectation  with  which  it  was  sadddled. However  there  was  a  British  success  story  just  around  the  corner  , not  involving  Goldcrest  though,   and  Kate  was  a  ( small )   part  of  it.

The  film, director  Neil  Jordan's  third, is  a  contemporary  crime  thriller  with  an  unlikely  romance  driving  the  action. George ( Bob  Hoskins )  is  an  old school  villain,   just  released  from  prison  after  a  long  stint  and  expecting  a  pay-out  for  keeping  shtum  from  his  associate  "Dinny"  Mortwell  ( Michael  Caine ). What  he receives  is  a  job  chauffeuring  a  prostitute  Simone  ( Cathy  Tyson ) and  collecting  evidence  of  her  liaisons  for  blackmail  purposes.  George  begins  to  fall  for  Simone  and  accepts  a  task  from  her  to  find  another  young  prostitute  Cathy  ( Kate )  who has  gone  AWOL.

The  film  was  a  major  success  with  Hoskins  receiving  an  Oscar  nomination  and  the  stardom  that  should  have  been  his  after  The  Long  Good  Friday. Likewise  Jordan  was  set  up  for  a  prosperous  directing  career  just  as  Revolution  shut  the  door  in  Hudson's  face.

It's  an  important  milestone  in  the  line  of  British  crime  thrillers. George  is  a  relic , his  code  of  honour  hopelessly  out  of  place  in  the  nightmarish  new  world  driven  by  drugs ,  sex  and  social  climbing  with   random  violence  likely  to  break  out  at  any  moment . In  turn the  film  has  started  to  age - a  sympathetic  character  like  George  wouldn't  be  allowed  to  be  a  homophobe  without  challenge  now  and  the  psychopathic  pimp  Anderson  wouldn't  be  played  by  a  black  guy ( Clarke  Peters ) - but  it's  still  very  enjoyable.

Hoskins  is  superb  as  George. It's  difficult  to  believe  an  ex-con  would  be  quite  so  naive  about  the  world  outside  but  Hoskins  pulls  it  off  and  the  one-sided  romance  draws  you  in  completely. You  can  feel  George's  pain  as  the  truth  dawns. Michael  Caine  is  also  at  his  best  playing  an  utterly  despicable  character  whose  false  matey-ness  makes  him  even  worse. Tyson  won  a  lot  of  plaudits  for  an  assured  film  debut  and  probably  deserved  a  few  more  chances  than  she  got  before  having  to  settle  for  a  solid  career  on  British  TV.  Robbie  Coltrane  injects  some  droll   humour  as  George's  pal  Thomas  and  even  the  dreaded  Sammi  Davis  isn't  too  bad  as  a  pitiful  whore.

Kate  memorably  first  appears  being  sodomised  with  a  rubber  glove  by  a  dirty  old  man. The  scene  isn't  particularly  graphic  and   Kate  later  accused  Jordan  of  not  fully  explaining  its    nature  to  her. Her  performance  is  good  but  there's  not  enough  back  story  to  the  character  to  make  you  care  much  about  her  which  is  just  as  well  as  her  fate  is  left  completely  in  the  air.

4. Cry  Freedom ( 1987)

Kate  re-appeared  the  following  year  in  Sir  Richard  Attenborough's  big  budget  factual  drama  about  Steve  Biko, South  Africa's  second  most  famous  freedom  fighter.

Steve  Biko  was  a  former  student  activist  whose  Black  Consciousness  Movement  inspired  the  Soweto  uprising  brutally  put  down  by  security  forces  in  1976. The  following  year  he was  arrested  and  died  after  a  month  in  captivity  in  beyond-suspicious  circumstances. His  death  significantly  ratcheted  up  international  pressure  on  the  apartheid  regime  due  to  the  efforts  of  his  white  journalist  friend  Donald  Woods   in  publicising  his  case.

This  is  the  story  Attenborough  was  bringing  to  the  screen  with  Kevin  Kline  as  Woods  and  Denzel  Washington,  in  his  breakthrough  role, as  Biko. With  Woods  and  his  wife  as  principal  consultants  on  the  film  Attenborough  tried  to  be  as  scrupulously  accurate  as  possible  except  where  it  was  necessary  to  protect  the  identity  of  Biko  associates  still  living  in  South  Africa.

This  meticulous  attention  to  strict  accuracy  does  lead  to  some  major  problems. One  is  that   the  film  is  seriously  over-cast  with  more  speaking  parts  than  any other  film  that  I  can  readily recall ; every  time  Woods  has  an  encounter  with  the  state  police  it's  someone  different   and  it  becomes  confusing. Similarly  everyone  who  aided  Woods's  flight  to  Lesotho  in  any  way  gets  their  five  minutes  without  any  real  explanation  of  who  they  are. Some  compositing  of  the  minor  characters  would  have  made  it  easier  to  follow.

It  also  leads  to  the  refusal  to  depict  what  actually  happened  during  Biko's  spell  in  the  clink. One  minute  he's  being  arrested, the  next  he's  comatose  on  the  floor  of  a  cell. To  anyone  not  previously  acquainted  with  the  facts   this  must  seem  a  very  strange  directorial  decision
particularly  when  the  Soweto  massacre  ( itself  placed  at  a  very  odd  point  in  the  narrative )  is  rendered  quite  graphically

Added  to  these  problems  the  film  is  over-long  particularly  after  Biko's  death  when  he  has  to  keep  re -appearing  in  not  very  illuminating  flashbacks  lest  we forget  who  it's  all  about. At  times  the  film  has  a  very  cut  and  paste  feel  to  it. It's  also,  despite  the  obvious  dangers
that  the  characters  court, curiously  lacking  in  tension. The  whole  last  third  of  the  film  concerns   Woods's  high  risk  escape  from  the  country  disguised  as  a  priest   but  it's  never  exciting.

On  the  plus  side  it's  not  as  preachy  as  I  expected  ,  the  white  case  not  being  entirely  unheard   or  put  in  the  mouths  of  cartoon  villains.

The  cast  is  interesting  with  Brit  telly  stalwarts  like  Penelope Wilton  and  Kevin  McNally  rubbing  shoulders  with  the  Hollywood  names. I  didn't  find  either  of  the  latter  very  convincing. Kline  brings  a  conceited  smugness  to  his  portrayal  of  Woods  that  probably  wasn't  intentional  or  warranted  while  Washington  gives  Biko  a  goofy  college  boy  quality  that  doesn't  square  with  my  idea  of  the  man  ( or  surviving  footage ). He  got  an  Oscar  nomination  as  best  supporting  actor  but  wouldn't  have  got  my vote. The  best  performance  is  actually  John  Thaw  (  in  a  rare  post-Sweeney  film  role )  as  the  odious , hypocritical  police  minister  Kruger  who  should  have  had  more  scenes.

Kate  plays  Woods's  eldest  daughter  Jane  but  she  isn't  given  that  much  to  do  beyond  looking  soulfully  at  her  dad  as  he  makes  his  big  decisions. Tantalisingly  there  are  one  or  two   shots  where  she's  in  a  white  bikini  but  taken  from  at  least  a  couple  of  miles  away.

5. Melancholia ( 1989 )

Kate  returned  to  film,  after  a  short  stint  as  a  young  nurse  in  Casualty, to  play  a  small  role  in  this  Anglo-German  political/pyschological  drama. It  has  nothing  to  do  with  the  recent Lars  von  Trier  film  of  the  same  title.

This  film  stars  Jeroen  Krabbe  as  Peter  Keller , a  radical  German  activist  in  the  heady  days  of  1968  but  now  a  bored  art  critic  based  in  London,  facing  up  to  middle  age  with  an  unfinished  book  and  a  growing  drink  problem.  In  the  early  part  of  the  film  he  receives  two  offers, a  holiday  let  in  Italy  so  that  he  can  finish  the  book,  arranged  by  old  flame  Catherine  ( Susannah  York )   and  a  commission  from  old  associate  Manfred  ( Ulrich  Wildgruber )  to  assassinate  a  Chilean  torturer  who  is  due  to  visit  Britain.

This  is  a  fairly  obscure  film  but  actually  very  good. Despite  the  trappings  of  its  time, the  VHS  cassettes  , antique  telephones  and  Kate's  Nick  Kamen  hairstyle ,  it  feels  very  contemporary. Some  of  the  intricacies  of  the  plot  were  lost  on  me  because  two  key  scenes  where  Peter  and  Manfred  hook  up  are  in  German  without  subtitles  but  it  didn't  prevent  my  enjoyment.  It's  thoughtful  without  being  ponderous  and  delivers  one  or  two  surprises  including  one  of  the  more  ingeniously  planned  screen  murders.

The  cast  is  excellent. Krabbe  shows  what  he  can  do  when  not  playing  hammy  villains  in  Hollywood  with  a  sturdy  central  performance  , outwardly  urbane  and  impassive  but  inwardly  desperate  to  keep  the  embers  of  his  youthful  self  glowing.  Wildgruber  is  seedily  good  as  the  manipulative  Manfred  who  knows  which  buttons  to  press   and  Jane  Gurnett   ( herself  to  go on  to  Casualty  as  a  Tory-supporting  nurse )  is  chillingly  perfect  as  the  widowed  torture  victim  living  only  for  revenge. One  other  cast   member  of  note  is  comedian  John  Sparkes  in  a  small  straight  role  as  an  art  exhibitor  who  looks  and  sounds  like  George  Osborne. 

Kate  has  a  small  but  important  role  as  Catherine's  daughter  Rachel  whose  animal  rights  activism  helps  Peter  decide  which  way  to  jump. She's  as  good  as  anyone  else  in  this  very  under-rated  movie.

6. Conspiracy (1989)

7. The  Krays ( 1990 )

This  was  Kate's  first  fully  adult  film  role  and  probably  her  best  known  as  the  film  does  get  shown  regularly  on  ITV.

This  biopic  of  London's  infamous  criminal  clan  had  been  trailed  for  most  of  the  preceding  decade,  having  first  been  mentioned  by  the  Kemp  brothers  in  interviews  going  back  to  1982. By  the  time  it  actually  came  out  Spandau  Ballet  were  down  the  dumper  so  expectations  weren't  exactly  high  for  a  film  starring  a  couple  of  has-been  pop  stars  in  the  title  roles.

The  film  traces  the  lives  of  the  twins  ( Gary  Kemp  plays  Ronnie, Martin is  Reg )  from  their  rough  and  ready  upbringing  in  the  rubble-strewn  East  End  to  the  two  murders  which  eventually  saw  them  banged  up  for  life. Like , I  suspect,  many  people  from  up  North  ( although  Morrissey's  an  obvious  apostate )  I've  always  failed  to  understand  the  enduring  fascination  Londoners  seem  to  have  with  these  two  violent  thugs  who  got  exactly  what  they  deserved  and  their  wilfully  blind  mother .  Thankfully  the  film  doesn't  shy  away  from  the  violence  and  eschews  any  fatuous  scenes  of  old  ladies  being  helped  across  the  road. Ronnie  is  portrayed  as  the  unpredictable  psychopath  he  was  and  Reg  as  his  only   relatively  calmer   neanderthal  sidekick  with  perhaps  an  even  greater  love  of  violence. Violet  their  mother  isn't  shown  to  be  overtly  complicit  but,  as  played  by  Billie  Whitelaw,  you  feel  she  must  have  had  some  inkling  what  was  going  on.

The  general  reception  for  the  film  in  1990  was  positive  - "better  than  expected"  was  the  usual  comment.  Both  Kemps  were  able  to  move  on  to  other  acting  work  though  it  shouldn't  really  have  been  a  surprise  that  they  were  competent  as  both  had  been  to  the  Anna  Scher  stage  school. The  film  is  good  on  period  detail  although  the  East  End  streets  look  a  little  under-populated. My  main  criticism  of  the  film  is  that  it  is  a  bit  episodic  and  thin  on  narrative - you  don't  get  much  sense  of  who  the  brothers   are  fighting  or  why  Cornell  and  McVite  were  singled  out  for  the  ultimate  sanction.

Other  performances  worth  mentioning  are  those  of  Tom  Bell,  splendidly  seedy  as  Jack  The  Hat  and  Susan  Fleetwood  as  scary  Aunt  Rose  who's  more  frightening  than  either  of  the  boys. And  then  there's  Stephen  Berkoff  as  George  Cornell  who  must  still  be  finding  bits  of  the  set  in  his  cavities  even  now ; I'm  struggling  to  think  of  any  other  OTT  performance  that  outdoes  it.

Kate  plays  Reg's  mentally  fragile  wife  Frances  and  is  excellent, the  sympathetic  female  character  the  film  needs.  The  scene  where  she's  pleading  fruitlessly  with  Reg  to  stop  pulverising  two guys  just  for  looking  at  her  is  very  powerful. As  an  example  of  an  abusive  relationship  without  violence  ( at  least  not  to  each  other )  it's  salutary  and  her  ultimate  action  is  entirely  understandable.

8. A  Small  Dance  ( 1991 )

9. Under  The  Sun ( 1992 )

10. Jack  And  Sarah  ( 1995 )

When  this  one  popped  up  on  the  list  of  Kate's  films  I  was  quite  surprised  as  I had  seen  it  in  the  cinema  when  it  first  came  out  ( a  frighteningly  long  time  ago ) and  didn't  remember  her  being  in  it  at  all. She  plays  Pamela,  the  sister  of  the  first  Sarah  and  therefore  aunt  of  the  second. She  is  completely  wasted  playing  a  superfluous  character,  required  to  do  nothing  more  than  look  doleful  in  a  handful  of  early  scenes  and  she  looks  plump and  dowdy.  No  wonder  I'd  forgotten  her.

Jack  ( Richard E  Grant )  is  a  well-heeled  London  lawyer  moving  into  an  unfinished  house  with  heavily  pregnant  wife  Sarah  ( Saffron  Burrows )  to  a  dire  mid-nineties  soundtrack  of  Simply  Red, Omar  and  the  Lighthouse  Family. When  she  dies  after  giving  birth  to  a  girl  he  goes  off  on  a  drunken  bender  with  a  tramp  William  ( Ian McKellen )  who's  been  living  in  his  skip. Once  he's  been  persuaded  by  his  parents  ( Judi  Dench  and  Graham Crowden )  and  mother-in-law  ( Eileen  Atkins )  to  accept  responsibility  for  baby  Sarah  he  rejects  their  advice  and  appoints  an  inexperienced   American  waitress  Amy  ( Samantha Mathis ) to  be  nanny.

Though  outwardly  dissimilar , the  influence  of  Four  Weddings  And  A  Funeral  hangs  heavily  over  this  film. There's  the  same  attempt  at  blending  comedy  with  tragedy, a  plummy-voiced  leading  man  and  an  American  actress  to  hook  the  Yanks  ( they  didn't  bite ) .  It's  likeable  enough  but  no  classic. You   could  drive  a  coach  and  horses  through  some  of  the  holes  in  the  script. How  come  Jack's  descent  into  drunken  depression  has  no  effect  on  his  job ?  What  exactly  causes  Sarah's  death ? What  is  William's  back  story ?  The  lack  of  information  on  this  latter  point  renders  his  redemption  particularly  implausible. And  if  I'm  not  mistaken  there's  a  classic  continuity  goof  when  a  full  table  of  diners  at  Amy's  restaurant  vanishes  into  thin  air.
Some  of  these  gaps  could  have  been  filled  by  sacrificing   the  lame  comedy  of  the  first  half  hour  which  seems  to  be  primarily  there  to  give  Burrows  a  decent  amount  of  screen  time   and  which  unfortunately  allows  Grant  to  treat  us  to  his  Withnail  histrionics once  again.

You  might  gather  from  that  that  I'm  not  his  biggest  fan  which  is  true  and  was  the  case  before  he  tried  to  steal  my  taxi  outside  Manchester  Town  Hall  a  few  years  ago  ( it  was  pre-booked  so  he  didn't  succeed ).  He's  actually  OK  in  this  once  Sarah's  gone  and  it  is  the  performances  that  save  this  film. Mathis's  character  isn't  particularly  well-written  but  she's  so  charming  it  doesn't  matter   and  makes  the  hokey,  obvious  ending  unexpectedly  affecting. The  thespian  firepower  of  McKellen  and  Dench  is  well-deployed  particularly  the  latter  in  an  admirably  unflattering  role. The  same  is  true  of  Cherie  Lunghi  as  Grant's  hard-faced  boss. The  only  bum  note  is  Laurent  Grevill   brought  in  as  Amy's  former  boss/lover  because  it's  an  Anglo-French  venture  but  an  unnecessary  pouting  bystander in  the  overall  scheme  of  things.

11. Croupier  ( 1998 )


Kate's  next  film  was  this  Film  Four  production  starring  Clive  Owen.

Owen  plays  Jack  Manfred  a  struggling  writer  persuaded  by  his  father  ( Nicholas Ball )  to  return  to  the  world  of  casinos.  He  gets  a  job  as  a  croupier  in  a London  casino  to  the  disapproval  of  his  girlfriend  Marian ( Gina  McKee )  and  soon  gets  involved  with  fellow  dealer  Bella ( Kate )  and  all  manner  of  shady  goings  on. He  also  gets  involved  with  a punter  Jani  ( Alex  Kingston )  who  comes  up  with  a  dangerous  proposition.

This  is  a  very  aggravating  film  which  always  disappoints  just  as  it's  threatening  to  get  interesting. There  are  two  major  problems. One  is  the  concept  that  Jack  is  writing  a  book  about  his  experiences  so you  have  much  of  the  action  explained  by  Owen's  third  person  voiceover  with  plenty  of  laboured  gambling  metaphors. This  rapidly  becomes  very  irritating. The  other  problem  is  that  none  of  the  plot  strands  seem  to  be  resolved;  even  the  death  of  a  major  character  is  left  hanging  in  the  air.

Owen  gives  his  usual  plank-ish  performance. McKee  struggles  to  make  sense  of  an    unconvincing  character  and  Ball  is  as  dislikeable  as  ever.   The  pluses  are  Kingston  ( briefly  nude  at  one  point ) and  Alexander  Morton  as  the  straight  casino  boss. Although  second-billed,  Kate  isn't  actually  in  it  that  much  and  her  character  doesn't  make  a  lot  of  sense  either. She  is  briefly  topless  but  looks  rather  dowdy  for  most  of  the  film.

12. Heart  ( 1999 )

13. The  Announcement  ( 2000 )

14. Die  Helden ( 2000 )

15.  I  Am  Dina  ( 2002 )

If  this  one  really  does  mark  the  end  of  Kate's  film  career  it  wasn't  a  bad  pick  for  a  swansong.

It's  a  Norwegian  melodrama  with  a  largely  home  grown  cast. Dina  is  a  young  girl  in  nineteenth  century  rural  Norway   who  inadvertently  causes  the  death  of  her  mother  in  a  terrible  accident  ( one  of  the  most  horrendous  screen  deaths  I've  ever  seen ). Shut  out  by  her  grieving  father  ( Bjorn  Floberg )  the  adult  Dina  ( Maria  Bonnevie ) grows  up  to  be  a  woman  of  violent  passions  , haunted  by  her  mother's  ghost  and  unable  to  shake  off  her  association  with  loss  and  death. Just  your  typical  Scandinavian  feelgood  movie  really.

It's  not  all  doom  and  gloom  though. There  are  humorous  moments  usually  at  the  expense  of  Gerard  Depardieu  as  the  husband  who  finds  he's  bitten  off  more  than  he  can  chew  with  Dina. Women  viewers  no  doubt  cheer  as  Dina  regularly  worsts  almost  every  male  assailant  in a  fight  and  takes  command  in  both  bedroom  and  board  room.  It's  not  unfair  to  the  men  ; even  the  most  unpleasant  character,  Dina's  resentful  stepson  Niels  ( Mads  Mikkelson )  an  embezzler  and  rapist   is  allowed  some  humanity. The  cinematography  is  superb  although  admittedly  it  would  take  a  genius  to  make  a  mess  of  Norway's  scenic  qualities.

I  have  the  odd  quibble. Sometimes  it's  hard  to  make  out  the  dialogue  with  the  Norwegian  accents  and  it's  a  bit  too  long. Dina's  affair  with  a  Russian  anarchist  ( Christopher  Eccleston )  is  the  least  interesting  of  her  relationships  but  dominates  the  latter  part  of  the  film.

As  Dina ,  Maria  Bonnevie  is  stunningly  beautiful  especially  in  the  nude  scenes ; her  breasts  are  stupendous. She   also  makes  light  work  of  the  physical  demands  of  the  role. I'd  hesitate  to  call  her  a  fantastic  actress   because  she  relies  too  much  on  a  wide-eyed  fixed  stare   which  becomes  wearing  over  two  hours. The  supporting  performances  are  all  good  particularly  Depardieu  as  the  pathetic  beta  male  and  Floberg  as  the  father  whose  heart  has  turned  to  ice.

Kate  has  a  small-ish  role  as  Stena   the  wet  nurse  ( though  I  suspect  it  isn't  her  breast  in  the  feeding  shot )  and, subsequently , nanny  to  Dina's  son.  She  has  one  good  scene  giving  her  a  triumph  over  Niels  in   a  stormy  encounter.

Kate's  never  going  to  be  a  major  star  now  but  as  she's  still  a  working  actress  on  TV  there's  no  real  reason  why  we  won't  get  to  add  another  film  here.