Monday, 19 May 2014

7. Katrin Cartlidge



Here  we  make  a  bit  of  a  departure  as  Katrin  wasn't  a  child  actress, being  already  in  her  twenties  when  she  started  playing  schoolgirl  Lucy  Collins  in  Brookside  in  1982. It's  also  the  first  post  where  a  definite  line  can  be  drawn  under  the  last  film  as  Katrin  sadly  passed  away  from  pneumonia   11  years  ago.

I  decided  very  early  on  that  Brookside  wasn't  for  me  so  I  don't  remember  Katrin  from  that  and  can't  actually  recall  when  I  became  interested  in  her; most  probably  it  was  after  the  televising  of  Breaking  The  Waves  in  the  late  nineties.

Katrin  was  born  in  1961 in  London  to  an  English  father  and  a  Jewish  German  mother  who  worked  as  a  typist  at  London  Films  Studio  after  the  war. She  attended  the  Royal  Court  Young  People's  Theatre  and  the  part  of  Lucy  Collins  followed  from  that. She  got  her  first  film  role  as  her  time  on  the  soap  was  drawing  to  an  end.

1.  Sacred  Hearts  ( 1986 )

2. Eat  The  Rich  ( 1987 )

Katrin's  second  film  role  was  as  Robbie  Coltrane's  girlfriend  in  a  couple  of  scenes  in  this  so-called  comedy  directed  by  Comic  Strip's  Peter  Richardson. She  only  has  two  words  to  say which  is  probably  a  blessing.

This  film  had  timeliness  on  its  side , being  released  at  the  height  of  the  yuppie  phenomenon  but  it  misfires  on  all  fronts. No  wonder  Thatcher  won  another  landslide  that  year  if  this  was  the  standard  of  satire  produced  by  her  opponents. There  is  a  plot  of  sorts. Alex ( Lanah  Pellay )  a  waiter  at  a  posh  restaurant  called  Bastards ( a  good  indication  of  the  level  of  wit  employed in  the  script )  is  sacked  and , while  sleeping  rough,  acquires  a  pistol  from  a  passing  terrorist  which  he  uses  to  shoot  up  a  dole  office. This  inspires  him  to  form  a  revolutionary  cabal  aided  by  a  KGB  mole  ( Ronald  Allen )  at  the  Home  Office  who  is  out  to  nobble  his  boss  ( Nosher  Powell ).

The  film  is  further  proof  that  as  far  as  Richardson  is  concerned  it  was  all  downhill  from  Five  Go  Mad  In  Dorset. It's  painfully  unfunny - a  substandard  Spitting  Image  sketch  stretched  out  to  fill  90  minutes  with  the  crudest  Tory-baiting   and  slapstick  violence. Most  of  the  characters  go  by  their  actor's  real  first  names  which  doesn't  suggest a  great  deal  of  effort  was  spent  on  the  script  and  it  certainly  shows.  All  the  Comic  Strip  regulars  duly  help  out  with  inconsequential  cameos  apart  from  Coltrane  whose  performance  is  so  wildly  over  the  top  it  seems  like  deliberate   sabotage  to  ensure  he  wasn't  asked  again.

It  would  probably  have  helped  if  Richardson  had  cast  a  few  actors  in  the  main  parts. Pellay  ( real  name  Alan  Pillay )  is  a  talentless  transvestite  also-ran  from  the  New  Romantic  era  and  his  mincing  performance  sets  one's  teeth  on  edge.  Former  boxer  and  stuntman  Powell  plays  the  cartoon  reactionary  Home  Secretary  as  Arthur  Mullard,  his  diction   so  bad  that   half  his  lines  are  incomprehensible.  Allen,  the  ex-Crossroads  plank  given  a  new  lease  of  life  by  Comic  Strip  in  the  same  sense  that  Ed  Wood  revived  Bela  Lugosi's  career , camps  his  way  through  proceedings  aided  by  Ian  Kilmister  i.e  Lemmy  whose  acting  skills  make  Sting  look  like  an  Oscar  candidate. How  he  attained  national  treasure  status  after  this  farrago  is  anyone's  guess.  For  extra  pain  half  a  dozen  Motorhead  tracks  deployed  at  random  comprise  the  bulk  of  the  soundtrack.

I'm  struggling  to  find  anything  positive  to  say  about  it  but  I  suppose  there  was  some  mild  fun  in  spotting  all  the  pop  stars  ( including  Paul  McCartney  whose  appearance  shows  a  fine  sense  of  irony ) playing  minor  roles.

After  appearing  in  another  Comic  Strip  production  The  Funseekers  on  Channel  4  in  1988   Katrin  worked  exclusively  in  the  theatre  for  the  next  five  years.

3.  Naked  ( 1993 )


Katrin's  breakthrough  role  came  in  this  much-loved  Mike  Leigh  film,  still  regularly  repeated on  TV   twenty  years  on.

People  will  debate  this  rich,  multi-layered  film  until  the  cows  come  home. I'm  only  going  to  throw   a  few  ideas  in. The  film  follows  the  misadventures  of  Johnny, a  fiercely  intelligent, well-read  but unemployed  man  in  his  late  twenties,  who  flees  Manchester  for  London after  a  rough  sexual encounter  in  an  alley  ( the degree of  consent  involved  is  ambiguous ). He  drops  in  on  an  ex-girlfriend Louise  ( Lesley  Sharp ) who   has  moved  down  to  London  for  work  but  ends  up  bonking  her  flatmate  Sophie ( Katrin ) , a  flaky, also  unemployed,  pothead. Sophie's  neediness  drives  him  out  onto  the  streets  where  he  meets  an  assortment  of  desperate  characters  who  are  equally  lost  in  early  nineties  London. At  the  same  time  we  are  also  introduced  to  Jeremy ( Greg  Cruttwell ),  a despicable  yuppie, and  invited  to  compare  the  two  before  their   paths  eventually  cross.

London  is  almost  a  character  itself, a  cold,  grey  and  unforgiving  place , only  interested  in  those  with money  as  exemplified  by  the  soulless, empty  office  block  being  guarded  by  the  lonely  security  guard Brian ( Peter  Wight ). Leigh's  preference  for  his  Salford  roots  is  made  explicit  in  the  conversations between  Johnny  and  Louise  - "At  least  people  talk  to  you  there ". The  film  is  also  fixed  in  its  moment, the  Major  years  as  Britain  took  stock  of  where  a  decade  of  Thatcherism  had  left  it  and  there's  a  direct  reference  to  her  departure  early  in  the  film.  The  film   has  a  fantastic  score, the sparse  harp  weeping  for  these  numbed  characters'  incomprehension  at  the  changed  landscape.

Not  everyone  loved  it. There  was  a  lot  of  criticism  of  the  violence  shown towards  women  in  the   film  and  their  acceptance  of  the  same. Both  Johnny  and  Jeremy  like  their  sex  rough  and  Sophie takes  it  from  both  of  them. The   mitigation  is  that   in  Johnny's  case  it's  a  projection  of  his  extreme self-loathing , he  eventually  checks  it  and  he's  on  the  receiving  end  of  more  violence  than  anyone  else  in  the  film.

David  Thewlis's  Johnny  is  one  of  cinema's  greatest  antiheroes. My  pet  theory  about  Johnny  is  that he's  based  on  Neil  Hughes, the  articulate  but  unemployable  star  of  the  Seven  Up  documentary series , who  went  from  being  the  most  engaging  of  the  children  to  the  verge  of  insanity. 35  Up  , the most  harrowing  of  all  his  appearances  was  broadcast  in  1991 and  Neil,  shabby , fidgety  and  irritable  throughout, prophesied  that  he'd  "likely  be  wandering  the  streets  homeless  in  London". I   don't  know  that  Leigh  watches  the  series  but  you'd  think  it  was  the  sort  of  thing  that  floated  his   boat  wouldn't  you ? Neil  has  never  given  any  hint  of  misogyny  or  deployed  sarcastic  putdowns  in  his  interviews  ; that  side  of  Johnny  is  a  Leigh / Thewlis  creation. Johnny  is  capable  of  warmth  and empathy  but  the  world  isn't  really  interested.

It's  not  all  about  Thewlis  though. I  don't  know  what  Lesley  Sharp  is  like  in  real  life  but  on  screen she  radiates   enormous  warmth  and   her  Louise  is  like  a  lighthouse  in  this  sea  of  misery , just  by being  humane  and  decent.  Cruttwell  does  as  well  as  he  can  given  he's  playing  a  cartoon  monster  with  absolutely  no  redeeming  features  and  Gina  McKee,  in  a  haunting  cameo  as  a  deeply  depressed  young  woman  and  Ewen  Bremner  as  a  hopelessly  lost  young  Scot  and  the  oblivious  victim  of  Johnny's  most  coruscating  wit  are  the  pick  of  the  smaller  roles.

Which  brings  us to  Katrin. As  noted  above  Sophie  was  criticised  for  being  a  doormat  but  you  can  hardly  deny  there  are  women   with  low  self-esteem  out  there  and  Katrin's  gaunt  features  were  perfect  for  the  part. I'm  ambivalent  about  the  voice- I  don't  think  she  tries  to talk  without  moving  her  lips  in  any  other  film - but  it  doesn't  derail  an  accomplished  performance. She's  in  good  shape  physically  as  well.



 


4. Before  The  Rain  ( 1994 )


Katrin  dipped  her  first  toes  in  the  European  film  world  when  she  appeared  in  this  Macedonian  drama  which  won  a  number  of  continental  film  awards  and  received  an  Oscar  nomination  for  Best  Foreign Language  Film  ( although  a  third  of  it  is  actually  in  English ).

The  film  is  told  in  three  parts  in  non-linear  fashion  so  I'll  have  to  be  careful  with  spoilers.
Part One , "Words"  is  set  in  rural  Macedonia  and  concerns  a  young  Orthodox  monk  Kiril  ( Gregoire  Colin )  who,  while  obeying a  vow  of  silence,  harbours  an  Albanian  girl   Zamira  ( Labina  Mitevska ) who  has  apparently  killed  a  Macedonian  man  and  is  being  hunted  down  by  the  man's  gun-toting  relatives. Part  Two "Faces"  concerns  Anne  ( Katrin )  a  journalist  struggling  to  deal  with  the  complication  of  being  pregnant  by  her  husband  while  wishing  to  be  with  her  Macedonian  lover  Aleks  ( Rade Serbedzija ) a  Pulitzer  prize  winner. Part  Three  "Pictures "  sees  Aleks  returning  to  his  home  village  in  Macedonia  to  tie  the  plot  together.

This  film  predictably  drew  much  praise  from  the  anti-Hollywood  intelligentsia  but  I  think  it's  an  "Emperor's  New  Clothes"  situation. Despite  being  over  two  hours  long  the  characters  are  thinly  drawn  and  there  are  huge  gaps  in  the  narrative.   We  don't  learn  why  Anne's  marriage  has  run  into  difficulties  nor  what  really  transpired  between  Zamira  and  her  alleged  victim. There's  also  a  major  problem  with  the  structure  in  that  the  first  part  is  the  most  interesting  and  the  third  the  least  so  it  becomes  progressively  more  of  a  trial  to  watch.  Most  of  "Pictures"  is  crushingly  boring ; the  excruciating  close-ups  of  lambs  being  born  seem  like  gratuitous  attempts  to  jolt  the  viewer  awake. The  violent  climax  of  "Faces"  is  quite  ludicrous  and  seems  to  come  from  a  different  film  altogether. 

Of  course  the  film  was  made  when  civil  war  was  raging  in  some  of  Macedonia's  neighbours  and  there  are  references  to  that  throughout  the  film   particularly  in  what  passes  for  Aleks's  back story. However  the  film  has  no  great  insight  into  Balkan  blood  feuds  beyond  a  hackneyed  "violence  breeds  violence"  message. You  have  to  give  the  Macedonians  some  credit  for  backing  a  film  which  gives  such  a  bleak  picture  of  the  country; a  parched  countryside  of  semi-ruinous  farms  worked  by  trigger-happy  bigots  was  never  going  to  have  the  tourists  flocking  there.

The  performances  are  nothing  special. Serbedzija  looks  good  but  his  acting  is  perfunctory. Colin  is  perhaps  the  best  actor  on  show  despite  the  obvious  lack  of  dialogue.

Despite  top  billing ,Katrin  hardly  appears  in  the  first  and  last  parts   and  isn't  at  her  best  with  the  leaden, humourless  script   giving  her  little  scope  to  develop  the  character. There's  the  odd  glimpse  of  nipple  but  this  is  a  seriously  unsexy  film  and  best  avoided.



5.  Look  Me  In  The  Eye  (1994 )

6.  Merisairas  ( 1996 )

7.  Breaking  The  Waves ( 1996 )


Katrin  hooked  up  with  Lars  Von  Trier  for  this  controversial  drama  about  religious  extremism  which won  the  1996  Grand  Prix  at  Cannes.

She  plays  Dorothy  ( "Dodo" ) the  widowed  sister-in-law  and  self-appointed  guardian  of  Bess  ( Emily  Watson ), a  naive young  woman  with  a  history  of  mental  health  issues  living  in  a remote  Presbyterian  community  in   the  north  of  Scotland  in  the  early  70s. At  the  beginning  of  the  film  Bess  marries  Jan  ( Stellan  Skarsgard )  a   Scandinavian  working  on  an  offshore  oil  rig. Bess  is  reluctant  to  let  Jan  go  back  to  work  and  prays   for  his  return  which  occurs  when  an  accident  renders  him  virtually  paralysed. Holding  herself   responsible,  Bess  embarks  on  a  dangerous  series  of  sexual  exploits  to  please  the  delirious  Jan   thereby  incurring  the  wrath  of  the  Kirk.

This  is  a  long, sometimes  a  tad  slow  but  generally  absorbing,  look  at  religious  values  and  their  interplay  with  the  forces  of   love , sex  and  death. There  was  some  disquiet  about  the  sexual  content  and  the  possible  exploitation  of  an  unknown  actress ( this  being  Watson's  first  film )   after  Helena  Bonham-Carter  dropped  out  at  the  last  minute. In  fact  it's  far  from  being  a  porn  film; there  are  only  two  nude  scenes  - one  each  for  Watson  and  the  not  exactly  well-toned  Skarsgard -  and  the  camera  never  dwells  long  on  anyone's  physique.

It's  also  unpopular  with  secularists  who  approve  the  dismantling  of   Presbyterian  inhumanity throughout  the  film  - I  love  the  way  the  church  gets  emptier  with  each  visit -  but  loathe  the   startling  epiphany  of  the  ending  and  its  reaffirmation  of  the  idea  of  blood  sacrifice. I  was  surprised  to  learn  that  von  Trier  wasn't  ( then )  a  Catholic   after  seeing  it  for  the  first  time.

The  period  is  evoked  through  the  judicious  use  of  some  choice  music  as  well  as  the  cars  and clothes  and  you  get  a  good  sense  of  the  erosion  of  old  values  as  the  oil  workers  come  to  town. There's  a  great  scene  early  on  when  one  of  Jan's  mates  has  a  drinking  contest  with  the  church  elder  ( a  marvellous  cameo  from  Robert  Robertson )  who  downs  his  cordial  in  one  and  crushes  the  glass  in  his  hand.  The  hand-held  camera   work  is  a  bit  jarring  at  first  but  ceases  to  be  a  distraction  as  the  story  develops.  The  scenery  around  the  port  of  Mallaig  is  stunning.

There's  also  a  sly  sense  of  humour  at  work. Ray  Jeffries's  expression  as  he  receives  an  unsolicited  hand  job  on  the  bus  is  priceless

Watson  was  deservedly  nominated  for  an  Oscar  for  her  performance. The  key  scenes  in  the  film   are  the  ones  where  she  has a  dialogue  with  herself, taking  on  the  part  of  God  on  one  hand  and   her  meek  self  on  the  other   and  she's  utterly  convincing  in  all  of  them. Her  accent  is  so  good  it's   hard  to  believe  she  isn't  actually  Scottish. Skarsgard   too  is  excellent. Outside  of  Scandinavia,  he   was  a  little  known  bit  part  player  before  this   film. My  only  quibble  is  that  normally  he  has  one  of  the  most  distinctive  voices  in  cinema  but  a  lot  of  the  time  he  seems  to  be  suffering  from  laryngitis in  this.  Katrin  has  a  fair  amount  of  screen  time   and  some  emotional  scenes; she  is  absolutely  fine   but  the  uncomplicated  role  of  a  devoted  friend   doesn't  give  her  the  same  chances  to  impress  as Watson. The  two   women  remained  good  friends  after  this  but  unfortunately  never  got  the  chance   to  work  together  again.    



8.  Saint-Ex  ( 1997 )

9. Career  Girls  ( 1997 )


Katrin  reunited  with  Mike  Leigh  for  one  of  the  lead  roles  in  this, his  first  film  after  the  Oscar-winning  Secrets  And  Lies.  She  is  Hannah , an  outwardly  successful  woman  in  her  thirties  hooking  up  for  a  weekend  with  her  former  student  flatmate  Anna  ( Lynda  Steadman )  six  years  after  graduating. As  they  go  about  some  fairly  humdrum  business  in  London  there  are  flashbacks  to  their  student  days.

This  subtle, determinedly  low-key  ( as  I  think  you'll  have  guessed  from  the  precis  above )  drama  was  never  going  to  repeat  the  success  of  Secrets  And  Lies  and  isn't  one  of  Leigh's  best  known  works  but  it's  still  worth  seeing.  It's  much  less  political  than  its  predecessors - critics  suggested  this  might  be  due  to  Leigh's  satisfaction  with  the  General  Election  result  that  year - and  more  concerned  with  the  development  of  friendship  and  maturity  even  over  a  relatively  short  period  of  time.

Katrin  won  the  Evening  Standard  Film  Award  for  Best  Actress  ( and  was  nominated  for  a  European  Film  Award ) and  deservedly  so. Hannah  is  on  the  surface  a  wacky  English  student  - initially  it  looks  like  she's  merely  going  to  reprise  Sophie  - outspoken  to  the  point  of  brutality  but  really  trying  to  mask  a  heapload  of  family  trauma  and  consequent  insecurity. The  older version  is  calmer  and  wittier  but  still  vulnerable. Beneath  the  surface  she is  warm  and  empathetic  - as  was  Katrin  in  real  life  we  are  told.  Katrin  carries  this  all  off  with  aplomb  and  rattles  off  some  great  one  liners  - probably  her  own - into  the  bargain.  Beside  her  it's  difficult  not  to  find  Steadman  ( no  relation  to  Alison  as  I'm  sure  she's  tired  of  repeating )  as  the  painfully  shy  Anna  a  bit  wanting . Especially  in  the  student  scenes  her  whiny  voice  and  shuddery  mannerisms  stir  unwanted  memories  of  Les  Dennis's  hauntingly  awful  impersonation  of  Mavis  Riley  from  Coronation  Street.

Apart  from  the  two  leads  you  have  Kate  Byers  as the  third  flatmate  Claire, a  character  so  utterly  superfluous  it  makes  you  wonder  if  you've  missed  something , Joe  Tucker  as  the  self-centred  swine  who  exploits  them  both  and  Andy  Serkis  playing  another  of  Mike  Leigh's  wealthy  wankers  and  the  main  victim  of  Hannah's  wit  in  an  hilarious  scene  when  the  girls  look  round  his  flat. The  most  memorable  support  though  comes  from  Mark  Benton - that  chubby  Geordie  who's  never  off  the  TV  but  you  can't  put  a  name  to him -  as  Anna's  fellow  psychology  student  Ricky. He's  one  of  those  working  class  students  whose  intelligence  is  more  likely  to  be  a  handicap  than  a  help  in  life  and  so  it  proves  despite  the  compassion  shown  by  both  girls . There  are  definite  echoes  of  Naked's  Johnny  here  but  Ricky  is  far  less  resilient  and  his   scenes  at  the  end  of  the  film  are  heartbreaking.

Apart  from  that  I  loved  the  use  of  The  Cure's  music throughout  the  film  and  the  all-too- appropriate  use  of  the  dismal  north-eastern  seaside  resort  Seaton  Carew  ( visited  on  several  occasions  by  yours  truly  as  a  pre-match  stop  before  games  at  Hartlepool )  as  the  setting  for  Ricky's  last  scene.


   
10.  Claire  Dolan ( 1998 )


Katrin  took  on  another  challenging  role  here  as  the  titular  character  in  Lodge  Kerrigan's  film which  was  nominated  but  didn't  win  at  Cannes.

Claire  is  an  expensive  but  ageing  prostitute  originally  from  Dublin  but  operating  in  New  York. She  is  in  debt  to  her  pimp  Ciane ( Colm  Meaney )  but  sees  a  way  out  when her  invalid  mother  passes  away   and  her  boyfriend  Elton ( Vincent D' Onofrio )  , a  decent-ish  cab  driver  pays  off  some  of  the  debt.

The  film  was  a  joint  American/ French  venture  but  feels  much  more  European  in  tone. It's  not  a  comfortable  movie  to  watch,  filmed  in  harsh  light  (  which  has  the  unfortunate  effect  of  making  the  price  for   Katrin's  services  less  credible )  with  mainly  monochromatic  interiors  and  costumes  and  a  minimalist  soundtrack  of   single  note  cello  drones . The  sex  scenes  are  plentiful  but  determinedly  un-erotic, without  music  other  than  grunts  and  slapping  noises  and  some  are  used  purely  as  punctuation.  New  York  is  presented  as  an  unglamorous, impersonal  and  often  threatening  place  without  resorting  to  cliche. The  male  of  our  species  is  not  presented  in  a  very  good  light.

The  plot  unfolds  in  an  interesting  but  not  totally  absorbing  fashion  and  surely   I'm  not  the  only  person  who's  said  "Is  that  it  ?" when  the  credits  come  up.

Katrin  is  in  almost  every  scene  and  doesn't  disappoint,  switching  effortlessly  between  dead-eyed  disengagement, justifiable  paranoia  and  delight  at  the  rare  opportunities  for  simple  domestic  pleasures. Needless  to  say  she's  frequently  called  into  action  physically,  almost  as  if  she's  trying  to  outscore  her  pal  Emily  Watson  in  the  number  of  sex  scenes ( without  revealing  quite  as  much ) in  one  film. She  has  good  support  from  Colm  Meaney, usually  a  boneheaded  chump  in  action  movies  but  exceptional  here  as  the  revolting  pimp  veiling  his  menace  with  sickening  faux-Irish  bonhomie. D'Onofrio  is  OK  as  the  boyfriend  but  not  in  the  same  league.

It's  worth  seeing  for  Katrin  but  not  wholly  satisfying.


11. Hi-Life  ( 1998 )

12. The  Lost  Son  ( 1999 )



13. Topsy-Turvy  ( 1999 )


Katrin  technically  made  it  a  hat-trick  of  Mike  Leigh  films  with  this  one   although  in  reality  she  only  dropped  by  on  a  spare  day  to  appear  in  one  scene  as  a  favour  to  Leigh . Nevertheless  she's  easily  spotted  in  a  brothel  scene  early  on  in  the  film.

That  left  me  with  something  of  a  dilemma ; how  to  sit  through  another  two  and  a  half  hours  of  a  film  about  Gilbert  and  Sullivan. I  have  precious  little  interest  in  opera  but  enough  to  know  they  were  as  lowbrow  as  it  gets , the  spiritual  godfathers  of  Flanders  and  Swann  and  Richard  Stilgo  and  beloved  of  Home  Counties  heroes  such  as  Alan  Titchmarsh. Therefore  I've   avoided  them  like  the  plague  and  this  film  was  always  going  to  be  an  endurance  test.

Normally  I  try  to  watch  films  for  this  blog  as  "blind"  as  possible - if  I  know  nothing  more  than  the  title  and  that  a  given  actress  is  in  it  that's  perfect.  However  I  aborted  my  first  attempt   at  watching  this   after  an  hour  or  so,  by  which  time  I'd  completely  lost  the  plot  , not  helped  by  nodding  off  once  or  twice . I  will  admit  therefore  to  the  use  of  wikipedia  as  a  navigational  aid  before  my  second  attempt.

This  isn't  a  straight  biopic  of  the  pair, focussing  instead  on  one  particular  mini-crisis  in  their  professional  relationship. It's  1884  and  following  the  tepid  critical  response  to  Princess  Ida,  Arthur  Sullivan  ( Allan  Corduner )  announces  that  he  cannot  fulfil  his  contractual  obligation  to  write  the  music  for  another  W S  Gilbert  ( Jim  Broadbent ) storyline  if  it's  to  be  in  the  same  vein. Gilbert's  response  is  The  Mikado .

That's  it  as  far  as  "the  plot"  goes, what  makes  up  the  length of  the  film  are  generous  excerpts  from  the  relevant  works  and  many,  meticulously-researched  vignettes  about  the  pair's  private  lives, the  D' Oyly  Carte  theatre  company  or  late   Victorian  society  in  general  filtered  through  the  company's  performers  such  as  Temple  ( Timothy  Spall )  or  Leonora  Brahm ( Shirley  Henderson ) .  It  could  easily  be  a  sprawling  mess  like  Star !  but  actually  works  surprisingly  well  in  Leigh's  hands.

This  of  course  was  quite  a  departure  for  him  as  a  historical  drama   without  the  same  scope  for  his  improvisational  techniques.  It  is  an  art  film  , a  labour  of  love  which  wasn't  released  widely  enough  to  cover  its  costs  despite  winning  two  Oscars  for  costume  and  make-up. It  was  also  nominated  for  Best  Original  Screenplay  but  lost  out  to  American  Beauty.  It's  by  no  means  flawless. Some  parts  drag  on  far  too  long  such  as  the  extended  rehearsal  scene  where  one  of  the  theatre  managers  stands  in  for  a  missing  actor   or  the  pointless  discussion  between  the  actors  of  the  Khartoum  crisis. Other  storylines  could  have  been  developed  a  little  further  such  as  the  relationship  between  Gilbert  and  his  parents ; there's  a  harrowing  early  scene  where  Gilbert's  father  ( Charles  Simon ) breaks  down  in  his  sitting  room  but  that's  the  last  we  see  of  him.

It  could  also  be  better  balanced. Leigh  seems  to  favour  Gilbert  as  the  one  more  worthy  of  screen  time  while  Sullivan  comes  across  as  rather  vain  and  self-indulgent. For  me  as  well  there's a  little  too  much  opera ; I  can't  see  the  dramatic  point  of  including  a  lengthy  number from   The  Sorcerer   when   it  was  only  revived  by  the  theatre  as  a  stopgap  while  the  impasse  was  resolved.

As  always  with  Leigh's   films  the  acting  is  impeccable  with  Broadbent  superb  as  the  truculent  and  irascible  Gilbert  who  is  morose  and  self-doubting  in  private  moments. He  has  all  the   best  lines  and  makes  the  most  of  them. Corduner  who  I've  never  heard  of  before  is  by  no  means  poor  but  doesn't  get  the  same  chances  to  shine. The  rest  are  mainly  Leigh  regulars  with  parts  of  varying  size. Alison  Steadman  appears  just  once  in  restrained  form  as  a  costumier, Spall's  performance  is  overshadowed  by  his  dreadful  singing  voice  and  Lesley  Manville  is  sympathetic  as  the  benignly-neglected Mrs  Gilbert. Ron  Cook  also  deserves  a  mention  as  the  supernaturally  calm  D' Oyly  Carte , a  far  cry  from  his  usual  seedy  rogue  characters.



14. The  Cherry  Orchard  ( 1999 )

15.  Hotel  Splendide  ( 2000 )


Katrin  plays  a  supporting  role  in  this  stylish  black  comedy  part  funded  by  Film  on  Four.

It's  set  in  an  indeterminate  time  ( but  no  earlier  than  the  thirties ) in  a  hotel-cum-health  spa   on  an  island  accessible  only  by  ferry. The  hotel's  routines  were  set  up  by  the  recently  deceased  Dame  Blanche   and  are  kept  going  by  her  family  led  by  her  unhealthily  devoted  son  Desmond  ( Stephen  Tomkinson ) .  His  brother  Ronald  ( Daniel  Craig )  serves  the  guests  appalling  meals  of  seaweed  and  eels  to  the  accompaniment  of  a  recording  of  Dame  Blanche  listing  various  digestive ills  in  remorseless  detail, sister  Cora  ( Katrin  Cartlidge )  treats  the  resultant  disorders   and   the  guests'  excrement  is  fed  into  a  methane  converter  to  heat  the  hotel  in  winter. The  guests  are  mainly  helpless  geriatrics  but  also  include  Desmond's  mistress  ( Helen McCrory ) , a  sunlight-phobic  Russian ( Joerg  Stadler )  with  a  thing  for  Cora  and  Stanley  a  young  virgin  obsessed  with  sex ( Hugh  O'  Conor ) who  intermittently  provides  a  voiceover. Their  equilibrium  is  upset  by  the  return  of  former  sous-chef  Kath   ( Toni  Colette )  dismissed  by  Dame  Blanche  after  developing  a  romance  with  Ronald  but  now  summoned  back  by  a  telegram  announcing  the  old  witch's  death. In  Cold  Comfort  Farm  style  she  sets  about  transforming  the place.

This  could  just  be  a  satire  on  the  private  health  industry  but  I  suspect  it's  a  pre-Iraq  War  celebration  of  Tory  defeat. The  last  line  on  Desmond , "Poor  Desmond  he  tried  so  hard  to  keep  it  going"  seems  like  a  clear  reference  to  John  Major  with  the  baleful  Blanche  as  You  Know  Who.

This  is  definitely  not  a  DVD  for  a  TV  dinner. To  say  that  the  film  didn't  have  an  unlimited  budget  the  Gothic  sets  ,  a  mixture  of  elements  from  Alien, Eraserhead  and  Gormenghast  , are  queasily  impressive.  To  make  matters  worse  it's  all  filmed  in  a  ghastly  pale  green  light.The  make-up  too  is  top  notch; nearly  every  character  is  pale  and  unhealthy  but  Desmond,  already  resplendent  in  a  repulsive  green  outfit  seemingly  borrowed  from  early  Split  Enz's  wardrobe  , suffers  from  psoriasis  and  looks  positively  hideous.

There's  something  about  Tomkinson  , a  cruel  cast  to  his  features  perhaps,  that  makes   it  impossible  for  me  to  warm  to  him  even  when  playing  supposedly  sympathetic  characters  but  he's  excellent  here  as  the  pathetic  but  still  rather  nasty  Desmond.  Craig  is  alright  but  his  character   is  not  very  well -written. Colette,  who  I  don't  think  I've  come  across  before,  is  no  more  than  adequate  although  she  certainly  displays  a  fine  body  in  the  sex  scene. I  love  Peter  Vaughan  who  plays  Blanche's  rather  hapless  husband  but  I  didn't  enjoy  the  scenes  he  played  while  sat  on  the  toilet. He  deserved  better  than  that.

Katrin's  Cora  is  the  most  sympathetic character  as  the  tragicomic  spinster  sister  treated  as  virtually  an  employee  but  her  fate  sits  rather  uncomfortably  with  the  rest  of  the  plot.

The  film  certainly  has  its  weak  points  but  I  found  it  rather  entertaining.


16. The  Weight  Of  Water  ( 2000 )


Katrin  played  another  spinster  sister  in  this  half-forgotten  film  directed  by  Kathryn  Bigelow  and   starring  Sean  Penn - a  good  one  to  pluck  out  of  the  memory  banks  if  you're  ever  on  Pointless. Although  it  premiered  at  the  Toronto  Film  Festival  in  2000  it  wasn't  released  until  after  Katrin's death  two  years  later. She  only  has  a  handful  of  scenes  playing  a  rather  spiteful  prude  ( and   looking  chubbier  than  usual )  but  she's  on  the  money.

The  film  juxtaposes a  modern  family  drama  with  a  murder  mystery ( the  basic  facts  of  which  are  true )   nearly  150  years  before. Jean  Janes  ( Catherine  McCormack )  is  a  photographer  married  to   morose  poet  Thomas  ( Penn ). His  brother  Rich  ( Josh  Lucas )  agrees  to  take  them  to  the  remote Smuttynose  Island   where  two  Norwegian   women  were  horrifically  murdered  in  1873. Louis  Wagner, a  semi-invalid  freeloader  ( Ciaran  Hinds )  was  executed  for  the  crime , largely  on  the  say - so  of  a  third  woman, the  unhappily  married   Maren  ( Sarah  Polley ).  Jean  has  an  assignment  to cover  the  story  but  soon  gets  distracted  by  the  presence  of   Rich's  girlfriend  Aveline  ( Liz  Hurley ) whose  flirtations  with  her  husband  are  all  too  obvious.

The  premise  has  ominous  similarities  to  Kenneth  Branagh's  execrable  Dead  Again.  This  is  a  much better  film  than  that  but  it's  not  entirely  satisfying. The  two  stories  run  concurrently  throughout   but Bigelow  doesn't  really  manage  to  join  the  dots. Maren  and  Jean  are  both  unhappily  married  but the circumstances  are  poles  apart  and  it's  hard  to  find  anything  else  connecting  them. The  climax  of  the Victorian  drama  is  shocking  and  riveting; the  contrived  melodrama  which  resolves  Jean's  story  is bathetic.

Polley's  is  probably  the  best  performance  in  the  film  as  the  repressed  and  frustrated  young   housewife   and  McCormack  is  pretty  good  too  although  she  has  less  chances  to  shine.  Bigelow hasn't  provided  any  good  parts  for  the  male  actors. Penn  , whose  Richard  Hammond-esque  hairstyle is  even  worse  than  the  one  he  sported  in  Carlito's  Way, gives  a   fine  performance  but  his  callous   and  self-pitying  character  is  completely  repellent. Lucas  and  the  Norwegian  men  are  two-dimensional at  best  although  Hinds  makes  the  most  of  his  small  role.

And  what  of  La  Hurley ?  Well  she's  OK  and  looks  very  fetching  while  rolling  an  ice  cube  over her  boobs  but  she's  not  really  stretched  by  the  role.



17. No  Man's  Land  ( 2001 )


At  the  tail  end  of  her  career  Katrin  got  to  appear  in  an  Oscar-winning  film  as  this  won  Best  Foreign  Language  Film  of  2001 ( although  a  small  portion  of  the  film  is  in  English ).

There's  some  online  controversy  over  the  fact  that  it  was  preferred  to  the  popular  Amelie  and  you  can  see  some  grounds  for  suspicion  that  political  correctness   won  the  day. This  has  a  very  contrived  premise. It's  set  in  1993  during  the  civil  war  in  Yugoslavia  ( specifically  Bosnia ). A  Bosnian  patrol  is  surprised  and  near-wiped  out  with  two  survivors,   Ciki  ( Branko  Duric )  and  Cera  ( Filip  Sovagovic )  taking  refuge  in  a  trench  between  the  lines . A  two-man  Serbian  patrol  investigate  and,  while  Ciki  is  hiding,  place  the  unconscious  Cera  over  a  spring  mine  that  will  explode  in  the  air  and  spray  deadly  shrapnel  if  he  moves. Inexplicably  failing  to  act  while  they  are  preoccupied  with  moving  Cera,   Ciki  shoots  them  straight  afterwards  but  lacks  the  ammunition  to  finish  off   the  younger  man  Nino  ( Rene Bitorajac ) . Instead  they  are  forced  into  a  grudging  co-operation  to  escape  the  trench  with  the  "aid"  of   the  UN  and  a  news  crew  nearby  fronted  by  English  journalist  Jane  ( Katrin ).

This  sort  of  stranded  enemies  scenario   has  been  explored  before  in  the  likes  of  Hell  In  The  Pacific  and  Enemy  Mine  although  unlike  the  latter  in  particular  the  two  men  never  grow  to  like  or  respect  each  other,  remaining  mortal  enemies  to  the  end  of  the  film. Despite  his  Bosniak  background  director  Boris  Tanovic  ( making  his  film  with  the  assistance  of  half  of  Europe  )  is  fair  in  his  depiction  of  Nino  who  is  an  unenthusiastic , rather  callow,  recruit  rather  than  a  murderous  fanatic  and  he  and  Ciki  are  roughly  morally  equivalent.

It's  perplexing  then  that,  having  set  up  the  scene  for  a  neutral-ish  parable   about  the  futility  of  war  Tanovic  abandons   any  pretence  of  objectivity. From  the  insertion  of  a  biased  news  report  on  the  conflict   around  the  halfway  mark ,  the  film  becomes  a  diatribe  about  the  Western  response  to  the  conflict   and  the  three  men  in  the  trench  are  almost  bystanders as  the  focus  switches  to  the  haggling ( for   which  you  need  either  French  or  subtitles to  follow ) between  the  UNPROFOR  force  and  the  fictional  Global  News  channel.

The  two  main  protagonists  are  both  played  well   with  Duric  in  particular  looking  the  part. Georges  Satiades  , looking  very  like  Adrian  Brody  is  effective as  the  humane  French  captain  while  perhaps  surprisingly  Simon  Callow  impresses  as  the  villain  of  the  piece  , the  PR-obsessed British  UNPROFOR  colonel  with  non-speaking  dolly  bird  on  his  desk  ( a  crass  and  silly  detail ).

This  isn't  Katrin's  best  film  role. Although  her posh  accent  and  fluency  in  French  are  both  commendable, the  character  isn't  very  credible. She  has  the  ability  to  run  rings  round  the  army  brass  and  then  botches  her  interview  with  Nino  with  the  crass  ineptitude  of  a  first  day  recruit   and  her  moralistic  philosophising  in  the  middle  of  a  live  report  doesn't  ring  true  at  all.

It's  an  interesting  venture  but  don't  let  anyone  tell  you  it's  a  masterpiece.




18. From  Hell  ( 2001 )



The  very  last  film  of  Katrin's  career  was  her  first  big  Hollywood  picture. Unfortunately  it's  not  a  very  good  one.

It's  a  virtual  remake  of  the  much  superior  1979  film  about  the  Jack  The  Ripper  killings  Murder  By  Decree , replacing  Christopher  Plummer  and  James  Mason  as  Holmes  and  Watson  with  Johnny  Depp's  American  sleuth  and  if  you've  seen  the  earlier  film  there  are  no  surprises  here. The  central  idea, that  the  murders  were  orchestrated  to  cover  up  an  indiscretion  of  the  Duke  of  Clarence  is  exactly  the  same.

Katrin  plays  one  of  the  murdered  prostitutes  Dark  Annie  Chapman  who  was  cut  open  and  her  uterus  removed. She  looks  the  part  but  doesn't  have  a  great  deal  to  do  and  it's  not  likely  Katrin  would  have  wanted  this  to  be  her  swansong.

Katrin  died  in  September  2002  after  checking  into  hospital  with  flu-like  symptoms. There  is  a  suspicion  that  she  didn't  receive  the  best  possible  care  and  it  was  reported  that  she  died  of  pneumonia  and  septicaemia. Katrin  habitually  looked  underweight  and  it's  hard  to  believe  that  wasn't  at  least  a  contributory  factor.

After  her  untimely  death,  Mike  Leigh  took  the  lead  in  setting  up  the  Katrin  Cartlidge  Foundation  , a  trust  which  awards  an  annual  bursary  to  a  young  creative  film-maker  in  commemoration  of  her.