Friday, 2 March 2012

4. Jodhi May


Jodhi  continues  our  theme  of  British  child  actresses  who've  gone  into  successful  adult  roles. She  was  born  in  1975  and  got  her  first  acting  break  at  the  age  of  12. She  later  went  to  Oxford  University  studying  English  before  becoming  a  fulltime  actress. She  is  known  for  avoiding  the  celebrity  circuit , preferring  to  let  her  work  do  the  talking.

Jodhi's  quality  control  is  pretty  good  so  while  the  following  films  are  not  all  classics ( or  indeed  all  good  roles  for  her ) she's  so  far  avoided  appearing  in  any  absolute  stinkers.

NB: I  have  not  included  The  Scarlet  Letter  in  the  listing  below,  not  because  it's  awful ( which  it  is )  but  because  Jodhi's  is  only  a  voice  performance  and  I  am  excluding  those  from  this  blog  so  I  don't  have  to  sit  through  too  many  dismal  animated  films  (  I  have  enough  of  that  with  my  son !) .

1. A  World  Apart  (1988)


 Jodhi's  first  film  saw  her  reap  two  awards  , a  shared ( with  her  co-stars  Barbara  Hershey  and  Linda  Mvuli )  Cannes  Award  for  Best  Actress  and  an  Evening  Standard  British  Film  Award  for  Most  Promising  Newcomer  , and  heapfuls  of  praise  at  the  age  of  12 . That  she  didn't  become  a  star  is  probably  down  to  the  fact  that  it's  an  uncompromising  arthouse  political  drama. It  was  also  somewhat  overtaken  by  events ( a  problem  faced  even  more  acutely  by  her  next  film ).

The  film  is  based  on  the  experiences  of  its  screenwriter  Shawn  Slovo  as  a  young  girl  in  South  Africa  whose  parents  were  committed  communists  involved  in  the  apartheid  struggle. For  some  reason  the  names  are  changed  so  the  family  name  becomes  Roth. The  action  is  set  in  1963  when  Molly  Roth  ( Jodhi )  is  12  and  her  father  ( Jeroen  Krabbe  in  the  briefest  of  cameos )  has  to  flee  the  country. His  wife  Diana  ( Barbara  Hershey ) carries  on  their  work   as  if  nothing  has  happened  despite  having  three  children  to  look  after  and  is  duly  arrested  under  the  Ninety  Day  Detention  Law  leaving  a  confused  Molly  to  work  out  why  she's  been  abandoned.

The  title  refers  to  both  the  chasm  between  mother  and  daughter  and  the  gap  between  the  Roths'  affluent  suburban  lifestyle   and  that  in  the  townships  from  where  their  black  housekeeper  Elsie  ( Linda  Mvuli )  hails.  A  scene  where  Molly  goes  for  a  meal  at  Elsie's  home  has  no  other  purpose. The  contrast  is  also  made  between  the  brutal  and  ultimately  fatal  ( offscreen - director  Chris   Menges  eschews  any  screen violence here ) treatment  Elsie's  relative  suffers  for  his  agitation  and  the  relatively  benign  emotional  blackmail  Diana  has  to  deal  with,  coming  from  her  urbane  gaoler  Muller  ( David  Suchet ).

Beyond  that  the  film  is  not  too  preachy. Slovo  and  Menges  leave  enough  space  to  allow  you  to  make  up  your  own  mind  whether  Diana  is  right  to  make  her  family  suffer  for  her  beliefs . Probably  Slovo  herself  has  mixed  feelings  on  the  issue. It's  also  good  on  period  detail  although  Hershey's  big  hair  and  bright  lipstick  scream  the  decade  in  which  it  was  made  rather  than  set. It  is  slow  moving  at  times  and  the  soundtrack  is  a  bit  too  sparse.

Hershey  is  good  as  a  Vanessa  Redgrave  ( who must  surely  have  been  considered  for  the  role ) type  figure, passionate  about  her  cause  but  somewhat  deficient  in  human  warmth. Mvuli's  performance  is  fine  although  I  can't  honestly  say  she  deserved  any  award  for  it.  By  contrast  the  men  are  a  bit  disappointing.  Suchet's  been  much  better  elsewhere  and  Tim  Roth  is  awful  as  Diana's  Commie  sidekick. Everyone  makes  a  decent  fist  of  the  accent  with  Adrian  Dunbar  as  an  excitable  interrogator  the  most  convincing.

Despite  Hershey's  top  billing  it  is  Jodhi's  film. She  has  the  most  screen  time  and  she  copes  well  with  the  complexity  without  being  too  showy. Her  prior  restraint  gives  the  big  cathartic  scene  with  Hershey  more  emotional  heft.

It's  not  the  masterpiece  some  have  claimed  but  it's  definitely  worth  investigating.   


2. Eminent  Domain  (1990)

3. The  Last  Of  The  Mohicans  (1992)


At  36  ( at  the  time  of  writing )  Jodhi  still  has  a  window  of  opportunity to  become  a  major  star  but  as  things  stand  at  the  moment  she's  most  likely  to  be  remembered  for  a  role  she  played  at  17  in  which  she  has  hardly  any  dialogue.

Michael  Mann  took  on  the  challenge  of  adapting  James  Fennimore  Cooper's  now-unfashionable  opus  though  freely  admitting  this  film  owes  more  to  the  screenplay  of  a  1936  adaptation  than  the  source  novel. The  story  concerns  Nathanael aka  Hawkeye  ( Daniel Day-Lewis)  a  white  man  living  as  a  nomadic fur  trader  with  a  Native  American  father  and  son  near  the  frontier  of  the  pre-Independence  American  colonies. They  are  happy  dropping  in  on  the  English  settlers  for  a  cuppa  and  avoiding  entanglement  in  the  French and  Indian War  now  raging. This  becomes  impossible  when  they  rescue  a  couple  of  English  girls , Cora  and  Alice  ( Madeline  Stowe  and  Jodhi ) and  their  escort  Major  Hayward ( Stephen  Waddington )  from  an  ambush  arranged  by  their  treacherous  guide  Magua  ( Wes  Studi ). They  are  on  the  way  to  their  father  Munro  ( Maurice  Roeves ) beseiged  by  the  French  at  a  border  fort. Hayward  is  pursuing  Cora's  hand  in  marriage  but  she  is  looking  elsewhere.

At  least  prior  to  Heat  Mann  was  criticised  for  being  more  style  than  substance  and  poor  on  narrative. That  still  applies  here to  some  extent  and  even  having  watched  it  umpteen  times  ( because  it's  my  wife's  favourite  film )  there  are  still  things  which  puzzle  me. How  can  the  callow  English  major  communicate  better  with  the  Hurons  than  Hawkeye  who's  lived  alongside  them  all  his  life ?  Why are  Magua's  loyal  followers so  uninterested  in  his  final  duel ?  And  why  on  earth  does  no  one  think  to  tell  Munro's  daughters  , one  of  them  delicate,  that  wandering  through  a  war  zone  isn't  a  great  idea ?

That  said  it's  still  enjoyable  for  the  epic  set  pieces, stirring  score  and  rich  characterisation. Nearly  all  the  main  characters  are  well-rounded; even  the  vengeful, bloodthirsty  Magua  is  allowed  a  tender  moment. The  British  don't  get  a  great  press, Munto  is  a  pigheaded  martinet  and  Hayward  is  haughty  and  duplicitous  but  both  are  shown  to  have  redemptive  qualities.

I  know  I'm  in  a  minority  but  I  don't  like  Day-Lewis  with  his  arrogant  bearing  and   mannered  delivery  and  both  traits  are  in  evidence  here  but  he  does  make  a  convincing  action  hero  and  his  romance  with  the  dark-eyed  Stowe  is  believable.  As  his  jealous , mean-mouthed  rival  Stephen  Waddington  is  a  revelation  and  he  must  wonder  why  he's  largely  been  confined  to  playing  dim-witted  sidekicks  since. Studi makes  a great  villain  and  Roeves  is  reliably  tetchy  but  Pete  Postlethwaite  is  absolutely  wasted  in  a  nothing  role.

Jodhi  doesn't  have  many  lines  but  as  the  rabbit-in-the-headlights  witness  to  the  mayhem  going  on  around  her  she  steals  every  scene  in  which  she  appears. Why  this  didn't  make  her  a  star  is  another  puzzle.

4. Second  Best  (1994)

This  is an  aggravating  film  and  not  just  because  Jodhi's  in  it  for  all  of  5  seconds. So  much  of  it  is  very  good  but  ultimately  it's  unsatisfying.

It's  mainly  set  in  rural  ( and  perpetually  rainy ) Wales  where  Graham  Holt  ( William  Hurt ) the  repressed, socially  awkward  postmaster  caring  for  his  bedridden  father ( Alfred Lynch )  decides  to  try  his  hand  at  adoption. His  charge  James  ( Chris  Cleary  Miles ) is  a  disturbed  boy  whose  most  treasured  memory  is  a  week  spent  living  rough  with  his  on-the-run  father  ( Keith  Allen ). The  film  follows  Graham's  progress  at  juggling  James's  family  skeletons  with  his  own.

There  are  three  main  problems  with  the  film. One  is  a  weak  ending; what  appears  to  be  a  minor  episode  is  resolved  and  then  the  credits  come  up  with  a  real  trauma  on  the  horizon  but   not  covered. The  second  is  a  rather  clumsy  edit. The  scene  where   Jodhi  appears  obviously  heralds  a  subplot  about  a  previous  romantic  adventure  of  Graham's  but  it's  yanked  after  a  single  line  to  risible  effect.

The  third  problem  is  Hurt's  attempt  at  a  Welsh  accent. It's  diabolical  and  clearly  no  one  had  the  balls  to  tell  their  Hollywood  star  to  stop trying. Some  of  his  dialogue  is  lost  because  the  phrasing  is  so  odd. It's  a  great  pity  because  in  every  other  respect  he's  right  on  the  money  particularly  the  character's  body  language. You  can  feel  his  pain  in  the  scene  where  he  goes  to  the  disco.

There  is  good  support  from  Alan  Cumming  in  an  early  role  as  a  sympathetic  social  worker  and  Jane  Horrocks  as  one  who  needs  a  good  slap. There  are  also  effective  one  scene  cameos  from  Prunella  Scales, Nerys  Hughes  ( yes  really )  and  particularly  John  Hurt  ( no  relation )   as  Graham's  fabulously  unpleasant  uncle. Allen  is  admirably  restrained  ( and  impressively  transformed  by  the  make-up  artist  over  the  course  of  the  film )  but  goes  unrewarded  with  a  poorly  written  role . Clynes  is  good   though  it's  hard  to  really  sympathise  with  his  character.



5. Sister  My  Sister (1994)


Jodhi  played  one  of  the  title  roles (Lea) in  this  period  drama  based  on  true  events  in  inter-war  France. Her  sister   Christine  is  played  by  Joely  Richardson ( which  begs  an  obvious  question  but  who's  complaining ?).

The  two  girls  are  housemaids  in  an  all-female  household  waiting  on  Madame  Danzard  ( Julie  Walters ) a  miserly  widow  with  a  nice  line  in  psychological  cruelty  and  her  graceless  daughter  Isabelle  ( Sophie  Thursfield ). Christine's  stoic  exterior  masks  a  seething  rage  at  her  position  in  life  and  the  neglect  of  her  mother. The  younger  Lea  calms  her  down  by  offering  lesbian  incest  but  that  leads  to  an  equally  dangerous  jealousy  when  it  becomes  clear  that  Lea  is  open  to  the  attentions  of  others,  particularly  Isabelle. Downstairs  in  the  deliberately  dim  drawing  room, Madame  delights  in  tormenting  her  lumpen  daughter  under  a  mask  of  flighty  eccentricity.

A  low  budget  film  part-financed  by  Channel 4 , the  director  Nancy  Meckler  makes  a  virtue  of  the  constraints,  the  dingily  lit  house  serving  as  a  dungeon  for  three  of  the  four  main  characters, a  recurring  dripping  tap  representing  their  torture. There  are  no  men  on  screen  at  all, just  voices  representing  an  insinuating  photographer  and  a  police  officer in  different  scenes.  The  film  is  just  the  right  length, conveying  the  boredom  of  Madame's  routine  without  it  crossing  over  to  the  viewer. The  key  scene  is  a  juxtaposition  of  the  two  sisters  getting   it  on  while  Isabelle  endures  an  excrutiating  game  of  Patience  downstairs. You  know  things  are  not  going  to  turn  out  well.

The  four  main  players  are  excellent. I  was  very  wary  of  watching  anything  in  which  Walters  is  first-billed  but  she's  superb  here, note  perfect  and  absolutely  terrifying ( and  brilliantly  filmed )  in  her  final  scene  when  the  mask  slips  and  the  vindictive  tyrant  is  revealed. Richardson  is  also very  good ( she  knows  plenty  about  maternal  neglect  after  all )  ; neither  of  the  Richardson  girls  are/were  great  at  conveying  warmth  but  that  coldness  suits  the  character  here. Thursfield  doesn't  have  the  same  chances  to  shine  but  she does  make  you   feel  for  her  frustration  and  regret  that  the  binds  of  veracity  don't  allow  her  a  nicer  fate. Jodhi  was  only  19  when  this  came  out  but  her  inexperience  doesn't  show. Lea  is  the  most  sympathetic  character  and  the  natural  warmth  in  her  brown- eyed  smile  is  put  to  good  effect  here. The  scene  where  she   puts  on  a  new  lace  bodice  at  her  sister's  request   is  highly  erotic  without  any  nudity  involved.

An  impressive  film  all  told  which  deserves  to  be  better  known.

6. The  Gambler  (1997)

7. The  Woodlanders (1997)



Jodhi   plays  Marty  South  in  this  Film  Four  adaptation  of  Hardy's  novel. At  just  90  minutes the  film  presents  quite  a  condensed  version  of  the  story  and  Jodhi's  character  is  the  main  victim  of  the  compression .

The  Woodlanders  is  actually  the  only  one  of  Thomas  Hardy's  major  novels  that  I  haven't  read ( I  wasn't  a  great  fan  but  my  sister  had  them  all )  but  this  felt  like  familiar  territory. Like  most  of  the  others  it's  a  Victorian  tragedy  set  in  rural  Dorest ; in  this  one  class  obsession  and  social  propriety  are  to  blame  for  the  destruction  to  the  lives  of  the  inhabitants.

The  main  heroine  is  Grace  Melbury  ( Emily  Woof )  returning  to  the  village  after  a  good  education  provided  by  her  upwardly  mobile  father  ( Tony  Haygarth )  the  local  timber  merchant. He  feels  she  is  now  too  good  for  childhood  sweetheart  Giles  ( Rufus  Sewell )  and  encourages  the  new  doctor  Edred  Fitzspiers ( Cal MacAninch )  to  press  his  suit. However  it  soon  transpires  that  Edred  has  his  own  ideas  on  class  and  who  he  should  be  sleeping  with.

Hardy  fans  don't  like  this  because  of  its  brevity  and  altered  ending  so  it's  probably  an  advantage  not  to  have  read  the  book. I  enjoyed  it  for  the  lovely  scenery  and  narrative  pace  although  it  was  clear  that  a  lot  was  missing.

It's  also  well-acted  with  Woof  rising  well  to  the  challenge  of  a  starring  role. It 's  also  nice  to  see  Tony  Haygarth  in  a  sympathetic  if  misguided  role. MacAninch , who  I've  never  heard  of , is  subtle  as  the  despicable  doctor  and  Polly  Walker  limbers  up  well  for  her  Rome  role  as  the  bored  bitch  wreaking  havoc  on  the  other  characters. Sewell  is  likeable  but  bland  demonstrating  why  he's  not  achieved  the  major  stardom  predicted  for  him. Jodhi  does  as  well  as  she  can  with  her  truncated  role  as  Giles's  other  admirer  but  after  the  first  10  minutes  she's  a  barely-glimpsed  bystander  and  her  re-appearance  at  the  end  makes  it  obvious  that  we've  missed  out  on  an  important  strand  of  the  story.

8. The  House  Of  Mirth  (2000)



Jodhi  kicked  off  a  busy  decade  with  a  role  in  yet  another  peiod  drama, this  time  Terence  Davies's  adaptation of  Edith  Wharton's  coruscating  assault  on  manners  and  morality  in  New  York  society  at  the  turn  of  the  century.

The  story  centres  on  a  prominent  but  cash-poor  socialite  Lily  Bart  ( Gillian  Anderson ) .  She is  attracted  to  the  socially  popular  solicitor  Seldon ( Eric  Stoltz )  but  he  isn't  rich  enough  to  maintain  her  position  so  she  must  seek  a  wealthy  husband. This  leaves her  very  vulnerable  to  the  machinations  of  her  "friends"  and  duly  her  life  begins  to  unravel.

It's  a  while  since  I  read  the novel  ( for  Manchester  Central  Library  Reading  Group )  but  this  seems  to  be  a  faithful  representation. The  framing  is  sumptuous  despite  the  fact  that  none  of  it  was  filmed in  the  USA. Davies  accurately  captures  Wharton's   nightmare  world  where  a  cloak  of  exquisite politeness  hides  a  cesspit  of  cruelty, deception  and  hypocrisy  best  exemplified  by  the  lecherous  slimeball  Gus  Trennor ( Dan  Akroyd)  and  scheming  adultress  Bertha  Dorset ( Laura  Linney).  Davies  is  also  faithful  to  Wharton's  vision  of  a  world  without  an  attractive  male  character, the best  available  being  the  parvenu  financier  Rosedale ( Anthony  LaPaglia )  who  at  least  brings  plain  speaking  to  the  party.

The  main  gripe  I  have  with  the  film  is  the  casting  of  Anderson, then still  on  a  roll  from  the  success  of  X-Files. I  know  she  has  her  fans  but  she  isn't  attractive  enough  to  be  the  object  of  so  much  male  attention in  the  story  and  her  limited  range  of  facial  expressions  fail to  make  Lily  the  tragic  heroine  she  is  in  the  book. Otherwise  the  cast  is  faultless. Stoltz  isn't  normally  associated  with  period  drama  but  he's  excellent  as  the  shallow  and  hypocritical  Seldon  and  the  usually  sympathetic  Linney  ( who  could  well  be  a  future  subject  of  this  blog ) outdoes  Glenn  Close  in  Dangerous  Liaisons  for  manicured  malevolence.

Jodhi  plays  another  of  Lily's  nemeses , her  cousin  Grace , a  jealous , self-righteous prig  with  a  serpent's  tongue. Having  Jodhi  playing  the  wallflower  to  Anderson's  butterfly  is  manifestly  absurd   but  she  too  is  superb  particularly  in  her  chilling  final  scene.



9. The  Escapist  (2001)


Jodhi  took  a  three-film  break  from  period  roles  starting  with  this   prison  melodrama  which  is  enjoyable  for  all  the  wrong  reasons. The  title  is  unintentionally  ironic  given  the  suspension  of  disbelief  required  here.

Dennis  Hopkins  ( Jonny  Lee  Miller )  is  a  pilot  whose  life  falls  apart  when  his  wife  ( Paloma Baerzin )  is  murdered  by  Ricky  Barnes  ( Andy  Serkis )  a  psychopathic  con  on  the  run.  Abandoning  his  newborn  baby  and  faking  his  own  death,  Dennis  enters  the  prison  system for  a  minor  crime  and  works  his  way  up  to  the  maximum  security  jail  holding  Barnes  by  persistent  escape  attempts.

This  is  one  of  those  films  which  gets  progressively  more  preposterous  as  it  goes  along  and , once  you've  given  up  any  attempt  to  take  it  seriously,  it  actually  becomes  good  fun  with  a  climax  which  doesn't  disappoint.  Hopkins  doesn't  do  anything  to  disguise  his  appearance  but  no  one  in  authority  seems  to  bat  an  eyelid  or  commission  a  psychiatric  intervention  as  their  nameless  customer  goes  through  the  system. The  characterisation  is  wafer-thin  so  the  plot  is  everything. There's  some  violence  and  strong  language  but  they're  about  the  only  things  in  the  film  that  aren't  over  the  top.

The  cast  is  rather  better  than  the  story  deserves. Serkis  ( disguised  as  Sean  Ryder )  is  suitably  manic  as  Barnes   and  Gary  Lewis  ( the  incomprehensible  bald  Scotsman  from  the  last  Prime  Suspect )  is  fine  if  not  entirely  intelligible  as  Dennis's  sensible  cellmate  Ron ( the  script  doesn't  bother  with  minor  details  like  what  he's  in  for ) .  The  weakest  link  is  Miller  himself  who  shows  why  he's  failed  to  become  an  A-lister  with  a  one-dimensional  performance  consisting  largely  of  pouts  and  grimaces.

Jodhi  does  well  enough  as  Dennis's  sister-in-law  ( and  she  and  Baerzin  actually  do  look  alike )  but  by  the  time  she's  called  on  to  do  any  emoting  the  credibility  threshold  has  been  crossed  and  her  style  seems  out  of  place.


10. Blinded (2004)



Jodhi  has  a  lead  role  here  although  this  modest  melodrama  made  on  a  shoestring  in  Scotland  was  always  unlikely  to  raise  her  profile.

The  plot  concerns  a  young  Danish  drifter,  Mike ( Anders  W  Berthelson ) who  fetches  up  in  rural  Scotland  and  finds  work  on  a  decaying  farm  where  the  master  is  a  bitter  blind  man  Francis  Black  ( Peter  Mullan )  attended  by  his  younger, sexually  frustrated  wife  Rachel  ( Jodhi )  and  ailing  mother  Bella ( Phyllida  Law ) . Mike's  work  seems  to  consist  mainly  of  dumping  obsolete  machinery  into  a  bottomless  mudhole.

You  can  probably  guess  where  things  go  from  there  and  you'd  largely  be  right  though  there  are  one  or  two  surprises  as  the  plot  unwinds. Despite  the  financial  constraints  the  production  values  are  good, the  exterior  scenes  are  beautifully  shot  and  the  drab  interior of  the  farm  dovetails  nicely  with  Rachel's  dreary  existence. On  the  down  side  the  script ( loosely  based  on  Therese  Raquin )  is  under-cooked  and  the  over - frequent  flashbacks  to  an  incident  in  Mike's   past   become  tiresome.

The  dominant  performance  is  Mullan's , overcoming  the  gaps  in  the  script  with  sheer  screen  presence  as  the  exploitative  domestic  tyrant. The  film  suffers  when  he's  not  present  and  Berthelson  is  bland  and  inadequate  by  comparison. Samantha  Bond's  doctor  seems  more  of  a  plot  device  than  a  believable character  but  Law  is  good  enough  in  a  small  role.

As  for  Jodhi  she   needed  a  better  script  than  this  to  really  shine. You  do  see  a  lot  of  her  big-eyed  glances  but  her  character  needs  fleshing  out  before  we  can  really  sympathise  with  her. With  the  film  director  ( Eleanor  Yule )  being  female  there's  no  nudity  but  plenty  of  Jodhi  in  underwear  to  compensate.

In  summary  it's  just  OK - mildly  interesting  but  unmoving.


11. On  A  Clear  Day (2005)



Jodhi  stayed  in  Scotland  to  make  another  film with  Mullan  this  time  playing  his  daughter-in-law. Alas,  it's  a  poor  role  for  someone  of  her  talent  and  she's  just  window-dressing.

The  film  concerns  Frank  ( Mullan ), a  middle-aged  man  who  is  made  redundant  from  a  Glasgow  shipyard. He is  inattentive  to  his  wife ( Brenda  Blethyn )  and  effectively  estranged  from  his  househusband  son  Stuart  ( Jamie  Sives )  whose  brother  died  in  a  swimming  accident. As  a  response  he  decides  to  swim  the  English  Channel   and  gathers  together  a  motley  group  of  mates  to  help  him.

If  you  think  this  sounds  a  bit  familiar  you'd  be  right. It's  effectively  The  Full  Monty  with  all  the  laughs  bled  out  of  it. It   was  well  into  the  film  before  I  realised  it  was  even meant   to  be  a  comedy. For  the  most  part  it's  just  dreary  and  predictable  with  the  "funny"  bits  actually  making  it  worse  by  their  hamfisted  incongruity -  one  of  his  mates  is  discovered  wearing  women's  underwear, a  superfluous   character  called  Merv  The  Perv  videos  his  wife  wearing  bondage  gear  ( probably  the  sole, unnecessary  reason  for  the  12  certificate ). The  political  subtext  is  at  nursery  level - management  are  wankers ( no  shit  Sherlock ! )  and  the  family  scenes  are  let  down  by  a  weak  script.

That  the  film   remains  watchable  and  that  a  thunderingly  predictable  ending  still delivers  an  emotional  kick  is  entirely  down  to  Mullan. He  could  brood  for,  erm,  Scotland  but  has  a  mesmerising  screen  presence  and  dominates  every  scene. Blethyn  is  alright  despite  a  wobbly  accent and  a  silly  subplot  about  her  becoming  a  bus  driver  and  Billy  Boyd  ( Pippin  Took  in the Rings  trilogy  and  playing  him  again  here )  provides what  few  laughs  are  to  be  had. Sives  does  his  best  but  he's  fighting  a  losing  battle  with  the  script  ; the  scene  where  he  jumps  into  the  pool  for  a  confrontation with  his  father  is  particularly  cringeworthy.



12. Bye Bye Blackbird (2005)


Jodhi  got  a  much  better  part  in  this  bleak  and  ultimately  baffling  period  drama  set  in  Edwardian  Paris.

She  is  Nina, the  adopted  daughter  of  the  dubiously  aristocratic  Lord  Dempsey  ( Derek  Jacobi )  director  of  a  struggling  circus  whose  real  daughter  Anna  ( Izabella  Miko )  is  the  star  performer  as  a  solo  trapeze  artist.  Nina  is  attracted  to  Josef  ( James Thierree )  a  former  construction  worker  with  a  head  for  heights   but  he  is  obsessed  with  Anna  and  auditions  to  join  her  on  on  the  trapeze. However  when  Dempsey  says  " I  could  use  him"  there's  a  sinister  hidden  meaning.

Apart  from  the  dodgy  CGI  cityscapes  this  is  a  good-looking  film , the  bleached -out  colouring   emphasising  the  grim  reality  behind  the  glitz  for  the  circus  entourage.  Thieree  ( a  grandson  of  Charlie  Chaplin )  and  Miko  performed  their  own  stunts  and  these  are  brilliantly  filmed. The  soundtrack  by  Mercury  Rev  is  pretty  good. The  main  drawback  is   the  script  with  its  opaque  dialogue  and  a  major  plot  twist  which  for  me  at  least  defies  rational  explanation. The  tragic  ending  is  another  surprise  although  I can  think  of  a  couple  of  big  Hollywood  films  with a  similar  conclusion.

It  is  well  acted  throughout  with  Jacobi  outstanding  as  the  dictatorial  impresario  seething  with  resentment  at  the  barriers  to  social  acceptance. Thieree  is  also  impressive  although  it's  hard  to  believe  in  his  character and  there's  good  support  from  Michael  Lonsdale  who  seems  to  have  been  condemned  to  a  lifetime  of  sitting  around  philosophising  since  he  foiled  the  Jackal.  Miko  certainly  looks  the  part  as  the  doll-like  Anna  but  acting-wise  she's  completely  blitzed  by  Jodhi. With,  shall  we  say,  as  full  a  figure  as  she's  ever  sported  she  smoulders  with  unrequited  passion  and  resentment at  having  to  service  the  happiness  of  others  and  deservedly  gets  the  last  line  of  the  film.  She  definitely  makes  it  worth  watching  but  expect  some  frustration  along  the  way.

13. The  Best  Man  (2005)


Oh  Jodhi,  what  are  you  doing  in  this  tripe ?  She  plays  Tania , a  sympathetic  friend  to  the  main  protagonist. It's  a  small,  undeveloped  role  which she  performs  well  enough  but  it's  a  waste  of  her  talent  and  she  doesn't  look  particularly  good  in  this  either.

It's  a  romantic  comedy  directed  by  Stefan  Schwarz  probably  more noted  for  his  TV  work  on  things  like  Hustle. Olly  ( Stuart  Townsend ) is  a  failed  writer  in  a  nothing  job  who  gets  asked  to  be  best  man  to  an  old  university  friend  James  ( Steven  James  Shepherd ) . Olly  accepts  but  then  finds  himself  falling  for  the  bride  Sarah  (Amy  Smart). His  childhood  friend  Murray ( Seth  Green )  an  old  antagonist  of  James  schemes  to  bring  Olly  and  Sarah  together.

That's  pretty  much  it. It's  completely  derivative  and  predictable  with  strong  echoes  of  Four  Weddings  And  A  Funeral  amplified  by  the  presence  of  Anna  Chancellor  and  ( very  briefly )  Simon  Callow  in  the  cast. There  are  one  or  two  funny  sight  gags  ( though  the  best  one  is  nicked  from  Not  The  Nine  O  Clock  News )  but  the  main  script  is  both  unbelievable  and  unamusing. For  a  long  time  it's  not  clear  who  you're  supposed  to  side  with ; James  is  an  unimaginative  philistine  but  rather  endearing  for  most  of  the  film  while  Murray  is  an  unloveable  porn  afficionado. It  needs  a  very  abrupt  and  unconvincing  mood  swing  by  the  former  to  set  up  the  film's  climax. There's  also  a  big  cop-out  in  the  script  as  much  turns  on  a  letter  Olly  writes  to  Sarah  on  James's behalf  but  we  only  get  to  hear  small  snatches  of  it.

It's  a  decent-ish  cast  but  strangely  deployed  with  English  actors  playing  Americans  and  vice  versa  and  Townsend  making  no  attempt  to  hide  his  Irish  accent. Philip  Jackson   has  been  playing  grouchy Northerners  for  nearly  40  years  now  so  it's  bizarre  to  have  him  playing  Smart's  father  ( quite  well  actually ). On  the  other  hand  Green's  struggles  with  the  English  accent  make  it  hard  to  catch  all  his  dialogue. Shepherd  hedges  his  bets  by  switching  between  all  three  accents  to  bizarre  effect. Townsend  is  actually  quite  good  in  an  understated  way  and  he  and  Smart  are  a  convincing  couple. Shepherd  ( Joe  from  This  Life )  makes  a  decent  fist  at  a  character  that  doesn't  make  sense but  Green  is  a  pain  in  the  arse.

If  you  like  this  sort  of  thing  I  suppose  it's  passable  but  not  my  cup  of  tea.


14. Land Of  The  Blind (2006)

Jodhi  originally   had  a  small  role  in  this  ambitious  political  satire as  the  main  character's  mother  but  was  excised  completely.

The  film  is  set  in  an  un-named  English-speaking  state, a  rigged  democracy  "electing" the  deranged  Maximilian  Junior  ( Tom  Hollander ) who  is  more  interested  in  making  bad  films  than  running  the  country. Joe  Brady ( Ralph Fiennes ) is  a  young  guard  at  a  military  prison  housing playwright  and  enemy  of  the  state  John  Thorne ( Donald  Sutherland ) . Seduced  by  Thorne's  rhetoric  and  sickened  by  the  brutality  of  the  regime , Brady  facilitates  the  coup  which  brings  Thorne  to  power  but  soon  begins  to  have  doubts.

This  has  some  good  ideas  and  decent  performances  from  its  mainly  British  cast  but  ultimately  it  doesn't  work. The  central  premise, that  dictators  of  the  left  are  as  bad  as  dictators  of  the  right  is  sound, though  hardly  original  and  there  is  some  fun  to  be  had  in  identifying  all  the  references  to  historical  revolutions  from  ancient  Rome  to  Afghanistan. I  also  liked  the  running  jibe  at  Friends  and  the  brave  idea  of  having  Thorne  impose  the  hijab  for  women  when  he  takes  charge ( though  this  is  somewhat  undermined by  the  film's  own  dearth  of  decent  female  roles ).

On  the  other  hand,  at  nearly  two  hours  it's  over-long and  runs  out  of  ideas. The  last  half  hour  ( which  leans  very  heavily  on  1984  for  inspiration )  is  both  tedious  and  depressing. The  dialogue  is  quite  pretentious  at  times  and  the  significance  of  the  periodic b & w  footage  of  elephants  escapes  me.

The  first  half  of  the  film  is  dominated  ( perhaps  a  tad  too  much )  by  Hollander  as  the  dim, deluded  but  dangerous  dictator, largely  based  on  Nero. It's  the  best  performance  in  the  film  by  some  distance and  you  miss  him  when  the  character  exits. Sutherland  of  course  can  play  stary-eyed  madmen  in  his  sleep  and  his  very  presence  telegraphs  that  Thorne  will  turn  out  to  be  a  rotter. Fiennes  as  the  lone  liberal  is  OK  but  Brady  is  more  of  a  cipher  than  a  flesh  and  blood  character  and  you  just  don't  care what  happens  to  him.

The  major  weakness  of  the  film  has  already  been  alluded  to  above ; there  are  no  convincing  women  characters. Lara  Flynn Boyle  is  set  up  as  an  Elena  Ceaucescu  figure  but  the  script  neglects  to  assign  any  personal  crimes  to  her  and  Camilla  Rutherford  as  Thorne's  guerilla  chief  Tania  is  a  mere  stereotype. Most  crucially  Brady's  wife  Madeline  ( Laura  Fraser )  is  a  wafer-thin  role. With  few  scenes  there's  no  development  of  their  relationship  at  all  so  the  human  story  which  leavens  the  similarly  bleak  visions  in  V  for  Vendetta  or  1984   is  entirely  missing  here  which  leaves  the  film  an  intermittently  interesting    but  essentially  heartless  exercise.



15. Nightwatching (2007)


Jodhi  returned  to  period  drama  in  this  Peter  Greenaway  epic  about  the  famous  Rembrandt  painting  The  Night  Watch.

I  know  next  to nothing  about  art  but  apparently  this  film  is  almost  entirely  fictitious  with  even  the  real  events  largely  happening  outside  the  period  depicted. Rembrandt  ( Martin Freeman )  is  persuaded  by  his  wife  Saskia  ( Eva  Birthistle )  to  take  a  lucrative commission  to  paint  a  group  of  self-satisfied  Amsterdam  burghers  as  a  militia. His  obvious  distaste  for  the  task  is  compounded  first  by  the  sexual  revelations  of  Marieke ( Natalie  Press )  daughter  of   one  of  the  subjects  and  then  the  realisation  that  the  burghers  have  murdered  one  of  their  number  and  framed  another. He  then  uses  the  painting  to  expose  them.

It's  an  intriguing  enough  premise  but  in  Greenaway's  hands  it's  stretched  to  breaking  point  with  so  many  characters  to  keep  track  of  it's  impossible  to  follow  in  one  viewing. And  after  two  plus  hours  of  Greenaway's  stagey , languid  direction  and  dense,  unnecessarily  profane  dialogue  the  last  thing  you  want  to  do  is  watch   it  all  again. The  revelation and  interpretation of  the  painting  is  done  in  such  a  contrived  and  obvious  manner  it's  laughable. Having  said  all  that  it's  not  actually  the  worst  of  Greenaway's  films  but  he's  still  an  acquired  taste  to  say  the  least.

The  other  main  flaw  with  the  film  is  the  casting  of  Martin  Freeman. He  gives  an  energetic, totally  committed  performance  ( with  a  number  of  outings  for  his  plonker )  and  is  actually  quite  good  when  conveying  Rembrandt's  grief  at  his  wife's  death  but  elsewhere  his  delivery  reminds  you  of   a  sixth  former  struggling  with  Shakespeare  and  his  expletive-ridden  tantrums  are  just  embarassing. Expecting  a  likeable  comic  actor  to  carry  a  film  of  this  length  and  complexity  was  insane.

Those  looking  for  some  titillation  have  to  wait  until  the  last  quarter  of  the  film  when  Emily  Holmes , Fiona  O  Shaughnessy  and  Jodhi  herself  all  have  full  frontal  scenes  although  Greenaway's  obsession  with  Kubrickian  mise  en  scene  ensures  that  none  of  them  are  particularly  erotic.

Jodhi  ( along  with  Freeman  and  the  dead-eyed  Press, the  only  familiar  name  in  the  cast )  plays  Gertje  the  coarse  nanny / housekeeper  hired  by  the  burghers  to  discredit  Rembrandt  after  his  wife's  death  by  becoming  his  mistress. Playing  impressively  against  type ( and  looking  a  little  chunkier  than  usual ) as  a  vulgar  sexual  predator  Jodhi  lights  up  the  later  part  of  the  film  and  it's  a  shame  she  isn't  in  it  more.

16. Flashbacks  Of  A  Fool (2008)



This  was  the  first  of  two  consecutive  films  made  with  Daniel  Craig.

Craig  was  the  executive  producer  and  stars  although  he's  absent  from  the  core  of  the  film. The  title  is  slightly  misleading  as  there's  just  one  huge  flashback  in  which  his  teenage  self  is  played  by  Harry  Eden.

Craig  is  Joe  Scott , a  washed  up  British  film  actor  in  Hollywood  idling  his  days  away  with  drugs  and  casual  sex  and  exasperating  those  around  him.  When  he  gets  a  call  from  his  mother  ( Olivia  Williams )  informing  him  of  the  death  of  childhood  friend  Boots  ( Max  Deacon ) he  goes  for  a  wander  into  the  sea  and  we're  taken  back  to  his  adolescence  in  an  English  seaside  town  in  the  early  seventies. The  young  Jo  and  his  infant  sister  Jess  live  with  their  mother  and  aunt  Peggy  ( Helen  McCrory )  in  a  beach  house. Jo  is  pursuing  arty  Roxy  Music  fan  Ruth  ( Felicity  Jones ) but  is  waylaid  by  horny  housewife  Evelyn  ( Jodhi ) with  tragic  and  far-reaching  consequences.

There's  much  to  like  about  this  film. The  beach  scenery  is  wonderful  ( although  South  Africa  substitutes  for  LA  and  you  can  tell  that  the  skyscape  is  all  wrong ). The  soundtrack  is  excellent  ( as  you  might  expect  from  director  Baillie  Walsh's  background  as  a  music  video  director)  with  Roxy's  compelling  "If  There  Is  Something"  taking  centre  stage  in  a  key  scene. The  central  tragedy  is  well  realised  ( even  though  you  can  see  it  coming  a  mile  off  ) and  carries  a  real  emotional  punch.

On  the  downside  the  script  isn't  top  notch  with  several  characters  being  severely  under-written. Boots  is  little  more  than  a  loitering  bystander  in his  scenes ; everything  we  learn  about  him  comes  from  third  parties  and  throws  little  light  on  his  relationship  with  Jo. Some  of  the  LA  scenes  at  the  beginning  ( e.g  the  one  with  Emilia  Fox  as  a  drug  dealer )  seem  superfluous, there  for  the  purpose  of  extending  Craig's  screen  time  rather  than  telling  us  anything  important. And  the  ending  is  really  poor, as  mechanical  ( poor  Keeley  Hawes  as  the  adult  Jess  is  just  a  plot  device ) as  it  is  unbelievable.

Craig's  not  at  his  best,  looking  ill  at  ease  with  the  part  of  an  effete,  self-indulgent  actor  and  you  don't  miss  him  when  he's  not  there. By  contrast  young  Eden  is  very  good  as  his  teenaged  self  and  - through  gritted  teeth - deserves  the  reward  of  two  raunchy  sex  scenes  with  a  naked  Jodhi. Jones  and  Miriam  Karlin  as  the  nosy  neighbour  are  the  best  of  the  supporting  cast. When  you  can  take  your  eyes  away  from  her  fabulous  breasts  Jodhi  too  gives  a  great  performance. She's  not  playing  a  particularly  likeable  character  but  you  really  feel  for  her  when  the  chickens  come  home  to  roost.

Jodhi  alone  would  make  it  worth  watching   but  there's  enough  elsewhere  to  give  it  a  cautious  thumb's  up.



17. Defiance (2008)


Jodhi  has  a  relatively  minor  part  in  this  World  War  Two  drama  as  Tamara, a  Jewish  refugee  with  a  secret. She's  only  the  focus  in  a  couple  of  scenes  but  can  be  spotted  as  an  onlooker  in  many  of  the  others.

The  director  is  Edward  Kwick , best  known  for  Legends  Of  The  Fall  and  there's   certain  similarities  here  in  the  scenes  of  fraternal  conflict  and  a  major  act  of  re-cycling  in  the  film's  climax.

The  film  tells  the  true  story  of  a  group  of  Jewish  brothers , the  Bielskis  from  Belarus, who  escape  into  the  forests  and  not  only  become  partisans  but  nurture  a  whole  community  of  refugees  away  from  the  Nazis. The  eldest  two  Tuvia  (Daniel  Craig)  and  Zus (Liev Schreiber) are  constantly  butting  heads  and  after  a  disagreement  over  tactics  turns  into  a  fistfight  Zus  leaves  to  join  a  Soviet  partisan  unit  and  Tuvia  has  to  lead  the  community  alone.

This  is  a  straight  down  the  line  re-telling  of  the  story  ( although  the  Poles  were  a  bit  angry  that  they  were  omitted  this  was  probably  for  narrative  simplicity  more  than  anything  else ). The  characters  are  painted  with  a  broad  brush ; Tuvia  is  motivated  by  survival , Zus  by  the  need  for  revenge  then  amongst  the  refugees  you  have  a  socialist  intellectual, a  religious  elder  to  helpfully  draw  all  the  Biblical  parallels  and  a  pretty  girl  to  marry  the  sensitive  younger  brother  Asael (Jamie  Bell).  The  action  sequences   are  tough  but  economical; like  Tuvia,  director  Edward  Zwick  doesn't  want  to  dwell  on  the  violence  but  the  human  interest  of  the  story. Accordingly  there's  no  real  villain  in  the  film ( apart  from  Adolf  in  the  old  footage  at  the  beginning)  just  a  venal  police  chief  and  a  selfish  rebel  in  the  camp  who  fail  to  take  the  opportunity  for  heroism  that  the  war  presents.

Craig, while  looking  no  more  Jewish  than  he did  in  Munich,  gives  his  usual  reliable  performance  as  the  rock  in  the  centre  of  the  community  brooding  over  the  constant  life-or-death  decisions  he  has  to  make  like  a  latter day  Charlton  Heston  or  Bert  Lancaster. Schreiber  (otherwise  best  known  for  his  recurring  role  in  the  Scream  franchise )  is  also  very  solid  in  the  less  demanding  role  and  the  supporting  cast  acquit  themselves  well. It  is  a  very  male orientated  film; the  women  don't  get  too  many  chances  to  shine with  Zus's  feisty  girlfriend  Bella  (Iben Hjelje)  the  best  of  the  bunch. Jodhi  is  as  good  as  ever in  her  least  glamorous  role  but  her  story  comprises  little  more  than  a  vignette.

With  a  wonderful  Oscar-nominated  score  by  James  Newton  Howard  this  is  a   worthwhile  film  that  makes  its  points  well  and  doesn't  outstay  its  welcome.

18.  I, Anna  (2012)



Jodhi  returned  to  film  after  an  apparent  ( filming  on  this  was  actually  completed  in  2010 )  four  year  break  in  this  arty  crime  drama.

The  titular  Anna  ( Charlotte  Rampling )  is  a  late  middle-aged  frequenter  of  singles  nights.  After  one  of  her dates  George  ( Ralph  Brown )  ends  up  dead  in  his  flat,  she  becomes  a  suspect  after  being  seen  returning  to  the  scene  by  detective  Kevin  Franks  ( Gabriel  Byrne ).  Franks   decides  to  investigate   by  dating  her  himself  and  her  secrets  are  slowly  revealed.

It's  a  slow-paced  character  study  rather  than  a  thriller. The  story  unfolds  in  non-linear fashion  pulling  the  Usual  Suspects  trick  of  presenting  footage  which  only  exists  in  one  character's  head  and  presenting  more  than  one  red  herring  though  it  does  resolve  quite  neatly  at  the  end  with  a  shock  that  you  weren't  expecting. I  don't  really  know  why  I  didn't  like  it  more  though  the  fashionably  minimalist  soundtrack  doesn't  make  it  easy  to  watch.

Rampling  is  very  good  and  in  great  shape  for  a  woman  in  her  mid-60s  and  there's  some  tension  in  wondering  how  far  she'll  go  in  the  scene  with  Brown   -  annoyingly  broken  into  at  least  half  a  dozen  parts  and  scattered  throughout  the  film. Byrne's  performance  is  nicely  understated  although  his  motivations  are  never  entirely  clear. Brown  is  suitably  appalling  in  his  limited  screen  time.

Jodhi  plays  George's  estranged  wife  who  believes  that  their  son  might  have  committed  the  crime. Again  it's  not  a  big  role  and  she's  not  in  the  latter  half  of  the  film.  Every  scene  she's  in  requires  her  to  be  strung  out  and  she  does  it  well.




19. Ginger  And  Rosa  (2012)




Jodhi   has   a   small   role   in   this   coming-of-age  period  drama.

The  title  characters  are  a  pair  of  teenage  best  friends  in   1962. Ginger  ( Elle  Fanning )  has  the  more  settled  home  life  although  her  parents'  marriage  is  fraying  with  mother  Natalie  ( Christina  Hendricks)  increasingly  resentful   at  being  neglected  by  self-satisfied  husband  Roland  ( Alessandro  Nivola ). Rosa   ( Alice  Englert )   is  running  wilder   with  her  single  mum ( Jodhi )  unable  to  keep  tabs  on  her. As  the  girls  become  involved  in  religion  and  politics, Ginger  becomes  increasingly  obsessed  by  the nuclear  threat , encouraged  by  her  sentimental  old  leftie  godfather  ( Timothy  Spall )  while  Rosa's  obsession  is  somewhat  closer  to  home.

This  film  was  part-made  by  BBC  Films   and  does  feel  like  one  of  those  Sunday  evening  feature  length TV  dramas  ( that  usually  feature  David  Tennant )  despite  the  incongruous   presence  of   Oliver  Platt  and  Annette  Benning  as  anti-nuclear  activists. With  no  music,  spare  dialogue  and  what  you  might  generously   describe  as  leisurely  pacing  it's  not  easy  viewing  and  at  heart  it's   not  really  got  anything  new  to  say.  Yes, friendships  can  be  betrayed  and  the  politically  principled   can  be   selfish  shits ( shades  of  Howard  Kirk )  in  their  private  life  but  those  are  hardly  great  revelations. My  wife  says  this  is  one  of  the  most  boring  films  she's  ever  seen  and  she's  got  a  point. The  film  does  rouse  itself  in  the last  15  minutes  but  you  wouldn't  describe  it  as  an  exciting  climax.

It  is well-acted  although  some  of  the  characters , Platt's  for  example  and  Roland's  flatmate seem  to  be  just  hanging  round  waiting  for  something  to  do. The  two  girls  are  excellent  although  the  script  is  heavily  biased  towards  Ginger  with  Englert  having  relatively  little  scope in  the  second  half  of  the  film. Hendricks  is  sympathetic  although  it's  hard  not  to  be  distracted  by the  size  of  her  chest   and  Nivola  is  very  good  ( though  too  young ) as  the  despicable  hypocrite. Jodhi  is  reliably  impressive  but  again  it's  a  very  meagre  part  for  someone  of  her  talents. 

20.  A  Quiet  Passion ( 2016 )